吉尔伯特·怀特传:揭开《塞耳彭博物志》背后的故事

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2021-07-27 09:29深圳商报官方帐号
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读创/深圳商报记者 杨青

《塞耳彭博物志》在自然博物界是一本名头很响的书,迄今发行300多个版本,是英语世界重印率排名前五的伟大作品;曾经是19 世纪英国人移民殖民地必带的书目;也是洪堡、达尔文、法布尔等几代博物学家争相捧读的必读书,入选《美国户外》杂志“改变世界的10本书”。

这本书的作者吉尔伯特·怀特是一名乡村牧师,与其他博物历史学家常有书信往来,并在这些书信的基础上写成《塞耳彭博物志》。这本书通过描述他居住的乡村小教区和邻近教区,记载了该地区的动植物生活,并对鸟类生活习性与生活环境进行了观察。作为第一本将自然世界与村庄联系起来的著作,《塞尔彭博物志》树立了这类作品的典范,

怀特一生中就写了这本唯一的著作,但也正是这部著作成就了数百年来关于怀特和塞耳彭的神话。其影响力深远,怀特也被誉为“世界观鸟之父”、英国第一位生态学家。

《塞尔彭博物志》虽然影响巨大,但人们对作者吉尔伯特·怀特知之甚少。英国博物学家和主持人理查德·梅比做了大量调查后,动手写了怀特传记,揭开《塞耳彭博物志》背面不为人知的故事。近日由商务印出馆出版印刷。由北京大学哲学系硕士余梦婷翻译。

梅比一直致力于探讨自然和文化的关系,被称为“英国最前沿的自然作家”。在这本传记中,他描写详尽而细腻,既讲述了怀特一生各个时期的遭遇,也追溯了笼罩在神话迷雾中的事实真相,堪称科学史人物传记的典范之作。此书曾于1986年获惠特布雷德传记奖获奖作品。

梅比认为:“怀特就是以他生活的村庄为舞台,向世人展现出,通过近距离观察自然世界,不仅能理解自然、更能尊重自然,洞察万物的相关性。怀特留给后世之人最伟大的遗产,是调和了对自然的科学认知和情感体验,由此产生深远影响,促进了生态学的兴趣和发展,并让人们意识到,人类也是大千世界的一部分。《塞尔彭博物志》作为对地方深情描写的先驱,还促使这种写作成为英国主流文学的一部分。”

刘华杰老师在序中认为,梅比的这本传记有两个特点,一是对资料的收集,梅比下了许多功夫,到各种可能留有蛛马迹之处寻找关于怀特的信息,再把它们小心编织在一起,尽可能向读者展示怀特的生活细节。二是编史观念。梅比不是标准的历史学家,却有着良好的史学训练。面对今日声名鹊起的怀特,此传记没有接着“造神”。怀特的人生,有些特点,但仍然普通,可理解。尽量还原一个真实的怀特。

审读:孙世建

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