我们每个人对"鱼"都不陌生,生活里多多少少都和鱼有过交集,像今天中午,我就在学校食堂的窗口见到了好大一条清蒸鲈鱼。但真要问您哪种鱼游得最快,相信大多数人想到的都会是鲨鱼,毕竟穿了鲨鱼皮泳衣就能轻松提高游泳比赛成绩,有这种神奇装备的鲨鱼怎么可能游得不快?但强中更有强中手,短距离内游泳速度最快的鱼类,当属旗鱼。

旗鱼是一种体型扁长、性格凶猛、攻击性很强的硬骨鱼,成年个体可以长到5米,但在还是小鱼苗的时候,甚至都没有我们的指尖大,所以幼年阶段的旗鱼很容易被其他鱼吃掉,但它们的生长速度非常快,平均每天能长3到6毫米,第一周能长到将近十厘米,第一年能长到接近一米,只要能熬过三五年的自然淘汰,就能摇身一变,展现出横行大海6000万年的顶级捕食者的真正风采。旗鱼这个名字得名于它们背上高高扬起的背鳍,有的背鳍甚至能比它的躯干高出一倍还多。所以旗鱼在水里优哉游哉的时候,特别像是一面迎风招展的旗帜。但到了真正需要捕猎或者逃命的时候,旗鱼的背鳍会被快速收起,以免高速冲刺的时候增加阻力。流线型的身体、发达的肌肉、强劲有力的尾巴,再加上像长剑一样能劈开前方水流的长长尖嘴,让旗鱼3秒就能游出91米,也就是说,一小时能游出去110公里。

但是,最新研究表明,这项1940年给出的这份堪称海中法拉利的速度数据,很有可能严重高估了旗鱼的速度。科学家们通过最先进的测量手段反复实验后发现,旗鱼的最高速度可能只有每秒钟8.3米,这和原来每秒钟30米的数据相差甚远,如果这项实验结果是真的,那估计旗鱼就很难保住最快鱼类的这顶桂冠了。另外,科学家们还发现,大型鱼类的最高速度可能很难超过每秒钟15米,因为超过这个速度,就会出现可怕的【空化效应】,也就是说,当旗鱼、鲨鱼、鲸鱼这样的大型鱼类游泳速度超过了这个限度,尾鳍表面的压力就会比海水的蒸汽压还低,这时候就会产生空泡并随之爆裂,结果就是把尾巴炸得伤痕累累。

#科学漫谈#具体伤害效果,大家可以参考船舶上伤痕累累的金属螺旋桨。所以,旗鱼真正捕食的时候,并不是靠单纯的高速猛冲形成压制,而是速度与灵巧完美平衡,冲进鱼群后拿自己的尖嘴当长剑使,通过斜向挥剑打伤猎物,然后再回过头来慢慢对付苟延残喘的美餐。依靠这套组合拳,乌贼、秋刀鱼等各种灵巧的猎物都逃不过旗鱼的魔爪。

有传说在第二次世界大战期间,一艘在大西洋航行的英国"巴尔巴拉"号油轮,遭遇过一条5米长旗鱼的撞击,因为当时那条旗鱼速度非常快,碰撞堪称海洋车祸现场,巨大的撞击声让英国水手们都以为是遭到了鱼雷攻击。后来才发现,居然是一条巨型旗鱼的尖嘴扎穿了厚厚的船舷钢板。其实正常情况下,有着巨大背鳍的旗鱼哪怕在高速冲刺的时候也很容易就能转向和减速,之所以会撞上油轮很有可能是当时头脑发热、进入了狂暴状态,类似的情况还有2004年的马来西亚、2015年的夏威夷、以及2016年的印度尼西亚丹戎卡朗海滩,狂暴的旗鱼分别刺穿了钓鱼爱好者、海员还有潜水教练的胸膛和腹部,造成了巨大的悲剧。

所以,现在海上有个不成文的规定是,如果捕到了旗鱼,上船前的最后一刻,必须用木槌照准它的脑袋狠狠地来一下,打昏之后,才能让他靠近人类。不知道我的回答,提问的朋友是否满意?

参考文献:1、Proc Biol Sci. 2014 年 4 月 23 日;281(1784):20140444.2、生物开放。2016年10月15日;5(10):1415-1419.

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李旭的散装生物学

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用生物学视角,解读生活奥秘
教授,中国科学技术大学
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