前卫级核潜艇连发事故,代表了英国海军对核安全的控制能力不足。
▲英国海军水兵列队走过伊丽莎白女王号航母。图/新华社
文 | 徐立凡
英国海军又出事故!这一次事故仍然是出在问题不断的核潜艇上。
据英国媒体2月1日报道,英国皇家海军前卫级弹道导弹核潜艇前卫号的反应堆舱冷却管道,在一次检修中发现了螺栓脱落的问题,结果承包商巴布考克公司并没有更换受损的零件,而是用胶水粘了回去,导致其中的一个螺栓再次脱落。
事故曝光后,英国皇家海军已下令开展紧急调查。一位英国海军消息人士形容此事“是一种耻辱”,希望彻查,因为“核标准是永远不能妥协的”。
核潜艇是英国主要核威慑力量
自1993年英国最后一架战略轰炸机退役后,前卫级弹道导弹核潜艇就成为英国唯一能够投射战略核武器的平台。
目前,英国有4艘前卫级弹道导弹核潜艇在役,平均造价30亿英镑。前卫级核潜艇装备有从美国引进的16枚三叉戟-2D5型潜射弹道导弹,每枚导弹可携带8个威力为15万吨 TNT当量的分导式弹头,最大射程超过1.2万千米。
也就是说,理论上,每艘前卫级弹道导弹核潜艇可以携带128个核弹头。不过,由于英国现役核弹头只有约215 枚,所以前卫级弹道导弹核潜艇携带的核弹并不多。事实上,英国这4艘前卫级弹道导弹核潜艇常年也只有一艘处于一级战备状态。
这次闹出笑话的前卫号核潜艇,是英国4艘前卫级弹道导弹核潜艇中第一艘建造和最早服役的。该舰于1993年8月14日正式服役,说起来也服役30年了。
这次事故,最初是反应堆舱部分螺栓脱落被认为是拧得过紧所致,之后干脆采取了用胶水代替的方法。多年来,英国海军一直有缺乏备件的消息曝光,但前卫级弹道导弹核潜艇是英国的“大杀器”,是也有备件短缺问题,还是偷懒问题,还待调查。不管是什么原因,对于英国海军来说,出了这种事故,无疑都不光彩。
▲英国海军核潜艇资料图。图/新华社
英国海军近年来事故接连不断
虽然用胶水修核潜艇的新闻让英国海军感受到了“耻辱”,但与近年来英国海军出的其他事故相比,这不算是最难堪的。
大约4个月前,在北大西洋某处海域执行所谓秘密任务的英国胜利号核潜艇因电力部件着火,被迫浮出水面,随后返回位于苏格兰法斯兰的克莱德海军基地。事后,英国海军发言人还坚称,说这事没有影响英国的海上威慑力量。
值得注意的是,胜利号核潜艇和这次出事的前卫号核潜艇一样,也是英国4艘前卫级弹道导弹核潜艇之一。也就是说,4个月里,两艘前卫级核潜艇都出了事。
去年8月,英国伊丽莎白女王级航空母舰的二号舰威尔士亲王号在朴次茅斯港口刚刚起航后不久,就因右舷螺旋桨轴突发机械故障,在英格兰南海岸附近海域抛锚。威尔士亲王号是北约快速反应部队的旗舰,造价也高达30亿英镑。
▲英国海军伊丽莎白女王号航母。图/新华社
英国海军核安全状况令人担忧
在近期英国海军这一系列事故中,最令人担忧的是两艘前卫级核潜艇出的事故。因为,这代表了英国海军对核安全的控制能力不足。
核潜艇作为镇国大杀器,其海底行动极为秘密,一般情况下,即使北约成员国之间,也不会相互通报。这就增加了核泄漏的风险。如2009年,这次用胶水粘螺栓的英国前卫号核潜艇就曾与法国的凯旋号核潜艇在大西洋发生了碰撞事故。
而近年来,英国海军在亚太地区海域动作不断。去年7月,英国就派遣核潜艇舰队事宜与澳大利亚达成了协议,根据协议,英国核潜艇可以在澳大利亚驻扎到2040年。
英国除4艘前卫级核潜艇外,还有多艘特拉法尔加级攻击型核潜艇和机敏级攻击型核潜艇。不管是哪种核潜艇进驻澳大利亚,都难以让人安心。英国还借助美英澳三边安全伙伴关系(AUKUS),计划协助美国为澳大利亚造8艘核潜艇。
按照英国海军这些匪夷所思的出事记录,英美出于地缘战略考量对其所谓盟友搞的核扩散,肯定会升高西太平洋地区乃至亚太地区发生核事故的概率。
从这个角度说,英国海军核潜艇用胶水修这个笑话的背后,还包含着更多的风险,不能不引人警觉。
撰稿 / 徐立凡(专栏作家)
编辑 / 何睿
校对 / 赵琳
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