在中美关系因“气球事件”而紧张之际,美国方面又在中国周边发起了新的动作,而这一次来的不是气球,而是美国的航母战斗群。自2月12日起,美国海军第七舰队的“尼米兹”号航母战斗群,与美国海军陆战队第一远征军第13远征队进行联合演习,根据第七舰队的声明,此次军演的主要内容是综合远征打击部队行动,两栖打击平台的作用非常重要。而就在演习开始的同一天,一架美国海军的P-8A海上巡逻机也前往台湾海域周边,与军演形成南北呼应之势。很显然,美国方面的这一轮军演就是冲着中国来的。结合“气球事件”发酵的背景,拜登政府似乎想通过这一轮军演,取得在政治博弈中对中国的心理优势,同时演练美军跨兵种联合夺岛战术。

对于美国的第一个目标,我们无需太过担忧。但对于美军的第二个动作,我们虽然可以在战略上藐视对手,但需要在战术上高度重视。从美军出动的兵力来看,一个航母战斗群结合一个海军陆战队远征队,已经构成一股可观的两栖作战力量。在进行防空和制海作战任务时,航母打击群的主力可以发挥威力,而在进行两栖登陆任务时,两栖戒备群的直升机和登陆艇在航母搭载的航空兵力掩护下,能够使用营级兵力进行夺岛作战。对于南海地区的小型岛礁而言,这样的兵力是绰绰有余的。美军这种两栖戒备群和航母战斗群的混搭作战模式,确实是一个相当值得研究的威胁,不仅可能被用于南海作战,也可能是美军介入台海作战的演练。

不过,美国方面在南海地区的行动,一直以来也都是为另一个长期战略服务,那就是向南海地区国家展示美国的军事存在,挑动地区国家和中国进行对抗。由于中国和南海地区国家存在争议,美国方面一直以来都试图利用这些争议,挑起地区国家和中国的冲突。对于美国来说,引发中国和东南亚国家的直接冲突,是一个非常有诱惑力的目标。这不仅是因为在南海地区出现的军事冲突可能会分散中国的精力,也是因为这可以严重地破坏中国和东南亚国家之间的经济合作。而需要指出的是,东南亚早已经成为中国经济的重要支柱之一,东盟长期处于中国外贸前三的位置,在一段时间内甚至一度到了中国最大外贸合作伙伴的程度。因此,如果能够挑起中国和东盟国家的冲突,对美国来说就是战略性的胜利。

值得一提的是,菲律宾此前在南海多次和中国发生摩擦,但菲律宾总统马科斯却在访华过程中,和中国达成了双方合作开发南海资源,并且和平解决争端的共识。看起来,菲律宾的南海政策到了关键的转折点,此时美国方面可能重点想刺激菲律宾,希望菲律宾当局依靠美军来对抗中国。不过,如果菲律宾领导人能够保持清醒,他们就应该意识到跟随美国对抗中国绝对不是一个好主意。一方面,菲律宾和东盟国家对中国的经济依赖也很深,和自己主要的经济合作伙伴闹翻自然不是好事。另一方面,在南海这种作战环境中,美军也不是解放军的对手。

南海地区有一部分是中国领海,虽然距离中国本土还有一段距离,但毕竟是在解放军中程弹道导弹射程之内。任何出现在此地区的大型外军军舰,都可能是中国导弹的猎物。而更重要的是,如果美军要在南海地区进行所谓的夺岛任务,那么他们的大型两栖平台就必须靠近岛礁,这会极大的降低解放军侦搜平台发现他们的难度。美军的航母和两栖攻击舰,其生存性很大程度上来源于作战的灵活性。他们可以在大洋上灵活机动,靠着打击距离的优势和难以判断的行动规律来躲避对方的侦查。但如果美军要放弃自己的灵活性优势,进入范围有限的区域进行作战,那么情况就大为不同了。甚至可以说,没有什么比让大量的海军平台集结在对方高度熟悉的海峡更浪费海军兵力的了。如果真的要打,吃亏的肯定是美国那一边,菲律宾加进来也无济于事。美国方面恐怕也清楚这一点,这既是他们不敢在台海动手,也是他们不愿在南海和解放军发生冲突的原因。

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