「本文来源:海报新闻」
海报新闻记者 邓波 报道
今年10月,四川遂宁射洪县王记青花椒鱼庄老板王先生接到了一则法院的传票,因店名使用“青花椒”被上海万翠堂公司告上法庭。万翠堂公司认为,王先生所开的店铺名称使用“青花椒”侵犯了其注册商标专用权,索赔数万元。
王先生的遭遇并不是个例,他告诉海报新闻记者,为了应诉准备了一个月。在此之间,他还了解到,四川省内大约有40家餐饮店铺因使用“青花椒”三个字被上海万翠堂公司告上了法庭,商户们一传十十传百,大家也一起建立了微信群,积极应对被诉。同时商户们也认为,自己是遭到了恶意诉讼,“这个事跟胡辣汤、潼关肉夹馍事件没有什么区别。”
12月24日,四川省烹饪协会相关负责人高先生告诉海报新闻记者,目前省内有十多家餐饮企业被起诉,协会坚决协助这些餐饮企业维护自身的合法权益,目前协会的法律顾问团队正在研究这些诉讼,寻找对策。上海万翠堂公司则在23日回应媒体采访时称,“青花椒”商标合理合法,有权对侵犯主体提出诉讼,之后再无任何公开回应。
四川多家餐馆因“青花椒”被诉侵权
射洪县王记青花椒鱼庄老板王先生告诉海报新闻记者,接到法院传票时,他颇为震惊,自己开店已有11年了,为何因为店名里有“青花椒”还被摊上了官司。王先生称,准备应诉的那一个月吃不好睡不好,一直为官司担心。
今年11月25日,该案在遂宁市中级人民法院开庭,开庭之前,他请教了律师,当庭出示了营业执照等相关证据。王先生说,对方律师看过所准备的材料之后,还没等主审法官到庭,就选择撤诉,“他看了我准备的材料后,就说要跟他们老板打电话沟通,之后就撤诉了。”
龙泉街办馋猫鱼火锅店。受访者供图
成都龙泉驿区龙泉街办馋猫鱼火锅店是被起诉的餐馆之一。其店门招牌上有“重庆青花椒鱼 活鱼自助”的字样。“就是因为这‘青花椒’这几个字成了被告。”据店里员工介绍,他们一直在做青花椒鱼火锅,在龙泉街上开店也有两年了,但就在9月份,他们突然被上海万翠堂公司告了,该公司称他们使用“青花椒”侵权了。上月底,法院支持上海万翠堂公司判该店败诉,侵犯了万翠堂公司的商标权。
成都温江五阿婆青花椒鱼火锅店也被告了。据火锅店老板娘介绍,此前也根本不知道上海万翠堂公司,丈夫初中毕业以后就学厨,做餐饮也20多年了。她和丈夫2019年开了这家火锅店。老板娘称,青花椒鱼是一道菜,就是体现青花椒的味道,就跟酸菜鱼一样。此外,他们的招牌字样和上海万翠堂公司的招牌也完全不一样,加之认为青花椒是一味调料,不适用注册商标,所以开庭前他们信心满满,所以就自己去应诉,结果却败诉。
前面三个店因招牌有“青花椒”被诉侵权并不是少数。据企查查数据显示,近两个月内,成都市青羊区、遂宁市射洪县、广安市广安区、眉山市东坡区多家餐馆成为被告。在全国其他地方,也有餐馆被上海万翠堂公司告上法庭,案由都是侵害商标权纠纷。
商户们认为遭受恶意诉讼
在庭审中,五阿婆火锅店主张被诉侵权标识“青花椒”属于通用名称。但法院认为,火锅店未能举证证明“青花椒”为“饭店”这一服务类别的法定或约定俗成的通用名称。所以对五阿婆火锅店的相关主张,法院未予支持。
法院认为,五阿婆火锅店在其店招上使用与涉案3个商标近似的被诉侵权标识的行为侵犯了注册商标专用权,应当承担停止侵权、赔偿损失的民事责任。具体而言,五阿婆火锅店应当承担停止在店招上使用“青花椒”字样的标。法院最后判决五阿婆火锅店立即停止在店招上使用“青花椒”字样的标识,并赔偿上海万翠堂公司3万元。对于这样的结果,火锅店负责人表示不能接受,将提起上诉。
