近期,美国NASA掠过中国西北时发现,常年干旱的塔克拉玛干沙漠在一夜之间变白,卫星图上很明显可以看到,土黄色的沙漠上覆盖了一层白色的薄纱,那并不是云层,而是积雪!

据报道,塔克拉玛干沙漠在近期突然迎来一场降雪,降雪量达2.4毫米,整个沙漠东部以及边缘地区都被积雪覆盖。黄沙与白雪交相辉映,形成一幅奇景,在吸引来游客的同时也引起了科学家的注意。沙漠中下雪是罕见的。塔克拉玛干沙漠年平均蒸发量虽然高达2500毫米,但较少遇到强冷空气袭击,难以形成降雪。据气象站观测,从1961年至今,塔中气象站共观测到15次大于2.0毫米的降雪。需要注意的是,这15次降雪大部分出现在2010年后

这是不是说明,塔克拉玛干沙漠的气候发生了变化呢?据报道,库木塔格沙漠也在去年观测到一次大规模降雪现象,降雪量达10.5毫米,打破历史极值,同时降雪达到2.0毫米的天数也达到38天。科学家注意到,近三十年南疆地区年平均降雪量为5.7毫米,比上一个三十年增加了0.6毫米,增幅达11.7%。

这说明,长期干旱的西北地区气候开始变得湿润。而在此之前,气象站就已经注意到西北地区降水增多的变化,冰川融化、降水增加,植被正以超乎想象的速度恢复着。科学家判断,西北地区气候有可能在较短时间内恢复到商周时期的水平,将沙漠和戈壁变成郁郁葱葱的大草原。

专家指出,西北暖湿化的原因是全球变暖。我国是世界唯一集齐四大洋水汽的大国,但西北地区地处内陆,远离海洋,很难接触到大洋水汽,而全球气候变暖后海洋蒸发量增加,将大量水汽输送到西北地区。来自印度洋的水汽经由雅鲁藏布江一路爬升而来,一直到达大西北腹地,给这里带来宝贵的降水。

对于我国来说,西北地区暖湿化导致降水与径流增加,湖泊水位上升,地表植被改善,物种多样性增加,这是一件好事,但对于全人类来说,全球变暖导致两极冰川融化、海平面上升,导致沿海低海拔地区被淹没,将严重威胁到人类生存。这其中究竟是好是坏,还需要时间来验证,但毋庸置疑的是,全球气候变暖是不可逆的,当人类发现这种变化弊大于利时为时已晚,控制全球气候变暖迫在眉睫。

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