在我很小的时候,常常听见家里的老人说:这个世界上原本没有人,多亏了女娲用泥土仿照人的模样创造出人,女娲本领十分强大,所以才有了大地之母之称。当然,女娲只是我国神话中的一个创世女神,并不是真的存在过,像古代的西方国家,他们对人类起源的认知,同样也与各种神话故事联系在一起。

那么,地球上到底是什么时候开始有人的?这个问题可以说至今都还没有一个确切的答案,即便进化论的确早就写进教科书里面,但由于缺失一些过渡阶段的化石证据,所以,进化论依然是一种假说。正如世界各国的科学家那么多,同样也不知道人类具体还能在地球上存活多少年,暂时也没有找到除了地球以外,还有什么星球上有生命存在。

听说过进化论的人不少,但真正了解进化论的人却少之又少,不然也不会有什么“人是猴子变得”这种说法,这也是为什么很多人会对进化论产生质疑,原因也很简单,很难解释通为什么都是猴子,有的猴子就变成了人,但还有那么猴子在自然界中生存,甚至被关在动物园中供人类欣赏。

其实,从来没有哪个科学家说过人是猴子变化而来,目前科学界公认的是南方古猿,也就是这个已经从地球上灭绝了的属,他们应该是当时正处于形成过程中的人的晚期代表,南方古猿化石的首次发现时间是1924年,发现地点从南非西北省逐渐扩大到东非和非洲南部,于是逐渐收集了比较全面的化石结构,比如四肢骨、骨盆和头骨等等。

而关于人类起源的第二个争议,那就是起源于非洲和走出非洲的理论,大家可以看到,目前在地球上生活的人虽然身体结构一致,但因为生活的地方不一样、种族不同等因素,大家的肤色和五官特点有明显不同,比如非洲的黑色人种、亚洲的黄色人种和一些西方的白色人种,而这些看上去有些不同的人却拥有共同的祖先,所以才会有人觉得疑惑。

其实,黄色人种、白色人种、黑色人种和棕色人种到底是不是同一种人,或者是否拥有共同的祖先,这一点也可以从生殖隔离的角度等到论证。不同肤色人种之间的结合,相信在如今这个社会上是十分常见的,比如广州和成都就有不少黑色人种,其中不乏和当地人结婚生子的,但是,你看他们同样孕育出了正常的孩子,而且这些孩子同样具备繁衍后代的能力。

客观来说,人类起源的确还没有个定论,但现有化石证据表明,地球上的确曾有不止一种人类存在过,比如已经确定灭绝的尼安德特人,由于他们当年曾经和我们的祖先智人发生过基因交流,所以,至今包括亚洲人的体内都还能检测出尼安德特人的一小部分基因。只不过后来不知道是什么原因,尼安德特人就从地球上消失了,有人推测是竞争所致,也有人怀疑与当时气候变化有关,但到底因为什么灭绝了就暂时还没有个确切的说法。

应该不少人都看到过关于人类起源于非洲的研究论文,其中很多都是从化石身上找答案,而关于“走出非洲”理论,其实在科学界也同样争议不小,那就是古代人类到底是一次性地从非洲分散出去,还是以多次波的形式逐渐从非洲散出去?

又有一个新的研究发表了,这还要从一个距今有150万年时间的椎骨说起,这个椎骨的发现地在以色列,有研究人员在对这个椎骨进行研究的时候发现,人类很可能多次从非洲往外迁徙。

要知道在此之前,曾有一个180万年前的人类化石在德玛尼西被发现,但这两个不同时间的化石还具备不少不一样的特征,这意味着两个化石很可能并非来自同一种人类,这就意味着古代人类很可能不是同时期离开非洲。

说得再详细一点,150万年前的这个椎骨表明,死者的年龄虽然在6到12岁,但她的身高却达到了155厘米左右,而体重也有45到50公斤,相当于现代人类11岁到15岁的样子,要比我们大多数人在同龄的时候高出不少。而那个180万年前的人类化石就不一样了,成年后死亡的身高在1.45到1.66米。

当然,也有科学家已经表示,即便这些化石个体的生存和死亡时间不同,但并不能从个体标本得出人类是多批次散出非洲的,原因是难以排除这个体型大的化石个体,是否是因为某种不正常的病变所致,不能用这个个体来直接代表整个物种,所以,想要论证人类走出非洲理论还需要更多古老的化石和石器证据。

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悟空科学

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