提到华南虎,我只想用一个词来形容它-命运多舛。作为我国独有的虎种,华南虎曾经遍布我国大江南北,有着数万头的数量,但是在人类不断扩张加剧的人虎冲突中,华南虎节节败退,直到20世纪末,野外灭绝。

不过,好在华南虎在野外灭绝前有人工圈养,所以华南虎还保留了最后的火种,如今华南虎或将在湖南野化放归,让我们看到了华南虎再次崛起的希望。

不过,对于华南虎的野化放归我们也不能盲目乐观,因为放生一种大型的食肉动物远没有我们想象的那么简单。那么,华南虎为何会沦落到这步田地呢?野化放归华南虎为何选在湖南?关于华南虎野化还有哪些问题需要解决呢?我们一起来聊一聊曾经遍布我国的“中国虎”。

华南虎为何沦落到了野外灭绝?

华南虎是我国独有的虎亚种,是近代老虎9大亚种之一,而且从科学家们的研究发现,虎的发源地就在我国,而华南虎的基因与形态与原始虎最为接近,就连国际野生生物保护学会(WCS)都说“虎是从中国南部起源的”,所以,说华南虎是最早演化出来的近代虎亚种一点都不为过。

既然虎是从我国南部发源的,那么,我国以前的老虎多就不意外了,虽然在我国曾经有着多达5个虎亚种分布,但数量最多的当属华南虎了。

曾经的华南虎不仅仅分布在华南地区,在华北、华中等地都有分布,最北曾到达过北京,最西到达过四川西部,最南到达过广东,最东到达过山东(水浒中打虎如果是真的,打的就是华南虎)。

但是,自古以来,老虎就被当做是“害虫”而被人猎杀,只不过古代人很少会杀虎,原因就是能力比较有限,而且以前的老虎栖息在远离人类居住地的深山老林之中,二者的冲突也比较少。随着人口的不断增加,尤其是进入20世纪之后,人口数量急剧的膨胀,人多了自然就需要更多的住所和耕地,于是大量的森林被砍伐以及被开垦出来作为耕地使用。

中国华南虎历史分布(黄祥云,2003)

森林被砍伐,山林被开垦直接加剧了人与华南虎的冲突,人要生存,华南虎也要生存,所以二者的大战爆发了。但是,人类已经不是只有冷兵器的时候了,陷阱加热兵器很快就将华南虎上万头的数量递减到了4000头左右(20世纪40年代初)。

但是,人口依然在增加,再加上以前地区打猎非常常见,而人们打猎的猎物正是华南虎的主要食物,比如野猪、野鹿等有蹄类动物,这使得华南虎的生存环境进一步的恶化,到了20世纪50年代,湖南地区爆发了“百虎围村”,据当时的县志记载,在40年代到50年代10年中至少有2000人命丧虎口,最多的一天有32人被老虎吃掉。

这让原本就紧张的人虎关系更加的雪上加霜,于是从20世纪50年代开始,我国开始了大范围的对虎的专项捕杀,也就是“打虎热”。据记载,在整个的50年代中,每年在我国市面上出现的华南虎虎皮就超过1000张,在如此疯狂的猎杀下,到了60年代,在加大力度搜寻和捕杀下,全国市面上仅出现了60多张虎皮。

之后,人们在野外几乎已经看不到老虎了(华南虎),不过由于虎皮、虎骨等在我国还有庞大的需求量,所以偷猎依然在继续,就这样到了20世纪90年代,科学家们数次搜寻无果后,正式宣布“华南虎野外灭绝”

华南虎的野化放归之路?

在开始之前,先说一下“野外灭绝”,在《IUCN红色名录》中将动物的保护现状分为了九个等级,最高级别就是灭绝(EX),最低的等级为无危(LC,还有数据缺乏和未予评估,但这两个级别并不代表它们一定没有受到威胁),而仅次于灭绝的就是野外灭绝了(EW),它是指该物种的最后一个野生个体死亡,但人工圈养下依然存在。

而华南虎的野外放归的前提就是因为它们有人工圈养下的个体存活,只不过,华南虎的圈养数量有些“惨不忍睹”,公开的资料显示,如今的华南虎约有240多头,但是这些华南虎均来自于20世纪50年代时贵州、四川几家动物园中的老虎,数量一共有6头左右,也就是说如今的二百多头华南虎是近亲繁殖而来的。

虽然近亲繁殖有许多的弊端,但是在人工的筛选下这些华南虎的健康问题是不大的,毕竟人工培育可以将一些基因差异较大的虎进行配对,然后尽量的规避直系的近亲繁殖。

关于华南虎的野化,其实我国早已经提上了日程,比如在2003年,我国就将两头华南虎运到了南非的老虎谷(Laohu Valley)进行野化训练,南非的老虎谷是我国的全莉女士以及其丈夫在南非买地建立的保护区,建立的初衷就是圈养虎的野化。