成都青羊区唐记青花火锅店店主唐女士介绍,因店名有“青花椒”三个字,她的店也遭到了上海万翠堂公司起诉。今年11月,对方要求她赔偿5万元。后来,双方私下协商过程中,对方将价钱从3万谈到了1.5万,她并未同意,她随后将店面招牌上的“青”字去掉了,该公司随后撤诉。但在本月她再次被上海万翠堂公司起诉,但目前她还没有收到传票。
射洪县王记青花椒鱼庄老板王先生告诉海报新闻记者,在开庭前,他接到上海万翠堂公司代表律师的电话,问其是否接受庭外调解,如果接受庭外调解就撤诉,“我肯定不接受噻!明显是恶意诉讼找我们要钱。”
王先生告诉海报新闻记者,四川是青花椒主产地,当地做青花椒鱼这道菜非常普遍,因此他就开了这样一家门店。店面一百多平,店里除夫妻二人还雇了两个帮手,十多年来生意还不错。他无论如何也想不通,他一家开在四川射洪的青花椒鱼饭店,会影响到上海餐饮店的生意。“对方完全是侵占我们的公共资源。”王先生认为,青花椒、红花椒是西南地区的特产,当地人家家户户都不离。王先生的妻子也表示想不通为什么这家公司能将“青花椒”作为商标注册下来。
涉事公司涉商标侵权案众多
据此前媒体报道,为上海万翠堂餐饮管理有限公司注册“青花椒”商标的,是上海一家知识产权代理有限公司。该公司工作人员曾表示,“青花椒”商标是客户申请的,由商标局审批的,商标已经申请通过,那就赋予商标持有人相关的权利。在商标法中,只要“青花椒”不作用于花椒这个调味料中,在其他领域就可以形成商标,在申请上没有法律障碍。
企查查数据显示,上海万翠堂公司位于上海市徐汇区,成立于2013年06月24日,主要经营范围为小型饭店(不含熟食卤味),酒堂饮,餐饮管理等,注册资本56万余元。公司旗下有“青花椒砂锅鱼”品牌。目前已注册“青花椒”“青花椒花椒鱼”等商标数十个,涉及餐饮住宿、广告销售等多个领域。目前,该公司涉及数十件与商标权纠纷有关案件,分布在上海、江苏、山东等全国多地。从今年9月以来,该公司密集起诉四川省内的餐馆。
上海万翠堂公司官方维权申明。图源该公司官网截图
海报新闻记者注意到,早在2017年,曾有案外人张东彦对上海万翠堂公司持有的第12046607号商标提出无效宣告请求,主要理由是:“青花椒”是餐饮行业常见的原材料。上海万翠堂公司的商标申请注册在饭店、餐厅等服务项目上,容易误导消费者,具有欺骗行为,违反了《商标法》……该公司实际运营中将“青花椒”作为砂锅鱼等商品的商标名称来使用,并在相关网站上发布维权的行为,属于将菜系通用名称据为已有的行为。该种行为属于业内不良竞争,严重阻扰了餐饮行业的健康有序发展,不仅会给相关企业和个体造成损害,且会产生不良的社会影响。
不过国家工商行政管理总局商标评审委员对于案外人申请的理由,认为不成立,裁定“青花椒”品牌商标予以维持。不过国家商评委也在该裁定中表示,若上海万翠堂公司在实际使用中出现妨碍行业发展的不正当竞争行为,相关主体可另寻救济途径。
12月24日,四川省烹饪协会相关负责人高先生告诉海报新闻记者,目前省内有十多家餐饮企业被起诉,协会坚决协助这些餐饮企业维护自身的合法权益,目前协会的法律顾问团队正在研究这些诉讼,寻找对策。
高先生还介绍,青花椒鱼是一道传统的川菜,起源很早,青花椒是川菜中一种常见的调料,诉讼不仅仅会对这些小餐馆造成损失,甚至可能会对川菜的发展造成冲击。同日,海报新闻记者多次联系上海万翠堂公司,其工作人员表示,关于诉讼问题,目前还在了解具体相关情况,暂不便对外说明,后期会针对公众疑问进行统一回复。
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