田方然持外卡亮相中网正赛。 中网组委会供图
今年6月,当中网组委会将首张女单正赛外卡颁给田方然时,这名当时尚不满20岁的小将刚刚获得美国大学生网球联赛总决赛女单冠军,成为NCAA(美国大学体育协会)77年来首个获得该赛事单打冠军的中国人。北京姑娘田方然可谓年少成名,她在14岁时就拿过青少年全国第一,只不过后来选择了一条运动与学习相结合的“半职业”道路。
当新京报记者在钻石球场的采访间见到田方然时,“皮肤黝黑”是对这名网球姑娘的最直观印象。“从小在太阳底下晒习惯了,已经接受了这个肤色。”在田方然看来,把网球当作职业,这点牺牲必不可少。虽然中网首秀未能晋级,但小姑娘脸上洋溢着的微笑,说明她并没有因为输掉比赛而沮丧。“我是因为想做球童,开始拿起球拍练习网球,并爱上网球。也因为服务过中网,所以才更坚定了做球员的梦想。”田方然说,如今能够站在这里,有一种梦想实现的感觉,这就已经是进步了。
启蒙
因为想当中网球童,8岁小女孩学网球
2003年8月,田方然出生于北京,她从5岁起练习花样滑冰。因为在电视上看了莎拉波娃比赛,她有了练习网球的想法。8岁时,在育新学校读小学的田方然正式学网球。
说到打网球的初心,田方然说原因很简单,因为想做中网球童。育新学校是北京唯一一所网球项目传统学校,每年中网比赛都会从该校选拔球童。听说打网球当球童的机会更容易一些,田方然就参加了学校的网球队。彼时,网球对她来说,更像是能够成为球童的“跳板”,也是学习之余的兴趣爱好。
2014年,田方然参加了中网球童的选拔,经过激烈的竞争后,如愿成为了一名球童。“当时现场的氛围、所有球员在场上为每一分拼搏,在场下训练的场景,都对我产生了触动。”对于第一次做球童的经历,田方然记忆犹新。也是那次经历,成了她在网球之路上的重要启蒙。小姑娘在心底埋下一颗种子:有一天我也要站在这个舞台上,成为他们中的一员。
在练习网球的过程中,田方然开始参加各种比赛,她对网球的兴趣也越来越浓。但与多名职业球员的成长轨迹不同,田方然走的是一条“半职业”的道路,她在打网球的同时还要兼顾学业。为了平衡“场上和场下”,她付出了很多。
“上学期间,我一般都是利用副科或者是放学后练球,晚上七八点回到家再写作业。有时候需要去国内其他城市甚至国外比赛,只能自己看书或找同学问作业,利用比赛间隙,抓紧时间把功课补上。”田方然说,14岁之前,她每天需要花两三个小时练球,上初中后,练球的时间就更多了。
训练、比赛和学习,成了田方然学生时代的日常。有时比赛输球后的沮丧感,曾让她对选择网球产生过质疑,甚至想过要放弃。“我跟哈勒普很像,身材不是很高,但很能跑、能防守,同时又不缺进攻。”田方然把哈勒普视作偶像,每当比赛不顺时,她会看哈勒普的比赛视频,寻找打球的感觉。每当想要放弃时,她会用偶像的经历来激励自己。
“哈勒普坚持了那么久,最终拿到一个大满贯冠军。我要像她一样,遇到困难时要勇于克服、决不放弃。”田方然说,“我知道网球这条道路肯定不会一帆风顺,每个人都是在失败和质疑中成长起来的,对网球的热爱是我一直坚持下来的理由。”
今年6月,田方然夺得美国大学生网球联赛女单冠军。 新京报记者 王继松 摄
成长
在NCAA赛场获突破,参加中网圆儿时梦
中网球童的经历,让田方然有了把网球作为职业的想法。此后,她开始参加各种级别的青少年比赛,并在赛场上崭露头角。
2015年首次站上123网球分级赛赛场,田方然选择从3.5级别开始,首站比赛一路闯进决赛并收获亚军。随后4年,她把123分级赛的水平提升至5.0级别,27次参赛斩获2冠4亚。14岁时,田方然成为国内青少年网球排名第一的选手。
2017年至2020年,田方然在ITF(国际网球联合会)青少年巡回赛赢得了两个G5单打冠军和两个G4双打冠军。她还获得2019年法网、2020年澳网青少年大满贯正赛单打外卡。
2022年,田方然被加利福尼亚大学洛杉矶分校(UCLA)以全额奖学金录取。作为一名不被看好的新人,她在15场常规赛中保持不败,被评为12校联盟年度最佳网球新生和最有价值球员。今年,田方然以大一新生的身份帮助学校时隔28年夺得美国大学生网球联赛女单冠军头衔,这是NCAA77年来首个获得该赛事单打冠军的中国人。
尽管首轮落败,但田方然在比赛中收获良多。 中网组委会供图
6月,田方然在ITF美国圣迭戈站和洛杉矶站(W15级别)获得单打和双打双料冠军。赛事期间,她收到今年中网首张外卡。这意味着,田方然实现了当球童时的梦想,以球员身份站上中网赛场,这也是她首次参加WTA(国际女子网球协会)1000级别的正赛。
10月1日,田方然迎来中网正赛首秀,以4比6、2比6不敌捷克球员诺斯科娃。对田方然来说,中网首秀虽败犹荣。首盘比赛,她仅仅被对手破掉一局;第二盘比赛,她甚至化解了对手的破发局,并且还破掉了诺斯科娃的发球局。
“走在球员区的时候,觉得自己好像突然长大了。”从球童到球员,田方然以新的身份重回中网,她说站上赛场时就像做梦一样,觉得不太真实,“有的地方感觉还是跟以前一样,回到中网,就像家一样亲切。”
尽管在中网的首秀没能更进一步,但对田方然来说这是一次宝贵经历,“通过比赛,我看到了身体和训练量上跟对手的差距。”她表示,接下来会努力锻炼,让身体达到职业选手的水平,“在技术上也要好好打磨,希望今后跟高水平球员交手时,大家能看到我的进步。”
新京报记者 王继松
编辑 王春秋
校对 翟永军
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