苹果AR眼镜这个「未来」,要多久才来?

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发布时间: 2021-12-01 03:49鲲鹏计划获奖作者,优质科技领域创作者
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2017年的Win 10就自带3D绘画,2017年的iOS 11就有ARKit,Google也有ARCore了。而2012年就有AR“烈士”Google眼镜,2015年就有微软HoloLens MR眼镜,2020年的iPad Pro和iPhone 12 Pro系列就已经“强行搭载”存在感很弱的LiDAR传感器。

闭着眼睛都能看到,苹果、微软、Google这些巨头早就对未来的样子形成共识。再加上今年元宇宙的炒作,地球人都觉得明年会有苹果AR眼镜。但如果把时间回拨到2018年,你会发现当年的预测是——苹果AR眼镜会在2020年发布。

而现实版本,我们现在都知道了。

作为苹果AR眼镜的潜在消费者和吃瓜群众,我们今天讨论一下,苹果AR眼镜这个「未来」,要多久才来?

苹果AR眼镜的规格有多强?

2012年的动漫作品《刀剑神域》和2016年7月席卷全球的《Pokémon Go》游戏分别是绝佳的VR和AR普及教材。而在苹果AR眼镜之前,最强的量产产品是微软的HoloLens MR眼镜。后者在2015年发布,现在的HoloLens 2官网售价27388元,工业版38788元。体验过它的人,无不感慨,那真的是属于未来的体验。

微软HoloLens,图源微软官网↑

初代HoloLens用的仅仅只是两块总像素230万的16:9屏幕,英特尔Atom x5-Z8100(14nm,4核心64位,1.04GHz主频)+2GB内存+64GB存储,续航只有2到3个小时。而二代的HoloLens,升级到了2k 3:2屏幕,骁龙850(10nm,和2018年的骁龙845同级),4GB内存+64GB UFS 2.1。

用2021年的眼光看,它们是在用落后的性能完成不可思议的工作。

而苹果AR眼镜的规格,甩了HoloLens好几条长安街。根据郭明錤在11月26日的报告,苹果AR眼镜会是真正“强得很”的移动设备,双处理器架构,性能部分是M1同级的PC级处理器,配以副处理器负责6到8个光学模组和大量传感器传来的庞大数据。

而显示部分,规格也远超2021年科技圈认知,它将搭载2块索尼的4K Micro OLED屏幕,可以同时兼容AR和VR。但实际情况是,移动端的量产Micro OLED屏幕,现在还连影都没有,更遑论4K分辨率Micro OLED,而且还要半透明的特性来做AR显示(此前有传闻是激光投影方案)。

双4K屏也是苹果AR眼镜需要M1级别处理器的重要原因。因为本身具备PC级的性能,它可以独立于手机和电脑运作,而且支持常用的软件。

只要戴一副眼镜/头盔的AR办公,简直指日可待,吗?

乐观预测:明年年中发布,年底发货

过去的10年里,大家都习惯了iPhone“9月发布,一周后开卖”的节奏(iPhone X和iPhone 12系列例外)。在固定时间区间发布,然后赶紧开卖,这是从乔布斯时代一直延续到库克时代的习惯,无论是iPad、AirPods、还是iMac、MacBook,概莫能外。

彭博社的马克·古尔曼和分析师郭明錤都预测,代表苹果「未来」的苹果MR眼镜会在2022年发布。马克·古尔曼甚至信誓旦旦地预测苹果后面还有VR眼镜和Apple Car。抛开最快也要2025年的Apple Car,我们先来看看苹果“PPT发布”的历史。

回顾一下被苹果“革命”过的领域,你会发现,强如苹果,也会玩“PPT发布”,也会“画饼”,甚至还会弃坑:

  • 元祖iPhone:2007年1月9日发布,6月29日开卖,相隔171天;

  • 元祖iPad:2010年1月27日发布,4月3日开卖,相隔66天;

  • 元祖Apple Watch:2014年9月9日发布,2015年4月24日开卖,相隔227天;

  • 没那么“革命”的iPhone X:2017年9月13日发布,10月27日开卖,相隔44天。

最离谱的Apple Watch,从发布到开卖,大家等了7个半月。和现在的苹果产品一样,当时的Apple Watch已经在坊间“预热”一年多,结果大家看到的是“又慢、又卡、又丑、续航又崩”的初代Apple Watch。“准备了这么多年?就这?”这是很多用户的共同心声。苹果得在2018年的Apple Watch Series 4才真正扭转世人对苹果表的风评。

而如果你还记得那块和iPhone X一起,在2017年9月发布的AirPower无线充电板,那估计你会对“弃坑”这个词会有更深刻的理解。AirPower原计划在2018年内推出,坊间多次传闻AirPower的发布时间,随后经历多轮跳票。大家都预料到这块无线充电板可能会很贵,但大家都没料到,苹果会在2019年3月底“弃坑”。

产品的创新性越大,从发布到开卖的周期就越长。就算苹果AR眼镜真的在明年发布,从发布到发货,中间大几率会相隔几个月。

这算“PPT发布”吗?

