在2月4日,中国外交部发言人回答记者提问:近日一艘中国无人飞艇出现在美国空域。中方对此有何评论?我外交部发言人说,这艘飞艇来自中国,属于民用性质,用于气象科研的。因为受到西风带的影响,且自身控制能力有限,该飞艇严重偏离预定航线,误入美国领空。

这两天,几乎全美国媒体都在炒作这一件事,也就是所谓的疑似中国间谍气球事件。从本月1号开始,在美国蒙大拿州比林斯上空发现了一个高空气球。这个气球是从北太平洋飞越阿留申群岛,穿过加拿大领空以后进入美国蒙大拿州。美国媒体异口同声地说这是中国的间谍气球。美国军方也大肆讨论要将其击落。整得美国如临大敌,好像马上就要被中国轰炸似的。

美国五角大楼提出了一些拦截方法,美国军方还与民航当局协调,暂停了往返蒙大拿州南部比林斯市的一系列航班。提出使用远程地空导弹,或者派出战斗机击落蒙大拿州上空热气球,美军派遣F-22隐身战斗机前往该地区做好了行动准备。

最后美军提出不需要击落这个高空气球,美军高层建议总统拜登暂不要将其击落。包括美军参谋长联席会议主席马克·米尔利将军在内的高级军方将领都“强烈建议”不要将气球击落,理由是考虑到气球的碎片坠落会给地面带来的安全风险。

实际上,美国空军确实起飞了F-22战斗机进行拦截,试图找到击落这个高空气球的方法,但由于气球高度太高,F-22战斗机也有些无能为力。力所不能及,才是美军建议不要击落气球的真正原因。

按照目前公开的图像显示,这个气球的球体呈白色,下面吊挂了一些不明设备,疑似包括太阳能电池在内的设备。这是一个巨大的球体,美国军方称这个气球大约有两辆公共汽车的大小。

这个气球的高度超过了36公里,最高可能会到40公里。如果真的到了3万米以上,的确有点尴尬,这种飞行高度的飞行器,很不容易击落,即使天下第一的美国空军也一样难受。

一是气球高度位于远程地空导弹的火力包线的边缘,开火窗口非常小。目前多数防空导弹的杀伤区高界大多在2.7万米左右,空空导弹就更低,很多导弹特别是空空导弹面临够不着的问题。

如果气球的航路捷径不经过地空导弹阵地,那么导弹只能看着。航路捷径是指导弹阵地距离空中目标的速度矢量在水平面上投影的垂直距离,这个航路捷径不能超过限制条件。

例如当年中国以红旗2地空导弹打2万米高空飞行的U2侦察机,红旗2导弹的航路捷径只有三十多公里。因此中国空军地空导弹营的阵地都“恰好”部署在U2的必经航线上,由于情报保障得力,那些阵地的位置真是太恰到好处了。中国之所以能够以极小规模的地空导弹部队取得如此辉煌的战果,主要归功于情报保障比较给力,而不是红旗2导弹的射程有多远。

美国本土大型防空系统部署较少,要调遣地面防空部队进行拦截需要提前部署,是需要时间的。例如美军的爱国者PAC-3导弹,在进行高空拦截作战时,爱国者PAC-3导弹只能拦截距离大约在40~50公里,高度2万多米的目标。如果要拦截高度30~50公里的目标,那么航路捷径也将变得非常小,可能只有二三十公里。几乎是需要把爱国者PAC-3导弹部署到高空气球的正下方才行,这事是任何部队都无法做到的。

二是气球的飞行高度太高了,这个气球飞在3万米以上。常规情况下战斗机飞不到那么高。美国战机携带的阿姆拉姆空空导弹、响尾蛇空空导弹性能上也奈何不得。

美国F-22战斗机的升限就够不到,F-22正常也就能飞一万多米,实用升限为19000米,最大升限为19800米。如果发射空空导弹,也就能打2.2万米左右的目标。

所以要尝试跃升仰射,如果想打高度3万多米的气球,F-22需要采用一个盘旋急跃升的战术,像过山车游戏一样,让飞机以一个抛物线短暂跃升到2万米的高度,然后发射空空导弹攻击更高的目标。

这种战术在冷战时期,中美苏都采用过,例如中国歼-6战机曾急跃升到17500米打击美军的“火蜂”高空无人侦察机。但急跃升战术的条件限制太多,成功率不高。

虽然并不意味着美军无法将气球打下来,但在21世纪的今天如果美军拦截气球很费劲,那就是一个巨大的讽刺。万一拦截失败,就更丢人了。总之,美军没有太好的办法击落高空气球,或者一些极限战术的成功率不高,所以才建议不打的。

美国政府和政客们其实是很清楚真相的,这就是一个普通的高空气象气球。而且过去多年经常发生这类事,气象气球是很常见的。由于近年来美国媒体疯狂炒作中国威胁论,任何事情都可能被扯成间谍威胁,这个气球就被美国人臆想为能够拍照回传的间谍设备,而且当年日本在二战时曾放过高空气球炸美国,因此美国舆论界就大肆炒作。

没有任何迹象表明,该气球对美国的国家安全构成较大影响,因为使用高空气球进行跨洲际的情报收集,不仅很费力气,而且价值很低。目前,中国拥有世界超强战略侦察手段,一点都不次于美军,例如同步轨道光学卫星,大量的低轨道光学侦察卫星,低轨道的合成孔径雷达成像卫星,电子侦察卫星,海洋卫星,天波超视距雷达,以及高速无人侦察机。

中国的上百颗各种轨道和遥感类型的对地观测卫星,拥有星座群和对地拍摄推扫技术,实现分辨率和侦察幅宽双优的完美结合,其对地监视效率远高于高空气球。在侦察卫星都能组网并直播的年代,为什么要搞一款效能很差的高空气球呢?因此,中国没有理由利用这么落后的方式获取美国军事情报。

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