未来十年,苹果真正的对手,可能是 Meta

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发布时间: 11-1612:02鲲鹏计划获奖作者,优质科技领域创作者

过去十年,Google被认为是苹果的主要竞争对手。它们在智能手机、移动操作系统、网络服务和智能家居领域打得不可开交。而下一个十年,苹果的对手可能会是Meta。

彭博社的“著名苹果爆料人”马克·古尔曼(Mark Gurman),对苹果和Meta在VR/AR、手表和智能家居领域的竞争进行了大胆的预测,并提及了关于“苹果税”和苹果对加密货币的看法。我们对此进行编译,原文链接https://www.bloomberg.com/news/newsletters/2021-11-14/apple-aapl-and-meta-fb-working-on-vr-ar-headsets-watches-and-home-devices-kvzlrlnp

Meta 的 Project Cambria 混合现实(MR)眼镜↑

苹果和Meta(原Facebook)已经相互“开战”了好几年,它们的争议点主要是隐私问题。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)指责Meta CEO 扎克伯克(Zuckerberg)处理用户信息的方式有问题,苹果甚至开发了新的隐私和健康功能。很多业内观察者都认为,这是针对Meta业务开发的功能。而反过来,Meta则“炮轰”苹果的App Store分成比例,以及苹果在移动游戏和虚拟活动中的立场。

但这些都是表面上的,实际上苹果和Meta要展开的,是关于虚拟和增强现实、智能手表、智能家居设备和云服务,以及它们各自对“元宇宙”话语权的战斗。

VR/AR头显

在智能手机浪潮中,亚马逊(当年的Fire Phone郁郁而终)和Meta都算是失败者,它们都很快开始寻找新的领域。不同的是,Meta最有前途的市场是VR/AR设备,毕竟早在2014年,Meta就以20亿美元收购了Oculus。

Meta已经卖了好几年的VR眼镜/头显,但预计2022年会是VR的大热年,无论是在硬件性能,还是竞争上都会有大变化。

上个月,Meta发布了旗下首款真正意义上的MR混合现实头显 Project Cambria,后者有VR和全彩AR两种功能。Meta一直专注的领域,都是让用户完全沉浸在数字世界的VR虚拟现实。而MR混合现实,则会把数字信息叠加到现实世界。

与以前的Meta设备相比,Cambria头显有更强的处理器、传感器和摄像头。而苹果计划明年推出的高端MR混合现实头显,可能会在Meta开卖的那几个月发布。

苹果的混合现实头显,预计价格会在2000美元左右(折合人民币约1.28W元,价格比美版iPhone 13 Pro Max还贵),Meta的价格预计会便宜一些。但很显然,两款产品就是直接竞争对手。

智能手表

除了苹果希望进入VR/AR领域,Meta其实也计划进入苹果已经称王的智能手表领域。虽然Apple Watch刚发布的几年内被大众称为鸡肋,但经过高速的迭代之后,Apple Watch俨然已经是智能手表的天花板。

Meta智能手表渲染图,图源彭博社

预计Meta的智能手表会在明年上市,Meta甚至已经准备了三代的产品。而Meta智能手表的主要卖点,是苹果之前一直抵制的东西——手表上的摄像头(不要多想,这个摄像头是用来进行视频通话的)。如果这个功能真能火起来,或许苹果也会在Apple Watch上加入用于FaceTime的摄像头。

对于智能手表,健康监测也是非常核心的功能,Meta自然不会放过。Meta 已经尝试在VR领域中加入健康监测功能,而最终承载这个功能的设备会是智能手表,用户在VR世界里锻炼时,也能跟踪自己的锻炼和健康状况。毕竟条条大道通罗马,如果苹果推出VR版本的Fitness+服务,也不是什么奇事。

智能家居

这几年,苹果和Meta在智能家居领域都没有什么建树,但这依然是未来的关键战场之一。

Portal Go↑

Meta在三年前推出视频聊天设备Portal,从此正式进入智能家居市场。随后也有过使用电视作为显示媒介的产品,以及自带电池的便携产品Portal Go。

从市场占有率上看,Meta的智能家居产品,现在连亚马逊和Google的车尾灯都看不到,而苹果这边也是差不多的情况。苹果在2018年发布智能音响HomePod,在2020年发布了HomePod mini,刚刚又发布了不同配色的HomePod mini。相比之下,苹果在HomeKit平台和APP上的进展要更大一些,而且苹果也决定先第三方设备开放Siri。

预计苹果会在智能家居中继续发力。根据线报,苹果一直在测试至少两款新的智能家居设备:其中一款是架在电视上用的智能摄像头,自带扬声器和摄像头。而另一款是自带屏幕的智能音箱,类似Meta Portal和亚马逊Echo Show。

App Store政策与加密货币

最近比较有趣的事情,是Netflix重新和苹果展开合作。Netflix刚刚在iOS平台发布了自己的游戏,和Android平台一样,Netflix的5款游戏都是在App Store上架的,而不是Netflix自己的APP里面,因为苹果不允许第三方开发商构建全生态的游戏平台。

iPhone上的Netflix订阅画面,图源彭博社马克·古尔曼↑

但让人惊讶的是,Netflix自己的游戏竟然会使用苹果的应用内购服务,Netflix竟然会选择交30%的“苹果税”。更令人惊讶的是,Netflix的视频APP现在也可以用内购的方式订阅了。

值得注意的是,Netflix在2018年就停止使用苹果的内购服务了。就在Netflix和苹果的紧张局势一触即发的时候,貌似局势又有了变化。当然,Netflix现在还没在自己的主APP上恢复使用苹果的应用内购,而且预计这样的事情也不会发生。但在游戏领域的让步,会是个重大的变化,或许Netflix会要求苹果阔免自建游戏平台的禁令也说不定。

关于App Store政策上,根据苹果和Epic之间的诉讼结果,加利福尼亚法院在9月裁定,要求苹果在12月初之前就在iPhone上改变现有App Store分成政策。

苹果自然会尽一切努力去延迟更改的时间,但裁决法官刚刚拒绝了苹果的延期请求。州法官在上周的一项行政命令中表示,苹果的延期请求是选择性忽略了法院的调查结果。

如果裁决生效,那苹果将要改变App Store的运作方式,开发者可以绕开苹果,在网络上完成购买,从而省掉“苹果税”。但苹果计划向第九巡回法院上诉,并认为上级法院会同意延期申请,那样就可以把事情推迟数月甚至数年之久。

另外,关于加密货币,上周的纽约时报DealBook会议上,库克虽然回避了有关未来产品的问题,但他谈论了自己关于加密货币的态度。虽然CEO蒂姆库克持有加密货币,但并不意味着苹果会支持。

在被问及苹果是否计划在Apple Pay中加入对加密货币支持时,库克表示虽然不急迫, 但苹果也确实在研究加密货币。不过苹果并不打算让消费者用加密货币购买苹果产品,而且投资者也不希望苹果动用现金准备去买加密货币。

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