答曰:是,又不完全是。

众所周知,为赢取“第一”的名头,“PPT首发”新机和新技术,是再正常不过的事情。例如国产厂商2年前就展示过的连续变焦的技术,现在都还没有量产。隔空充电的技术也早就有两家国产厂商演示过,但大家都知道,离量产还远着呢。

图源9to5Mac ↑

但苹果是个例外,苹果是个极其注重发布会惊喜、保密措施极为严格的企业。从乔布斯时代开始,苹果发布会的One More Thing就是大家津津乐道的环节,再加上“库存氪星”库克的优秀供应链管理,除上面提到的几个少有的例子,绝大部分苹果产品都是发布后不久就开卖的。

对于苹果来说,提前发布产品,更多是出于保密需求、应用和开发者生态维护的原因。

当年乔布斯有聊过这事。他说iPhone提前半年发布的原因,是防止手机在送去美国联邦通信委员会的时候被泄露。当然,实际情况其实是,元祖iPhone当时在软硬件上都还没准备好,苹果还需要对手机最基本的联网功能进行测试。

对于初代iPad,苹果利用这两个多月的时间差,去完善当时还是“大号手机”的系统,并为新发布的iBooks收集电子书资源,同时推动开发者去为iPad做APP的大屏幕做优化。

而在初代Apple Watch亮相的时候,已经是库克时代,当时库克已经成为苹果掌舵人三年,他顶着投资者和客户的巨大压力,“拖稿”200多天,创下苹果的记录。

回到21世纪的第三个10年,苹果AR眼镜、VR眼镜和Apple Car,它们大几率会继续刷新苹果“从发布到开卖”的时间间隔记录。

从发布到发货,为什么要隔这么久?

郭明錤的报告中预测,苹果的首款AR眼镜预计价格会很高,结构很复杂,有可更换镜片的设计,苹果因此需要在产品上市之前,先通过全球各地的医药管理机构监管测试,还要和众多零部件供应商合作处理各种技术问题。

当然,这里也有防泄密的需求。

但更重要的是要有几个月的宣传周期,让人们对全新的、从来没有接触过、而且还很贵的苹果新产品产生兴趣。此外,苹果还需要先获得开发者的支持,否则应用生态无从谈起(苹果2017年就有ARKit了,现在的AR生态大家也懂)。

所以马克·古尔曼推测苹果AR眼镜会在2022年年中的WWDC开发者大会发布,而且AR和VR应用开发会是WWDC的重头戏,然后会在2022年底或者2023年发货,时间点和郭明錤的预测基本吻合。

虽然AR眼镜很复杂,但比起后面的Apple Car就差远了。虽然苹果的目标是2025年发布Apple Car,但车辆要在城市街道上进行长达数年的道路测试。对于极度注重保密的苹果来说,不可能让还没发布的Apple Car大摇大摆地招摇过市,而且也难保不会出什么疏漏。

此外,车辆还要通过全球监管机构的各种测试,一辆车的生产过程,涉及的供应商数量远比手机/AR眼镜多,而且电动车制造商都可能成为Apple Car的潜在模仿者。

这里还可以类比一下特斯拉的发布和发货周期:

  • Model S在2009年发布,2012年发货

  • Model 3在2016年发布,2017年中发货

  • Model Y在2019年3月发布,几乎一整年后才发货

这其实是“新势力”汽车公司的常态,Lucid Motors在2016年发布新车,2021年10月才开始发货。Rivian的电动货车,2018年就发布了,今年9月才开始交付。所以不能期待得太早,Apple Car还早着呢。

图源lev dolgachov ↑

对了,郭明錤宣称苹果的目标是10年后用AR取代iPhone,意味着未来10年,苹果AR眼镜的销量会达到10亿副。

AR/VR可能真的是好大的“一盘棋”——但起码在2021年底,苹果连AR/VR的棋盘可能都还没摆好。

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