NFT是否只是一个骗局?

编者按:区块链NFT艺术发展火热的同时,对于从事传统艺术行业的人来说也带来不小的冲击。传统艺术的主要载体画廊通常会寻找那些愿意长期保存作品的收藏家,艺术家的职业发展也对画廊长期成功起着至关重要的作用。NFT的艺术世界无论从形式还是流通性来说,对于在历史长河中已形成固定模式的传统艺术来说有着个巨大的冲击。本文来自编译。

数字艺术是一个价值数十亿美元的行业,从帕里斯·希尔顿到达米安·赫斯特,每个人都在用“非同质化代币”(NFT,non-fungible token)进行交易。但是,NFT是否只是一个伪装的牟利骗局?“这实际上比你想象的要简单得多。”这是一个星期二的下午,有点出乎的意料,我正在和帕里斯·希尔顿通电话,她正亲切地解释NFT的世界。

希尔顿有很多身份:真人秀明星、希尔顿集团继承人、一个健身大师,她用名牌包代替了杠铃。但直到现在,艺术界还不认为她是一个重要的角色。当艺术家们承认她时,往往是迷恋她的形象。2008年,达米安·赫斯特购买了艺术家乔纳森·杨(Jonathan Yeo)为她创作的肖像画,其中她的身体是由从色情杂志上剪下来的图像拼贴而成。

然而在去年,她已经成为NFT领域的一个超现实的人物:这个世界充斥着加密货币,并对改变艺术和商业世界的前景感到兴奋。我们谈话时,希尔顿刚刚从迈阿密的一个比特币大会上回来,在那里,客户为开幕式上的VIP桌支付了高达25,000美元的入场费,观看她戴着一副镶有钻石的耳机做DJ。“NFT代表non-fungible token,一种可兑换数字艺术品的数字代币,”她解释说。“你可以把它放在你的电脑服务器或你的手机上。我的家里有屏幕,我在那里展示它们。”

在希尔顿的贝弗利山庄,有屏幕显示着她与数字艺术家布莱克·凯瑟琳合作制作的NFT作品与。这些作品包括一只吉娃娃在旋转的离子柱上的视频(向她去世的宠物Tinkerbell致敬),以及希尔顿作为漂浮在云层中的闪亮的CGI芭比娃娃的动画,她把这个作品称为加密货币偶像皇后(Iconic Crypto Queen),在4月以超过100万美元的价格出售。

帕丽斯·希尔顿与艺术家布莱克·凯瑟琳合作,为她的吉娃娃 “小叮当”创作了一个数字纪念品。

希尔顿2016年首次开始投资加密货币。她说:“我和以太坊的创始人成为朋友。(以太坊生产以太币,是大多数NFT交易的货币)。从那时起,她就投身于收集加密货币艺术品,并拥有超过150个NFT。

对于NFT的倡导者来说,这项技术提供了一种革命性的销售艺术品的新方式,并且可以避开傲慢的文化守门人,他们对加密未来的抵制似乎就像19世纪巴黎艺术界对印象派的蔑视一样。在这种情况下,希尔顿的品牌与NFT运动的相关性是有意义的。粉红色的、富丽堂皇的、公开地尽可能以富有和出名为动机的她,与那些作品通常在蓝筹画廊展出或挂在艺术博览会展位上的人相去甚远。

然而,希尔顿的支持,也可能成为那些将NFT视为金融垄断投机的证据。从评论家Waldemar Januszczak到艺术家David Hockney,对于反对者来说,NFT市场是一个道德沦丧、破坏环境的金钱掠夺者的领域,那些作品几乎没有资格成为艺术。

当我们大多数人还在努力记住 “NFT”的含义时,一场如何理解NFT的战斗正在进行中。这是一种重要的文化产品,能告诉我们一些关于数字消费主义的深刻含义吗?或者只是最新的赚取荒唐钱财的玩世不恭的方式?

名人已经尝试销售数字艺术,包括Snoop Dogg、Lindsay Lohan和John Cleese。据估计,2021年上半年NFT的销售额增加了20多亿美元,这一趋势促使佳士得和苏富比举办自己的NFT拍卖会,被认为推动了当代艺术销售达到历史新高。但是,艺术NFT的收益只有很小一部分最终进入了画廊的银行账户,而这些画廊除了拍卖行之外,传统上还占据了艺术市场利润的绝大部分份额。

3月,加密货币公司Injective Protocol为 Morons 支付了9.5万美元,这是班克斯(Banksy)的一件实物艺术品,描绘了一个拍卖师在出售一幅有框的图片,上面写着。”我不相信你们这些白痴真的会买这种东西。“ 然后他们烧掉了照片,再以38万美元的价格出售该作品的数字代币。该事件是一种营销策略,旨在激起愤怒,鼓动宣传并实现盈利。然而,其象征意义是强大的:数字艺术在这里取代了它的物理前辈。

