米其林首次将3D打印轮胎用于家用汽车

中科科优科技创新

发布时间: 10-0610:07

技术不断发展,3D打印技术的应用可能性就越来越多。在汽车行业,轮胎制造商米其林运用该技术推出了使用寿命更长、针对性更强的全3D打印轮胎。在2021年慕尼黑IAA商用车展上,米其林首次将3D打印轮胎(Uptis)用在了家用汽车上。他们在一辆Mini电动车上装配了这种轮胎,并提供给人们试乘。据反馈,3D打印轮胎的舒适度和普通轮胎没有什么区别。

这种轮胎采用复合橡胶和树脂嵌入式玻璃纤维的混合材料为主,其中46%为可持续材料,包含回收得来的143个酸奶杯和大约12.5个PET瓶,通过3D打印技术制造而成。

米其林的目标是,到2024年首批包含回收酸奶杯和PET瓶的轮胎投入生产,每年回收约40亿个PET瓶作为轮胎原材料,到2050年使用100%的可持续材料生产轮胎。

据介绍,3D打印的Uptis轮胎胎纹与普通轮胎类似,看起来并没有什么特别之处,但是没有侧壁,取代它的是一些镂空的波浪形缓冲结构。同时,轮胎配有一个特制的铝合金轮毂,可以像普通车轮一样安装在汽车上。虽然比传统的车轮重了约7%,但是抗冲击能力更强,使用寿命更长。

除此之外,轮胎抓地性能也没有太多改变。重要的是,从此车上再也不需要备胎了,因为它永远也不会爆胎,上尖角的马路边完全不用担心。甚至,开车压过钉子也毫发无伤,普通的小石子路况更是没问题。

据称,在这款轮胎在高速公路上跑完全没问题,速度可达210公里每小时。除了消除爆胎风险和定期检查轮胎压力以确保良好的操控性(以及防止不均匀磨损之外,米其林的无气技术还可以对环境产生重大影响。由于爆胎或其他问题,每年必须丢弃大约2亿条轮胎——相当于200座埃菲尔铁塔的重量。

尽管与传统轮胎相比,它需要更多的资源来制造,但当原始轮胎磨损时,通过在轮胎底部添加新胎面,Uptis也可以多次使用,从而限制其整体的环境影响。

目前,米其林已与通用汽车达成合作,设计并销售用于家庭乘用车使用的无气轮胎,2024年第一批产品有望推向市场,它们将可选地用于特定的通用汽车车型。

雪佛兰Bolt EV车已经安装了这种轮胎,正在密歇根州东南部进行测试。预计,也会在2024年上市。

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