快要饿死的孟加拉人

"我讨厌印度人。他们是一个有着野兽般宗教信仰的野兽般的民族,"温斯顿-丘吉尔爵士说

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1943年,中国北方因为抗日战争陷入大饥荒中。而同时期的孟加拉,这个著名的稻米产区也出现了饥荒。

孟加拉不是一个国家。确切地说,当时它还不是一个国家,而是南亚东北部的一个历史区域。

孟加拉位于恒河和雅鲁藏布江三角洲,现在被分为两个国家——印度(西孟加拉邦)和孟加拉国(东孟加拉邦)。孟加拉人占其人口的大多数,而孟加拉语是该地区的主要语言。孟加拉人拥有超过2.5亿人口,是世界上最大的民族之一。在20世纪之交,孟加拉处于英国的统治之下,从经济角度来看,它代表了英属印度最先进的部分。

然而,1943年,孟加拉发生了一场人道主义灾难,夺走了300多万人的生命。历史学家对这场悲剧的原因仍有分歧。大米作为主食大米一直是孟加拉的主食。二战前,水稻种植园占了该地区可耕地的88%。一个普通孟加拉人的日常饮食是80%的米和20%的鱼。孟加拉的大米产量比印度任何其他省份都多。传统上,孟加拉农民的年度周期主要由水稻收获的数量和质量决定。

正如著名的孟加拉商人米尔扎-艾哈迈德-伊斯帕哈尼(Mirza Ahmad Ispahani)曾经说过的那样,孟加拉农民 "大吃三个月,五个月吃得基本正常,然后饿四个月,等待下一次收获。"

1943年,这个几百年的循环轰然倒塌。

孟加拉饥荒是1943年第二次世界大战期间发生在英属印度孟加拉省的一场严重饥荒。由于疾病、饥饿、人口迁移、营养不良、缺乏医疗服务和不卫生的环境而屈服于死亡的受害者人数估计为210万。由于痢疾、疟疾、卡拉兹病、天花和霍乱等疾病,

孟加拉大饥荒使人民不堪重负,影响了大部分的经济和社会结构,进一步加剧了不平等程度。

孟加拉被描述为 "一个种米和吃米的地方",因为水稻在该省的农业活动中占主导地位,约占收获的作物的75%。孟加拉省种植的水稻几乎占该省可耕地的88%,并生产了印度三分之一的大米。在这一时期,大约75%至85%的日常食物消费来自大米。鱼是第二大食物来源,加上少量的小麦,其他食物的消费量相对较低。

孟加拉的水稻作物可以种三季,最重要的是冬季的阿曼作物。该作物占一年中种植的水稻的70%以上,在5月和6月之间种植,然后在11月和12月收割。奥什或冬季作物是第二重要的水稻作物,占全年收获量的20%以上。最后,春季作物占收成的少量。据认为,1942年,在最重要的阿曼季节性收获期间,水稻产量不佳,导致了孟加拉的饥荒。

外来者

当缅甸在1942年4月落入日本人之手时,英国和盟国的军队不得不撤退到印度。结果,30多万英国、美国、印度和中国军队最终在孟加拉落脚。此外,撤退的军队还伴随着大约50万名移民。

军队和地方民政当局几乎没有为他们提供住所或食物。大米价格翻了一番。不久之后,中国驻印军及英军援军大量进入,人数增加了三倍。

中国驻印军

更糟的是,许多稻田被军营、兵营、仓库、停车场和机场占据。当地农民被赶出他们的土地。虽然他们得到了一些补偿,但没有被没收的土地,农民就无法养活自己的家人。

数十万人涌向加尔各答(当时名为加尔各答)和其他重要城市寻找工作,但找到工作几乎是不可能的。大多数新来的人都流落街头。当时有几千名“中国留印战时工作队”成员在加尔各答,重庆国民政府派驻加尔各答的联络人员回忆说:整个城市和码头遍地都是无所事事的当地人,每天都有饿殍被随意抛入大海。

