金属锗是一种重要的战略资源,中美两国都是该资源储量大国。目前美国的锗储量占据世界第一,却从不开采。而位居锗储量第二的中国却开采频频,甚至积极出口,占据世界锗市场的7成左右。

如今,探测显示全世界的锗储量仅有8000吨,仅供开采43年。美国的按兵不动,究竟有何用意?中国开采锗金属甚至出口到美国,背后又有着怎样考量?


金属锗

锗是一种外观呈现灰白色的稀有金属,和铜铁相比,锗在自然界中分布极为分散,我们很难得见到独立成矿的锗。在实际开采中,通常和含硫化物的铅、铜以及煤炭等相伴而生。不仅含量少、开采难度大,而且提取也极为麻烦,因此它的产量始终都不高。

根据2019年的行业报告显示,全球一年的原生锗的产量为131吨,和年产几万亿吨的铜铁完全不具备可比性。而在为数不多的产量中,中国产量居于世界榜首,供给量占比超过六成。


尽管我国是世界上金属锗产量最高的国家,但是现储备量探测显示,世界上锗储备量最高的国家是美国。根据美国地质调查局所出示的最新勘测报告显示,全球已探明8600吨锗储量中,美国独占鳌头达到3870吨。

紧随其后的中国,探明储量为3500吨。两国所拥有的锗含量,占据世界锗总储量的8成以上,锗对于两国来说,都是一种优势矿种。


有意思的是,美国作为世界锗储量第一的国家,却鲜有听闻该国的锗出口。反而是位于第二的中国,成为了锗出口的大户。

考虑此前,美国对于本国战略资源的高度关注,不选择自己开采选择进口保持自己的资源优势的先例。不少网友猜测,这是否又是美国为攫取他国资源一种方式。


对于美国不开采锗是否存有保证自己战略资源优势这一问题,有待商榷。但从现实开采来说,美国和中国相比,开采锗确实在难度上上了一个系数。

美国的锗通常与含硫的铅和锌相伴而生,如果大量开采不说是否会增加硫的排放,其所产生铅和锌两大资源也会随之增加。

如果出产的铅和锌如果能够被经济发展所消耗掉,如此大规模的开采尚有利可图。然而,美国本土并不需要如此巨大量的铅锌,为了开采锗而放弃同样珍贵的铅和锌,实在有些不划算。


而与之相比的中国,大部分的原生锗是来源于一种褐煤,本身开采难度就更低。加上,我国是世界上最大的煤炭消费国家之一,每年煤炭的开采量就不算少,完全不用担心会出现因为锗而浪费褐煤的情况。因此,两大资源都具有一定的市场基础,并不存在抑制的问题。


尽管锗含量稀少,但是其对于医疗、通信等行业具有重要的意义,因此不少国家将锗视作一种重要的战略资源,并进行严格的管控。

例如美国,早在1984年就将锗列入了国防储备之列,2018年,关键矿产名单中,锗也有一席之位。加上本国开采难度大,也为了未来发展考虑,美国本土范围内,已不再进行锗的开采。

无独有偶,作为世界重要的经济体之一的欧盟,同样也高度关注锗的储备。2010年的紧缺资源名单上,也有其名。


锗的重要意义

锗作为一种稀有金属,为何如此受人关注,它究竟有何用?

早期,锗是一种典型的半导体,和硅、锡等物质在性质上有一定的相似性。

因此,早期的人们往往将锗视为一种半导体材料,在电子元件上我们经常可见其身影。随着经济进一步发展,人们发现锗在某些领域,展现出更为强劲的性能。


首先,红外光学器件领域是锗物质应用的大头,每年因此所消耗的锗占锗总消耗量的两三成,像我们所熟悉的透镜、棱镜以及滤光片等光学仪器,通常都加入了锗元素进行加工制作。

我们都知道红外光学仪器在军事领域应用更为广泛,近些年随着区域冲突的加剧和增多,各国军事装备的研制也进入一个小高潮,侧面带动了红外光学仪器的产量,所消耗的锗含量有所上升。


