获“南粤创新奖”的西班牙科学家:扎根广州,最爱湖南菜

广州日报

发布时间: 2021-11-03 13:35《广州日报》官方帐号
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为表彰先进、选树典型,在全社会营造尊重劳动、尊重知识、尊重人才、尊重创造的良好氛围,激励全省专家人才锐意开拓进取、勇于创新创造,省委、省政府决定,授予12人“南粤突出贡献奖”和“南粤创新奖,中国科学院广州生物医药与健康研究院研究员Miguel A. Esteban(米格尔·埃斯特班)获“南粤创新奖”。

米格尔·埃斯特班博士是西班牙裔,现在主要从事干细胞、神经退行性疾病、重编程、转分化、非编码RNA等多方面的实验研究。他曾在伦敦帝国学院医学部Patrick Maxwell肾脏实验室工作, 2007年底正式加入中科院广州健康院。

作为一名西班牙人,却来到中国潜心做研究,米格尔是一位生命科学家,更是一位疯狂的“探索者”。2010年,他成为中国第一位非华裔的973首席科学家。目前,米格尔已经在中国工作了十余年,每天在实验室里呆16个小时的工作习惯也坚持了许久。十余年间,他放弃了擅长的肾癌研究,带领团队,在干细胞研究领域取得诸多轰动性的突破。

(米格尔·埃斯特班和他的同事们)

□ 因缘际会,看上中国科研潜力

2006年,米格尔通过中英青年科学家论坛来到中国访问。那时的他在英国从事科研工作。这次中国行,给他留下了深刻的印象。2007年底,米格尔来到广州,正式加入研究院,成为一名全职的研究员、博士生导师。米格尔觉得,中科院广州生物院有着良好的研究氛围和充满活力的科研团队。

米格尔说,“我很幸运,因为中国给了我很好的平台。中国对科研事业投入了巨大的资金,支持大实验室、大团队的运营。学者们自由发挥、相互协助,可操作的空间大了许多。事实上,在欧洲,即使顶尖学者也仅有7-8人的团队,而中国却不同。”在米格尔目前的实验室,就有30多人。“那些20岁出头的青年人已经很有创意,和他们在一起,我觉得自己也年轻了。”米格尔认为。

□ 科学疯子,每日工作16小时

做事雷厉风行、喜欢在实验室黑板上写满了公式的米格尔,被大家戏称为“工作狂”。

2012年初,有媒体采访春节期间仍在实验室度过的米格尔,他端着杯咖啡,十分享受这种感觉。“科学研究怎么能中断,要有所成功就必须努力!”他说,“我除夕那天也在实验室,到研究攻关的紧要时刻,我24小时不休息也可以!” 早在2008年汶川大地震的时候,广州部分地区也有震感,那时他初来中国不久,正在实验室专心致志地做实验,突然天摇地晃,实验室的同事们吓得纷纷往外跑,一边跑一边大声对米格尔呼喊:“快跑!地震了!”米格尔却像什么事情都没有发生一样,继续专心于他的研究。

(米格尔对科研及其专注,对实验室的“地动山摇”浑然不觉)

其实,对米格尔来说,干细胞研究并不是他的专长,来中国之前,米格尔一直从事的是肾癌研究,来到这里之后他才转为研究干细胞与再生医学研究。压力大,但动力更足,短短4年时间,米格尔带领他的团队就取得了丰硕的科研成果,最广为人知的莫过于将尿液中的肾管状细胞成功地诱导为多能干细胞。“通俗来讲,就是从尿液中提取人的废弃细胞,然后诱导这个细胞成为干细胞,之后,干细胞就可能分化为任何一个器官的细胞,从而使人造器官成为可能,也规避了伦理学的争议。”这一研究的论文,由美国肾脏学会杂志在线发表,有关的研究也在中国和欧洲申请了发明专利,成为轰动一时的重大发现。

□ 从头开始,扎根中国做科研

目前,人体的许多细胞组织都能够成功地被诱导成为多能干细胞,比如皮肤的成纤维细胞、角质细胞、神经干细胞、血液细胞等,但是哪种组织细胞来源最好,目前尚无定论。对此,米格尔认为,对于健康人来讲,提取皮肤细胞或者血液细胞来诱导获得多能干细胞是可行的。但假若是某些皮肤病或者血友病、艾滋病等血液疾病病人,他们的这些细胞不健康,就未必能获得正常细胞来诱导成为多能干细胞。

为寻找更安全的诱导干细胞源,并且减轻患者的痛苦。米格尔及其团队随机挑选了13名年龄为20至30岁的不同肤色的人群,从尿液中寻找突破途径。科研人员从这些人的尿液中分离出来源于肾的管状细胞的尿细胞,利用肾上皮细胞培养基培养,之后利用逆转录病毒感染的方法将四种外源因子导入到这13名供者的尿细胞中,16至25天内,得出胚胎干细胞样的克隆,再将这些克隆挑出来继续培养,最终获得稳定的诱导多功能干细胞。米格尔还强调,由于肾小管具备不断重生的能力,它除了转换成诱导多能干细胞外,还能转换成为其他的细胞类型,并用于组织重建,因此在不久的将来,人造器官不是没有可能。目前米格尔和他的团队在研究一个帕金森症的大项目,米格尔觉得届时他们所做出的重大发现也是会振奋人心的。

几十年来,我国引进了不少外籍科学家,可是能够真正全年扎根工作在中国的,并不多,但米格尔就是其中之一。他的同事透露,米格尔平均一年回一次西班牙老家,可以说是真的扎根中国。米格尔说:“我特别喜欢中国的食物,尤其是湖南菜,因为西班牙人喜欢重口味的。我期盼着团队下次再取得重大成果时,要做一顿地道的西班牙海鲜饭,给团队中的年轻人吃!”

(刚来中国的精神小伙,变成了有肚腩的胖大叔)

米格尔从刚来中国的帅小伙已经变成一位有肚腩的胖大叔,显然他已经爱上了中国,爱上中国的美食,爱上了中国的文化,更重要的是他在中国找到了心爱的女朋友。

文、图/广州日报·新花城记者:龙锟 通讯员:黄博纯广州日报·新花城编辑:苏琬茜

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