但是,原本定为2008年这些华南虎就会野化成功回国的计划,并没有实现,直到2012年,全莉女士与丈夫开始了离婚官司,最终全莉女士被踢出该项目,华南虎的野外也无疾而终。

老虎谷里华南虎

直到去年的11月国家林业局才再次将华南虎的野化提上了日程,最终在考虑了多方面因素后,国家将华南虎野化放归的“大本营”定在了湖南石门壶瓶山国家级自然保护区。

而这次的项目比南非老虎谷要靠谱的多,而且成功的几率也要高很多,下面我们来说一下原因。

华南虎的野化在壶瓶山国家级自然保护区有哪些好处?

首先,华南虎的野化在我国本身就比在南非要靠谱的多,毕竟虎从未去过非洲,而且华南虎还是我国特有的虎种, 所以在我国野化是最合理的。

其次,历史上的“百虎围村”就发生在湖南,正代表着湖南曾经是华南虎的主要分布区之一,在原生环境中显然更有利于完成野化。

第三,壶瓶山国家级自然保护区早在1982年就被批准成立的,所以其整个的生态环境保存比较完好,而壶瓶山国家级自然保护区占地面积665平方公里,这里主要以森林系统为主,符合华南虎对野生环境的需求。

第四,壶瓶山国家级自然保护区并不“孤独”,因为其与湖北五峰后河、张家界八大公山国家自然保护区接壤,三个保护区连在一块总面积超过了1000平方公里,而一头成年的华南虎所需的领地范围平均在80平方公里左右,所以仅仅是壶瓶山国家级自然保护区就能容纳至少8头成年虎。

第五,壶瓶山自然保护区内除了有丰富的植物资源外,动物资源也比较的丰富,尤其是野猪的数量较多,而老虎的主要猎物之一就是野猪,所以少量的放入的话,这些资源是能够满足华南虎正常捕猎需求的。

华南虎野化的好处与问题

华南虎如果能够野化成功,绝对是件大好事,首先,华南虎野化成功就能摘掉“野外灭绝”的帽子,其次,华南虎一旦野化成功,其基因在新的环境下必然会发生突变,与圈养下的虎产生基因差异,这样就能大大减弱近亲繁殖对华南虎的不利影响。

第三,如今许多地方的野猪泛滥成灾,这其实与它们缺少天敌有很大的关系,而华南虎一旦野化成功,必然会对野猪的数量起到很好的抑制作用,维持整个生态的平衡。

当然,华南虎的野化也是有一定的问题的,主要问题有两个:猎物的多样性以及人的安全问题。首先是猎物多样性的问题,华南虎的主要猎物以野猪、鬣羚、水鹿、麂等为主,但是现状是除了野猪外,其他动物的数量太少了,比如鬣羚和水鹿如今是国家二级保护动物,易危物种,而麂更是成为了濒危物种,所以想要让华南虎更好的野化,丰富生物的多样性也是至关重要的。

黑麂-国家一级保护动物

其次就是人的安全问题了,近几年,我们经常能听到或者看到东北虎下山的报道,这其实就是“人虎冲突”的表现之一,虽然数次下山的东北虎很少伤人,但是虎的危险性我们是不能避而不谈的,毕竟它有着秒杀人的能力。

不过,关于华南虎野化后对人的威胁,我们大可不必担心,因为华南虎的野化并不是一放了之,而是有着科学的检测,再加上它们被放入的是国家级保护区,人迹罕至,所以,暂时还不用考虑这个问题。如果有一天华南虎的野化真的成功了,实时地检测它们的数量,扩大它们的栖息范围,补充原生环境中的生物多样性,就能避免日后的“老虎下山”。

写在最后

华南虎或将野化绝对是利大于弊的,因为这是在拯救一个已经野外灭绝的物种,还是一个对自然生态起到了关键作用的物种,而且此次的野化放归选在湖南的自然保护区也是非常好的,科学家们充分的考虑了华南虎的原生环境、猎物需求、活动范围等等方面。

至于对人的威胁方面,目前是不需要担心的,因为野化是一个漫长的过程,在此期间还有科学家们的不停检测,所以,希望在不久的将来,能够听到华南虎真正野化放归成功的消息,到时候我们就会发现有华南虎的地方,野猪的泛滥竟然神奇的减少,甚至停止了。

举报/反馈

科学猎奇

95.8万获赞 21.1万粉丝
专注动物科普,你想知道的动物冷知识都在这里
优质自然领域创作者,活力创作者
关注
0
0
收藏
分享