泰国中部巴真府府尹3月20日确认,搜索小组在巴真府一座冶炼厂探测到失踪多天、含放射性物质铯137部件的下落,但这一圆柱形部件已在冶炼厂的熔炉中被熔炼。

泰国政府监管放射性物质和核研究的机构“和平利用原子能办公室”多名官员19日在巴真府甲民武里一座冶炼厂的熔炉探测到铯137。这座冶炼厂距离丢失含铯137部件的火力发电厂大约10公里。

泰国公共电视台报道,这个含铯137的部件和其他金属一同在1200摄氏度的高温下熔炼,已经变为“红尘”。

泰国媒体报道,这座冶炼厂已经关闭,通往其所在区域的交通被切断。冶炼厂至少70名员工和周边居民目前正准备接受血液检测。

“和平利用原子能办公室”多名官员说,含铯137的“红尘”被运往罗勇府一处工厂。这一机构官员赶往这处工厂,发现这些“红尘”有24吨。这些官员坚称,含放射性物质的“红尘”处于密闭空间,没有扩散到环境中。

专家提醒,一旦这些“红尘”暴露在环境中,会对人体健康和周围环境构成威胁。

铯137无色无味,半衰期约30年,在自然界中100年也无法完全消失。一旦进入土壤、水或食物中,会对人类和动物造成伤害,甚至可能致癌。

巴真府警方目前仍在调查这个含铯137的部件缘何丢失。这一圆柱形部件长约30厘米、直径约13厘米,据信于2月23日丢失,但直至本月10日火力发电厂工作人员开展例行检查时才发现丢失一事。上周多家媒体报道此事后,泰国相关机构和警方扩大了搜索范围。

无独有偶,今年早些时候,澳大利亚政府沿公路搜寻将近一周,找回一枚直径和高度不足1厘米、含有铯137的微小“胶囊”。这枚放射性胶囊是澳大利亚矿业巨头力拓集团所用仪器的组件之一,在运输过程中因螺丝松动从卡车车厢缝隙掉落到路上。

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