据《华盛顿邮报》12日报道,美国一列运载危险化学品的火车脱轨,引发事发地点附近居民对“潜在爆炸”的担忧。几天后,当局向疏散的居民保证,返回城镇居住是“安全的”,但鉴于脱轨火车的完整货物清单在一周后仍未公布,这一说法遭到质疑。
据路透社此前报道,俄亥俄州一列载有有毒化学物质的火车3日发生脱轨并爆炸起火,给当地的后续清理工作造成很大困难。俄亥俄州应急部门6日对后续问题进行处理,将5节车厢所装载的有毒化学物质氯乙烯进行了排放。
据悉,氯乙烯是一种用于工业制造的有毒易燃气体。短时间、高浓度接触后,会导致接触者急性中毒,引发包括眩晕、头痛、心率减慢以及血压降低等症状;重度中毒患者会出现意识障碍甚至死亡的后果。
氯乙烯排放时车厢燃起大火,冒出浓烟。当天脱轨事故现场附近有约1900名居民撤离。
这列火车一共有141节车厢,其中50节车厢脱轨。此后,美国联邦和地方官员反复告诉当地居民,空气质量是安全的,供水系统也没有受到污染。而一些当地居民并不相信这类说法,他们告诉《华盛顿邮报》,事故发生一周后,他们仍没有看到当时火车上载有化学品的完整清单。
俄亥俄州一列载有有毒化学物质的火车发生脱轨 图源:视觉中国
当地居民莫拉·托德(Maura Todd)表示,她的家人4日和5日在家里感受到头痛和恶心的症状,还闻到了类似卸除指甲油的溶剂和轮胎燃烧时的味道混合在一起的刺鼻气味。11日,她打算收拾行李,带着家人和宠物暂时搬到其他州。
托德表示:“我收看了每一场新闻发布会,没有听到任何让我认为这(政府称可以安全返回家中)是一个由数据支撑的决定。我们觉得并没有掌握很多信息。”
当地居民埃里克·怀特宁(Eric Whitining)告诉《华盛顿邮报》,有些时候,晚上的空气闻起来就像是“过度氯化的游泳池”,让他的眼睛火辣辣地疼。当局解除疏散令的当天,他返回了自己的家。他说没办法让一家五口人搬走,所以别无选择只能待在家里,听从当局的指示。
“对于住在一个小镇的人来说,我们不得不相信他们,不然我们还能做什么?”怀特宁说,“我们不得不相信他们没有对我们撒谎。”
与此同时,一名州官员在新闻发布会上证实,当地一些河道中发现了死鱼。在相邻的宾夕法尼亚州,州政府建议事发地点附近一个城镇的居民打开房间窗户,打开风扇,用稀释的漂白剂擦拭所有家具的表面。
美媒报道指出,美国环境保护署(EPA)和美国国家运输安全委员会(NTSB)都没有公布该火车运载的化学品完整清单。EPA表示,这起事故中主要涉及的化学物质是氯乙烯、其副产品光气和氯化氢、丙烯酸丁酯等等。该机构发言人雷切尔·巴斯勒(Rachel Bassler)称,EPA列出的是“对居民区影响最严重”的化学物质。她还表示,在允许居民回家之前,EPA将其空气监测数据提供给了卫生机构。自从大火被扑灭以来,并没有检测到化学物质浓度达到令人担忧的水平。NTSB的发言人则说,完整货物清单将包含在该机构关于脱轨事故的一份记录中,该记录通常会在事故发生几个月后再公布。
一些专家表示,EPA进行空气监测时应该使用更复杂的设备,目前尚不清楚该机构在告诉居民空气是安全的时候是否拥有足够的数据作为支撑。
约翰斯·霍普金斯大学环境健康学教授彼得·德卡洛(Peter DeCarlo)说:“剩下的最大问题首先是,还有什么物质(如果有的话)仍在从事故地点被释放出来。如果仍然有残留的化学物质排放,那对该地区的人们来说仍然是危险的……(EPA)使用的手持式监测仪使用起来很方便,但它们通常没有必要的灵敏度或化学特异性来真正评估是否还存在风险。”
EPA前地区官员朱迪斯·恩克(Judith Enck)对此表示赞同。她说,EPA仍然没有公开这列火车上装载的所有化学物质,这是“不合情理的”。她说,该机构应该在网上以“公众容易理解的方式”显示检测结果。
“至少,人们应该知道每节火车车厢装的是什么。在这个时候,需要最大程度的透明度。”她说。
(编辑:ZLQ)
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