美东时间1月8日,彭博社援引知情人士消息称,强生(Johnson & Johnson,NYSE: JNJ)已初步同意支付约7亿美元(约合人民币50亿元),以解决美国40多个州对公司进行的一项有关其婴儿爽身粉的调查。强生被指控在销售婴儿爽身粉时没有警告该产品成分可能导致的健康风险,从而进行了具有误导性的营销。

知情人士表示,和解协议将使强生避免潜在的诉讼,这些诉讼指控强生隐瞒了其爽身粉中的石棉成分可能导致各种癌症的风险。目前强生和美国各州总检察长的代表仍在敲定协议的具体条款,但已经就大致的总赔偿金额达成了一致。

仍有多州的调查还在进行

强生公司的发言人Clare Boyle美东时间周一(1月8日)并未立即就最新达成的这项7亿美元的赔偿置评。但据美国佛罗里达州总检察长Ashley Moody的发言人,在美国多个州,关于强生婴儿爽身粉致癌的调查仍在进行当中,且这些调查“尚未达成和解协议”。Moody一直在负责强生公司的调查以及和解谈判。

彭博社报道称,和解协议是强生策略的一部分,该策略旨在遏制关于其婴儿爽身粉产品越来越多的诉讼,诉讼的重点是强生隐瞒了该产品的健康风险。

彭博社报道截图

据强生公司去年10月提交给美国证券交易委员会(SEC)的一份文件,美国42个州和哥伦比亚特区已经启动“针对公司婴儿爽身粉产品营销的联合调查”,包括亚利桑那州和北卡罗来纳的数个州的总检察长都向强生提出了进一步信披的要求。

而截至目前,美国密西西比州和新墨西哥州已就强生的婴儿爽身粉营销行为提起了诉讼。

但彭博社援引的知情人士称,强生周一达成的这项协议并不包括密西西比州和新墨西哥州的诉讼,因为这两个州针对强生的诉讼还在进行当中,并且消费者们希望通过谈判获得更高的赔偿。根据法庭文件,密西西比州希望强生公司应为1974年至今在该州销售的600多万瓶没有充分提示癌症风险的婴儿爽身粉受到惩罚。如果法官根据该州法律对每瓶婴儿爽身粉处以1000美元的罚款,这将导致强生面临高达约60亿美元的损失。

目前面临5万多起诉讼

强生公司是全球最大的保健产品制造商,其婴儿爽身粉是其最畅销的产品之一。然而,自2014年以来,该公司就因为其婴儿爽身粉涉嫌致癌而被卷入了一场漫长的法律战。

彭博社报道称,强生目前面临着多达5万多起诉讼,提起诉讼的大多数是罹患卵巢癌的女性,但也有部分罹患间皮瘤(mesothelioma,一种与接触石棉有关的癌症)。

此前强生婴儿爽身粉的消费者称,强生高管早在上世纪70年代初就知道该产品含有微量的石棉。彭博社汇编的数据显示,自2014年以来,至少有十几个陪审团就强生爽身粉致癌诉讼作出裁定,其中涉及到强生需赔偿的金超过65亿美元,但其中部分赔偿金后来有所减少或在上诉中被驳回。

2018年,美国密苏里州一家法院裁定强生公司向22名女性支付近47亿美元的赔偿,这些女性称强生的爽身粉中的石棉与他们的卵巢癌有关。参与此案的法官表示,强生“几十年来一直在歪曲这些(爽身粉)产品的安全性”。事后,强生曾提出上诉,但被最高法院驳回。

一直以来,强生公司都坚持认为,其滑石粉产品不会致癌,而且其婴儿爽身粉的销售已经有一个多世纪的历史了。强生也曾在法庭上赢过多起相关诉讼,另外有部分诉讼则在开庭前就被驳回。

在庞大的诉讼压力下,强生曾两次尝试通过破产法迫使之前的爽身粉消费者与其达成和解,但均以失败告终。

《每日经济新闻》记者同时注意到,强生此前提出以90亿美元的价格解决其子公司破产申请中所有当前和未来的婴儿爽身粉相关诉讼,而7亿美元的最新和解协议就是该提议的一部分。

此外,2020年,强生以销售下滑为由将其滑石粉从美国和加拿大市场撤下,以玉米淀粉为基础的产品取代了爽身粉,并承诺在2023年年底之前在全球范围内停止生产所有含有滑石粉的婴儿爽身粉。

每日经济新闻

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