南非称已渡过奥密克戎高峰,全球抗疫是否将现曙光?

界面新闻

2021-12-31 16:42界面新闻官方帐号,优质财经领域创作者
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记者 | 王品达

南非政府周四表示,最新的疫情数据显示该国已经渡过了奥密克戎疫情的高峰期。南非政府同时还放松了一些防疫措施。南非确诊病例的下降以及奥密克戎症状较轻的相关研究可能给全球抗疫进程带来曙光。

南非11月下旬率先报告了奥密克戎毒株,随后南非确诊病例一度呈指数级上涨,7天日均新增确诊病例数从11月中旬的300例左右激增至12月中旬的2.3万例以上,增长了近80倍。

但在12月17日以后,南非日均新增确诊就开始以同样的速度下降。截至12月29日,南非日均新增确诊已降至1.1万例,不到两周内的降幅就已超过50%。

南非医学研究理事会(SAMRC)艾滋病和结核病研究办公室主任法里德·阿卜杜拉(Fareed Abdullah)在推特上表示,南非的本次奥密克戎疫情来得快、去得也快,严重程度也不及德尔塔。

“奥密克戎引起的第四波疫情上升、达到高峰、下降的速度均十分惊人。”阿卜杜拉说,“达到高峰只用了四周,而随后两周又出现骤降。与其说是‘一波’(wave)疫情,不如说是一场暴洪(flash flood)。”

阿卜杜拉还表示,南非首都比勒陀利亚的第四波疫情已经结束。数据同时显示,南非9个省中除西开普省和东开普省外的其他7个省确诊病例都有下降,除西开普省之外的8个省住院病例也都有下降。

另外,奥密克戎虽已取代德尔塔毒株成为南非占绝对优势的主要流行毒株,但奥密克戎引起的第四波疫情在住院和死亡等方面的强度也不及此前德尔塔毒株引发的第三波疫情。

南非国家传染病研究所(NICD)的新冠基因监测周报显示,截至12月24日,奥密克戎已占南非全部确诊病例的95%以上。奥密克戎疫情高峰时的日均确诊病例数(2.3万)也略高于德尔塔疫情高峰(2万)。不过,阿卜杜拉等研究者12月28日发表的一项研究显示,与此前的疫情高峰相比,这次奥密克戎疫情的死亡率下降了80%,重症率下降了75%,住院率下降了50%。

随着确诊病例的下降,南非政府在推广疫苗加强针的同时也开始逐步放松防疫措施。12月22日起,南非不再要求无症状感染者隔离,只需佩戴口罩并保持社交距离即可。南非政府24日批准了强生疫苗的加强针,最新研究还显示强生疫苗加强针对感染奥密克戎住院的保护率达85%。

12月30日,南非政府进一步放松防疫措施,取消了凌晨0时至4时的宵禁。南非内阁在一份声明中表示,所有证据都表明南非已度过第四波疫情的高峰,综合疫情形势的变化、疫苗接种情况、医疗系统负荷等因素,决定取消宵禁。不过,室内和室外的大型活动聚集人数仍然分别限制在1000人和2000人,在公共场所也依旧必须佩戴口罩。

由于圣诞和新年假期期间核酸检测数量可能有所下降,人口结构相对年轻,以及南非疫情高发地区很多人因接种疫苗或先前感染已获得一定免疫力,因此南非确诊病例的快速下降尚不足以证明全球疫情也将很快缓解。不过,南非是世界上最先发现奥密克戎毒株的国家之一,奥密克戎的很多重要研究也由南非科学家进行,因此南非疫情形势对奥密克戎扩散期间的全球抗疫进程也有着重要的参考意义。

美国传染病学专家安东尼·福奇(Anthony Fauci)周三就表示,奥密克戎毒株在美国引发的新一波疫情可能会继续上升几周,然后在明年1月底达到高峰。华盛顿大学的传染病学家阿里·莫克达德(Ali Mokdad)也认为,美国疫情在1月会比较困难,但随后确诊病例也会快速下降。

上周,来自南非苏格兰英格兰的三个研究团队分别进行的研究显示,感染奥密克戎的症状比此前的德尔塔等变种更轻。虽然这些研究得出的结论仍是初步的,但也足以为奥密克戎症状较轻的可能性带来了新的证据和希望。

圣诞节后全球疫情总体上仍处于上升期,欧美多国新增确诊屡创新高,全球每日新增确诊病例也已超过100万例,创造了疫情暴发以来的历史纪录。南非疫情的率先缓解给深陷第四波疫情的世界带来了一个积极信号。

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