从本质上讲,NFT是一种所有权的数字证书,几乎总是使用加密货币进行买卖,任何数字文件:一个jpeg图像文件、一段视频、一首歌曲,都可以附加到上面。希尔顿能够在家中展示Iconic Crypto Queen,尽管她已经卖掉了它,这是NFT吸引力的一部分,以及它对交易和获取艺术品的既定商业模式所带来的挑战。通过简单的搜索,任何人都可以找到并免费下载与NFT相关的文件,并将其存储在他们的手机或电脑上,但只有所有者才有权利出售。每个NFT都是独一无二的,所有交易都记录在区块链上,区块链是2008年发明的一种数据库,目的是记录加密货币的流动。

Beeple的《前5000天》,2021年3月在佳士得拍卖会上以6930万美元成交。

与商业画廊的商业模式不同,NFT的设计是为了消除对艺术经纪人的需求,使艺术家能够直接在网上交易,通常是通过专业拍卖网站。最重要的是,与当代艺术世界相比,没有对收藏家进行 ”审查“:这种做法旨在阻止最投机的买家通过快速转售艺术品来获取利润。任何人都可以购买NFT,而价格,在高端商业画廊往往是一个神秘的东西,作为一个公共记录被列出。每次NFT被转售,它的创造者也会获利,这是实体艺术世界中缺少的一个内在的版税系统,在那里,艺术家们经常会觉得当他们的作品在二级市场上被转售时,他们受到了剥削。

一个建立在财务透明、特许权使用费和所有人都能轻松使用的原则基础上的艺术交易和分享模式,听起来似乎是平等主义的。但现实却截然不同。一旦发现几乎任何数字产品都可以被贴上艺术的标签并出售,乌合之众就开始进城了。

3月,40岁的美国人迈克·温克尔曼(Mike Winkelmann,网名Beeple)的艺术作品的拼贴画,在纽约佳士得拍卖会上以6930万美元成交。之后,凯特·莫斯以超过1.7万美元的价格卖出了自己的一张gif照片。推特公司的CEO杰克·多尔西以290万美元的价格出售了史上第一条推文的图片。一位布鲁克林的电影导演成功地以85美元的价格出售了他自己放屁的音频文件。多米尼克·卡明斯(Dominic Cummings)甚至威胁要用这项技术来对付鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson),发布他所说的以NFT形式出现的政府渎职的证据。

一路走来,市场变得无端地膨胀起来。最高端的竞标者包括Vignesh Sundaresan,他是一位区块链企业家,购买了Beeple的6900万美元的NFT。相当数量的小型爱好者也在市场的可承受范围内购买,他们热衷于通过投资区块链艺术来庆祝这一技术。没过多久,泡沫就破裂了。到了5月,NFT的日销量下降了60%。由于其糟糕的环境,加密货币艺术的声誉也受到了打击。(以太坊的年能耗估计相当于冰岛的年能耗)。

尽管如此,倡导者仍然相信NFT可以挑战商业画廊对艺术品交易的垄断,甚至可以创造一个数字艺术品替代实体艺术品的未来。正如希尔顿所说,“有那些价值1亿美元或更值钱的画作,但如果你想一想,实际上都只是带有颜料的画布。”

在一开始,是一些极客在参与。有互联网,就有猫,准确地说,加密猫 (CryptoKitties)是2017年推出的一款网络游戏,玩家能够利用区块链技术交易和 “繁殖”独特的卡通猫,作为NFT出售。尽管第一只NFT是由一个叫凯文·麦考伊的人在2014年创造的,但加密猫吸引了人们的注意和金钱,一些猫的交易价格达到了数十万美元。2020年期间,随着加密货币的蓬勃发展和新冠疫情加速了我们对屏幕的痴迷,对NFT的兴趣迅速加快了步伐。因此,一些艺术家的作品的价值急剧上升。

其中有住在爱丁堡的51岁画家特雷弗·琼斯。你可能从未听说过琼斯,但他是英国最成功的NFT艺术家。他从2019年开始制作NFT。“五年前,我正为支付抵押贷款而挣扎,”他告诉我。“我从不得不向朋友借钱来支付账单,后来我一天之内赚了400万美元。”

琼斯将绘画与数字技术相结合,经常制作出带有加密货币元素的著名艺术作品的仿制品,从而使自己声名鹊起。2020年,比特币公牛(一幅受毕加索启发的公牛的动画画,上面装饰着比特币标志和Twitter的小鸟标志),被一位著名的加密货币收藏家Pablo Rodriguez-Fraile以55,555.55美元买下。