在光伏领域,太阳能电池成为了行业内研发的热点项目。事实上,太阳能电池中,锗是不可或缺的关键材料,可以说,没有锗元素的参与,太阳能电池的整体性能会大打折扣。

太阳能作为一种新型环保能源,近些年广受重视,发展潜力巨大,产业规模上浮。此外,在航天航空领域,卫星、空间站、太空飞行器等运行的能量来源,主要也是通过太阳能板。如果锗量不够,上述行业或多或少的会受到影响。


此外,科技进步让光纤、电子等行业也随之蓬勃发展。特别是在光纤行业,锗是不可替代的参杂剂材料,已经成为各国光纤领域的共识,至此锗在光纤领域的用量逐步增多,除红外领域位居第二。

可以说锗与人类目前所研究的重点工程和项目都紧密相关,上述产业的不断扩大,最直接影响的便是对锗的需求。


不仅如此,锗在医疗健康领域也展现出卓越的功效。在1887年,德国化学家文克勒合成了锗的有机化合物,四乙基锗。

此后,人们开始对锗医疗作用的探索。尽管现阶段人体所需元素中,锗并没有名字。而且过量服用锗,可能引起中毒。


很长一段时间,锗被视为洪水猛水。但是锗之所以有毒,其原因在于它可以抑制细胞分裂,进而影响细胞活性。如果将这一功用应用于癌症上,便是一种良好的抑制癌症的药剂。例如,实验证明Ge-132(一种锗氧化物)可诱导人体产生γ-干扰素、螺锗等元素,这些物质可以一定程度的抑制癌症的产生。

综合来说,锗作为一种战略资源,未来将会出现在更多的领域中,并扮演重要的角色。


战略资源中国如何管控?

锗随着经济的发展,应用范围不断的增多。但是世界各国并不是都像中国,美国一样拥有如此巨大的锗储量。因此,在需要用到锗的时候,他们只能依赖进口。而中国包揽了世界范围内近七成的锗市场,不断增加的出口量,让不少人表示担心。

作为一种战略资源,中国就如此放任它外流嘛?答案并非如此,近些年中国对于锗这类稀有金属的管控正逐步加强。


在国际贸易中,如果想要实现对某一资源的控制,往往采用的是限制出口的方式。这样的操作,我们在美国、欧盟身上屡见不鲜,但是中国对这样的战略资源出口是否有采取过类似的措施呢?答案是有的,中国曾经将另外一个战略资源稀土限制出口,但是却被告上了世贸的法庭,并且还败诉了。


而世界贸易组织给出的理由很简单,出口限制的同时国内的开采并没有任何限制,这样违反了自由贸易的原则。

因此,想要保护我们的稀有的战略资源,不仅在出口上要予以限制,同时在开采方面也有加以管控。此事件后,我国对战略资源开采相应的限制,对外出口的稀有金属量也日渐减少。


战略资源,不少是属于不可再生资源,如果不加以管控和限制的话,中国西游工业资源终有一天会被开采殆尽。因此,战略资源争夺已经成为各国的广泛共识,在这样的境地前,中国只能胜不能败。

毕竟失败可能面临的就是国家长足发展基石动摇的问题,想要实现伟大复兴更是难上加难。那么如果能够保证手里的战略资源足够呢?


首先,对于稀有资源的保护,需要不断加大宣传力度。当前,很多群体并没有认识到稀有资源对于我国经济和长期发展的重要性,在面对经济利益诱惑时,更多的时候选择的是加大开采,赢得更多订单,从而创造更多的经济利益。

因此,我们需要增加对这一方面的宣传力度,让更多人认识到稀有资源对个体和国家的重要,从而减少开采。配合国家出口限制,实现资源自留。


其次,增加购买。尽管我国地大物博,但是我们同样也是需要资源的消费大国,需要依赖进口。

对于这些资源的进口,一方面要积极同资源出口国保持良好的关系,同时也需要关注多个资源输出区域,多渠道进口,保证资源战略安全。


第三,稀有资源再回收。任何资源的使用之后,总有一天机械会老化、产品会淘汰,如果将它任意丢弃,不仅是资源的浪费,还可能造成环境的污染。如果将他们统一收集起来,循环利用,可以提高资源的利用效率。

最后,扩大稀有金属的总量。提高国内对稀有金属的储备量,正所谓有粮在手,啥也不愁。在握有足够资源的时候,我们所面临的挑战和风险也越小。

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