让航母“爪牙”更尖利,美无人加油机首次测试成功

科技日报

发布时间: 06-1100:01科技日报社

◎ 科技日报记者 张强

在进行了20多次试飞后,美国MQ-25“黄貂鱼”无人加油机近日终于为一架F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载战斗机进行了空中加油。

4日,波音MQ-25“黄貂鱼”T1测试机在给F/A-18“超级大黄蜂”空中加油。图片来源:美国《防务新闻》周刊网站

科技日报记者了解到,此前无论是无人机和无人机之间,还是无人机和有人机之间,都进行过类似的任务测试。2011年,美军利用一架“全球鹰”充当加油机,一架“人鱼海神”无人机充当受油机,史无前例地演示了两架无人机自主高空加油。2015年,美军X-47B无人机充当受油机,与波音707加油机成功完成了第一次空中加油任务。

而此次,是世界第一款也是唯一一款无人加油机,为有人战机的第一次空中加油,因而显得意义更为重大。

海客新闻视频截图

军事研究员兰顺正对此表示,“这意味着‘黄貂鱼’无人加油机技术更加成熟,无人机作为‘空中加油站’距离实用已经不远,为其加入航母舰载机编队奠定了基础。过去几年里,美军先后对无人机加油的不同维度进行了技术验证,相比之下,此次无人机为有人机加油显然实用性更强。”

跨过空气尾流技术门槛

公开资料显示,“黄貂鱼”采用翼身融合体气动布局,外倾式垂直尾翼,发动机进气道放在机背上方,即背负式内埋进气道,有利于减少雷达反射截面积,具备一定的隐身能力。其外形尺寸和F/A-18E/F舰载机相差不多,但翼展要更大,采用弹射起飞和拦阻着陆的方式,机翼可折叠。

此次空中加油测试,主要用于收集与空气尾流相互作用有关的各种数据——两架飞机之间的空气动力学流动如何表现——以及制导和控制系统的可靠性。有人战机的飞行员表示,无人机对战斗机的影响非常温和,具有高度的稳定性。

兰顺正解释道,“飞机进行空中加油时,空气尾流的影响是不能忽略的。空中加油时,存在加油机尾流干扰导致相对位置难以保持的问题。如果干扰较大,会导致空中加油失败,甚至会引发事故。此次测试,两者在与真实作战相似的速度和高度下进行飞行。测试的成功意味着即便是在实战中,‘黄貂鱼’和‘超级大黄蜂’之间的空气尾流影响也应该是在可接受范围内的,可以说是跨过了一个很大的技术门槛。”

按照计划,“黄貂鱼”将在2024年开始投入使用,它们将被部署在美国海军的核动力航空母舰上。

“这期间,‘黄貂鱼’还要解决不少问题。比如,海上飞行和舰上起降,以及地面控制站的集成等等。”兰顺正说。

大幅提升舰载机作战效率

航母的“爪牙”是否锋利,关键要看舰载机的战斗力如何。而舰载机的战斗力是否强大,加油机起到了重要作用——舰载加油机可以最大限度提升舰载机的作战半径和打击范围。

记者了解到,由于航母空间有限,放不下大型加油机,所以航母上一般采用伙伴加油的方式为战机空中加油,即舰载战斗机携带多个大容量副油箱和加油吊舱,为其他战斗机进行空中加油。

由于“北欧海盗”舰载加油机退役,美国海军目前主要使用F/A-18E/F “超级大黄蜂”进行伙伴加油。但这种做法最大的问题是会占用不少舰载战斗机,损害航母编队制空作战、对地打击的作战效能。据称,目前加油任务占到了F/A-18E/F舰载机出动架次的25-30%。

“因此,‘黄貂鱼’的意义就在于能让更多的有人战机‘腾出手’来执行更重要的任务。”兰顺正表示。

一旦“黄貂鱼”服役,将能为在海上行动的美海军舰载机加油,从而使包括“超级大黄蜂”和F-35C在内的战斗机不必再执行伙伴加油任务。

在美国海军发布的标书中,要求“黄貂鱼”能携带6.8吨燃油用于空中加油,在距航母930公里的位置为有人战机加油。典型情况下,能使战斗机作战半径增加560-740公里。

有专家还指出,无人加油机省去了很多有人飞机的必备设备,比如生命保障系统、座舱等,相同起飞重量情况下,载油量比伙伴加油的方式要大,续航时间更长,维护保障费用要低。

“因此,‘黄貂鱼’可使航母舰载机作战效率大大提高,而且作战半径的增加,在很大程度上也提升了航母编队的安全性。特别是,‘黄貂鱼’具备一定的隐身能力,可以对对手进行一定程度的渗透,建立隐蔽的‘空中加油站’。它给隐身战机进行空中加油时,可以做到‘双隐身’,打击的突然性和隐蔽性更强。”兰顺正说。

编辑:黄磊

审核:岳靓

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