根据伦敦大学学院和牛津大学研究人员的一项新研究,由数十亿星团组成的银河系棒旋自形成以来的自转速度已经减慢了大约四分之一。
30年来,天体物理学家一直在预测这样的减速,但这是第一次被测量到。
研究人员表示,它为了解暗物质的本质提供了一种新的方式。暗物质的作用就像一个平衡物,可以减缓旋转。
在发表在《皇家天文学会月刊》上的这项研究中,研究人员分析了盖亚太空望远镜对一大群恒星的观测结果,即赫拉克勒斯星流,这些恒星在银河系周围旋转速度与棒旋的相同。
这些恒星被棒旋引力困住了。同样的现象也发生在木星的特洛伊和希腊小行星上,它们围绕着木星的拉格朗日点运行。如果棒旋的自旋减慢,这些恒星将会在星系中移动得更远,保持它们的轨道周期与棒子的自旋周期相匹配。
研究人员发现,赫拉克勒斯星流所富含的重元素(天文学所称的“金属”)可以表明它们正远离银河系中心,由于棒旋结构不断减速,它们在向外围移动。
利用这些数据,研究小组推断,这个由数十亿颗恒星和数万亿太阳质量组成的棒子自最初形成以来,其自转速度至少减慢了24%。
该论文合著者、伦敦大学穆拉德空间科学实验室Ralph schorich博士说:“长期以来,天体物理学家一直怀疑银河系中心的旋转棒正在变慢,但我们已经找到了这一现象发生的第一个证据。”
“我们的发现为限制暗物质的本质提供了一个迷人的视角,因为不同的模型将改变这种对银河棒的惯性拉力,”另一名合著者、牛津大学博士生Rimpei Chiba说。
银河系和其他星系一样,被认为是嵌在一个暗物质的“光晕”中,远远超出了它的可见边缘。
译/前瞻经济学人APP资讯组
参考资料:https://academic.oup.com/mnras/article/505/2/2412/6237521
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