男人们被迫放弃他们的家庭,因为他们无法养活他们的家人,而女人往往不得不在军事妓院工作,在那里,一个 "疗程 "勉强够买一碗米。道路两旁是成群结队的儿童,向路过的士兵乞讨食物。然而,防卫部队接到命令,不得与当地居民分享食物,否则将被处以死刑。

饥荒不久,大米就出现了供应短缺。1942年的一场气旋破坏了秋季的稻米作物,导致1943年夏季和秋季的灾难性饥荒,从而加剧了短缺的情况。死亡人数之多令人难以置信:街道上散布着几周来未处理的尸体。随后整个地区出现了流行病。目击者报告说,他们看到孩子们在厕所里翻箱倒柜,寻找未消化的米粒。人们喝着被人类排泄物污染的水坑里的雨水。

与此同时,新闻界受到了严格的军事审查。记者们不允许在他们的文章中使用 "饥荒 "一词。简而言之,当局对孟加拉的灾难视而不见。直到1943年8月底,世界才听说孟加拉的饥荒。

印度报纸《政治家》的编辑伊恩-斯蒂芬斯(Ian Stephens)无视审查制度的限制,发表了一篇题为 "全印度的耻辱 "的文章。该文章附有在加尔各答街头拍摄的饥饿人口的图片。这些照片很快成为全世界的头条新闻,最终促使英国政府向受害者提供足够的救济。

一切为了胜利!

与苏联不同,在二战期间,孟加拉没有这样的口号。实际上,孟加拉人被抛弃了,只能自生自灭。当地的工业、交通和农业只为军队的需要而工作。英国军事当局没收了所有运输工具,包括孟加拉渔民赖以生存的船只。必需品从当地商店和市场上消失了。尽管今天看来很奇怪,但有许多关于被称为 "布匹饥荒 "的报告。许多孟加拉人没有衣服可穿。最贫穷的家庭往往只有一块破布可以穿。

因此,许多妇女不能到户外活动,有些人甚至因为缺布而自杀。据报道,还有人在墓地里抢夺衣服,以及在街上脱掉男女衣服。

1943年7月,拉玛克里希纳教团主席斯瓦米-桑布达南德(Swami Sambudhanand)写道:"数以千计的男人和女人......由于缺少一块包裹腰部的布,无法出去参加他们通常的工作"。与战前水平相比,服装价格猛增了五倍,使孟加拉最贫穷的人买不起衣服。同时,从1942年到1943年,印度生产了8.19亿码的棉布。其中大部分被出口到英国,以满足英国军队日益增长的需求。英国军队还消耗了印度的丝绸、羊毛和皮革生产。战争期间,印度生产了200万个降落伞和4.15亿件军用服装和毛毯。

谁是罪魁祸首?人们可以争辩说,饥荒是由战争、移民、旋风和农作物感染的爆发造成的。然而,大多数专家认为,饥荒是由温斯顿-丘吉尔领导的英国战时内阁的蓄意政策造成的。

据称,英国首相从不喜欢印度人,在向他报告饥荒时淡化了饥荒的严重性。英国报纸也拒绝承认明显的事实,将粮食短缺归咎于囤积和 "私营企业的无良行为"。

1944年,英国印度政府最终任命了饥荒委员会,以查明饥荒的原因和责任人。约翰-伍德黑德爵士(Sir John Woodhead)是孟加拉的一名前印度公务员,他主持了该委员会。委员会发表的报告免除了英国政府的所有责任,将责任归咎于不可避免的命运。

不过,委员会不得不告诫孟加拉政府。正如报告中所说,"在考虑了所有情况后,我们不能避免地得出结论,孟加拉政府有能力在适当的时候通过大胆、果断和精心策划的措施,在很大程度上防止发生饥荒的悲剧。

1943年的孟加拉饥荒改变了印度的政治格局,强调了国家对自治的需要。印度人民亲眼目睹了以殖民政府为代表的大英帝国对其问题的关注程度。这种认识加强了印度独立运动,更多的人加入了印度国民军和圣雄甘地领导的 "退出印度 "运动。换句话说,孟加拉的饥荒成为印度在1947年8月15日获得独立的又一步骤。

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