Eardley,二维码绘画之一,帮助特雷弗·琼斯成为英国最成功的NFT艺术家。

琼斯很热情,毫无戒心,对自己的出名感到震惊。“我在一个小的伐木社区长大,”他说起他在加拿大西部的童年,一个他形容为 “粗糙 ”的地方。“当我25岁的时候,一个朋友最后在一个酒吧打架,被杀了。”他很快就离开了,最终在爱丁堡定居,他在咖啡馆担任服务员,后来成为经理。

琼斯向我讲述了他在30多岁时遭遇的精神健康危机。“我的女朋友和我分手了,一切都崩溃了。这听起来很老套,但在那一刻,我决定我需要找到一些东西来拯救我。”

他一心想成为一名艺术家,并 在“乞求”之下进入了利斯艺术学院的艺术基础课程,随后他在爱丁堡大学获得了学位。

2012年,琼斯的情况开始好转,他有了将二维码融入艺术作品的想法,在画布上用蒙德里安式的颜色绘制可扫描的条形码。扫描这些画作后,观众会进入一个在线画廊,任何人都可以在那里上传他们的作品。他说:“当时人们都在嘲笑我。虽然画廊的观众不屑一顾,但他在网上获得了新的追随者,这些追随者之后被证明有深厚的财力。” 2019年,琼斯开始与动画师合作,将他的画作变成短视频,作为NFT出售。他最成功的作品是比特币天使,这是一个基于贝尔尼尼的巴洛克杰作《圣特蕾莎的狂喜》的NFT,他在2020年以相当于300多万美元的价格出售(琼斯的所有NFT都是用加密货币购买的)。在贝尔尼尼的大理石雕塑中,一位修女被一位天使用长矛刺中了心脏。她向后倾斜,被被天体穿透的崇高狂喜所征服。当箭头刺入琼斯的修女的心脏时,她流出了比特币。

为了出售比特币天使,琼斯使用了一个名为Nifty Gateway的网站,该网站是为交易NFT而设计的若干在线拍卖网站之一,现在充斥着有抱负的加密货币艺术家。我花了一个下午的时间来浏览这些作品,每一个作品都在闪烁和抖动的,希望能吸引收藏家的注意。我看到了松饼变成狗的GIF,旋转训练器,埃隆·马斯克的奸商画像,以及大量的裸体大波浪的电子人。艺术评论家迪安·基西克(Dean Kissick)将以男性为主的NFT场景描述为 “男人的Etsy”,从这个证据中不难看出原因。除了引人注目的销售,Nifty Gateway为有抱负的企业家和业余爱好者提供了一个平台,他们在电脑上练习他们的手艺,而不是在编织手工马卡龙植物挂架。

当琼斯这些成功驾驭了NFT浪潮的人,忙着数他们的加密货币的时候,过去的一年里,传统的艺术世界却遭遇了衰退。在新冠疫情期间,由于观众无法亲自参加展览和交易会,艺术经销商一直在努力使在线观看变得有趣或有利可图。全球艺术品的销售额下降了22%。为了在这一伤口上撒盐,数以百万计的加密货币正在为一种原生的数字艺术形式换手。“这项技术是针对现有的艺术世界设计的,”纽约佳士得拍卖行的专家诺亚·戴维斯说,“这是一种不需要画廊的艺术形式。”

正是戴维斯帮助Beeple出售了6900万美元的NFT,这是大型拍卖行有史以来上市的第一件加密货币艺术品。他认为自己的影响至关重要:“我把NFT介绍给了佳士得的观众,进而介绍给了全世界,”他说。这件艺术品是在3月的一次在线拍卖中售出的,花了两周时间才结束。开标价为100美元,一小时内这个数字就上升到了100万美元,这是以在线的方式进行的大量竞价的结果。“我从来没有见过如此壮观的事情。你不可能在拍卖会上出价那么快,除非你直接喊出。'一百万美元',”戴维斯说,而这在网上是不可能做到的。因此,所有的竞价都必须以增量和手动的方式进行。

“商业画廊能为我做什么?我卖出一张NFT,三分钟后我的数字钱包里就有了钱。”

“我把我的生活分为前Beeple时代和后Beeple时代,“他补充说。“Beeple就是我的神。”

此后的几个月里,佳士得继续在NFT上套现。5月,它以1690万美元的价格拍下了CryptoPunks系列的9个像素化卡通人物,这些早期的NFT艺术品已经成为抢手的收藏品。佳士得也曾试图将加密货币和现代艺术市场结合起来。今年春天,它举办了安迪·沃霍尔在20世纪80年代制作的数字艺术作品的销售。这些图像从软盘中恢复,并被转化为NFT,包括在艺术家的Commodore Amiga电脑上绘制的香蕉、花朵和金宝汤罐,仅此一项就卖了100多万美元。

一般来说,商业画廊界对这类技术持谨慎态度,这是可以理解的。然而,在幕后,一些画廊试图向琼斯示好,琼斯已经拒绝了他们的请求。他问道:“一个商业画廊能为我做什么?以前有一个画廊展览,我花了一年时间创作绘画,我支付了所有的装帧和工作室的开销。我把画作送到了商业画廊。我可能卖出,也可能卖不出,画廊收取45%到55%的佣金,他们可能在一个月、六周、两个月后付款。”而现在呢?“我卖了东西,三分钟后我的数字钱包里就有了钱。”

有时,这两个艺术世界之间的分歧似乎比商业模式的差异更深刻:这是一场全面的文化冲突。艺术评论家Waldemar Januszczak写道:”这些网络百万富翁中很少有人能分辨出伦勃朗“。概念艺术收藏家Pedro Barbosa告诉《纽约时报》:“NFT艺术中没有任何新的挑战”,他认为NFT背后的想法往往是衍生的,已经被Josef Albers、László Moholy-Nagy和Marcel Duchamp等艺术家探索过了。大卫·霍克尼将NFT称为 “愚蠢的小东西”,用于 “骗人和诈骗”,从一个乐于接受新的数字技术并从中获利的艺术家口中说出这种奇怪的指控,自2009年以来,霍克尼一直在做iPhone和iPad绘画交易。

琼斯告诉我,像希尔顿一样热衷于相信NFT是艺术的未来的加密货币信徒们,现在用 “传统艺术界 ”来指代他们的实体对手。

作为一名画家,琼斯在NFT艺术家中是不寻常的。有时,这使他有机会出售NFT之外,还出售原画。然而,要完成这种双重销售,必须小心处理。对一幅画收取比NFT更多的费用,从而使实体艺术的价值高于数字艺术,这可能会引起加密货币人群的愤怒。当琼斯把比特币公牛卖给罗德里格斯·弗莱尔时,他也把原画卖给了第二名竞标者。为了不冒犯他的粉丝,他将这幅画定价为55,000美元,比NFT少555.55美元。

少数知名的当代艺术家,特别是那些在明确追求头条新闻和极端财富的艺术家,已经尝试制作NFT,最突出的是达米安·赫斯特,他在7月发布了The Currency项目。赫斯特将1万个NFT出售,每个NFT对应一幅独特的现货画作,每张2000美元。但有一个问题:两个月后,收藏者必须决定他们希望保留NFT还是实体艺术作品。无论他们选择哪一个,另一个都将被销毁,迫使所有者赌哪一个版本在未来会更有价值。

凯文·麦考伊的Quantum,有史以来第一枚NFT。

对艺术知识分子来说,NFT最令人震惊的地方是它与金融的纠缠。艺术品交易一直是富人的一种消遣方式。艺术史的大部分内容都是对富人和权贵的谄媚描写,而艺术家们长期以来一直被期望履行汤姆·沃尔夫所说的艺术交配仪式(吸引富有的赞助人和机构的兴趣)。然而,随着NFT的成立,艺术和资产之间的区别似乎已经消失了。取代策划展览的是拍卖网站;市场的符号已经渗入艺术本身的审美语言。价格,而不是想法,占据了主导地位。

尽管有着“人人享有艺术”的承诺,但NFT的最终目的地可能不是艺术。艺术可能只是一种宣传新技术的可能性的方式。帕里斯·希尔顿说:“我已经做了从时装、香水到代言的所有事情,”她补充说,NFT是 “粉丝们拥有我的一部分”的一种方式。除了与说唱歌手Ice Cube合作外,琼斯最近为威士忌公司Macallan制作了一个NFT,与一桶非常昂贵的苏格兰威士忌一起拍卖。这似乎是NFT可能走向的一种尝试:不是一种激进的艺术交易新模式,而是一种数字营销小玩意。

也许NFT对艺术市场的攻击,带来的最重要的遗产,是它迫使我们对艺术的本质提出质疑,以及我们想从中得到什么。艺术品应该如何交易和被观看?谁能赋予艺术以价值?是否有一个道德或审美准则,艺术家们可以据此工作,而谁来定义这个准则?以及为什么有人会拿出钱来换取一个数字虚拟事物?然后还有一个最大的问题:艺术品和资产之间是否存在本质上的区别?如果我们希望艺术不仅仅是一个美化金融和推销商品的工具,那么NFT就是一个值得坚持的理想。

译者:蒂克伟

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