科技创新,美团下一个十年的“新燃料”

财经无忌

发布时间: 06-0121:11鲲鹏计划获奖作者,媒体人

文 | 江小桥

2019年的《彭博商业周刊》封面,还在用“世界上最大的外卖帝国”来描述美团。“美团改变了中国人的生活方式”,这家世界知名的财经杂志如此总结。

如今,简单用外卖帝国来定义美团已经有点不合时宜。美团提供的生活服务远不止外卖,还有餐饮、酒店、旅行等超过200个生活服务场景。

但美团的确不断在改变人们生活方式,虽然这件事并不容易。其实,美团的“武器”不是外卖,而是科技。在过去的十年中,科技创新在美团战略布局中已经不断占有越来越重要的地位。现在,美团的这一步伐还在加速。

在不久前美团成立十周年时,创始人王兴在全员内部信中表示,“新的十年,我们会在科技研发上加大投入,让科技更好地普惠产业发展。”

两个月后,王兴在公开场合再一次深入谈到了美团的科技创新。

5月28日,美团发布了2021一季度财报,财报显示,美团Q1整体营收高达370亿元,同比增长120.9%,平台交易用户数和活跃商户数均创历史新高,分别为5.7亿和710万。而在当天财报电话会议上,王兴提到,“在过去的几年里,我们一直在积极研发和设计无人配送车和无人机。在我们探索和研究尖端技术时,自主交付是一个关键的重点领域,对我们来说具有重要的方向性。”

无疑,无人配送将成为美团下一个十年科技创新的首个攻坚战。

一百亿美元的大手笔

在国内互联网行业中,美团是为数不多的秉持长期主义的企业。

王兴曾经表示,他的榜样是亚马逊的贝佐斯。贝佐斯一贯推迟盈利,重新投资新业务,而王兴也有着相同的计划,“有太多事情要做,我们不会在一两年内完成。”

无论是当年从千团大战中突围而出并通过外卖、酒旅等业务成功向本地生活转型,还是最近以牺牲短期利润换取增长的社区团购业务,都足以证明美团总是习惯去做“难而正确的事情”,总是把目光投向更长远的未来。

对于美团而言,作为所有业务背后驱动力的科技,可能是最重要的一件“难而正确的事情”。

“送外卖”并不是一个科技含量很低的工作。每一份外卖的配送,背后需要的支持系统堪称巨大。按照基本的数学理论,如果一个外卖小哥同时接到了5个订单,需要从5个商家提取,送往5个不同的用户,这其中的路线组合,高达113400种。而在美团外卖这一世界上最大的即时配送平台上,每天配送超过4000万订单,有超过80万的骑手。如果没有智能化的派单和路线规划能力,很难想象这个庞大的系统如何有效运转下去。

因此,美团很早就认识到科技的驱动力。从外卖开始孕育并最终诞生的,是一个全球最大规模、高复杂度的多人多点实时智能配送调度系统——美团超脑调度系统。这一智能调度系统通过全自动分单,在消费者、骑手、商家三者中实现最优匹配,而且要考虑是否顺路、天气如何、路况如何、消费者预计送达时间、商家出餐时间等很多因素,基于海量数据和人工智能算法,给最合适的配送小哥发送“最优配送指令”,确保平均配送时长不超过30分钟。在高峰时,美团智能调度系统每小时的路径计算次数达到了29亿次。

作为生活服务电商的头部平台,美团AI技术所支持的业务当然并不只是外卖,而是生活服务领域的200多个应用场景。

美团的AI技术,也涵盖了包括自然语言理解、知识图谱、搜索、语音识别、语音生成、人脸识别、文字识别、视频理解、图像编辑、AR、环境预测、行为规划、运动控制等领域,并且产生了超过70亿条用户数据,100亿个线上图片等有效数据,从而进一步提升美团AI的服务能力。

因此,科技这个词在美团有着极重的分量。美团的上市招股书中,不仅多次提到科技,而且将科技放到了非常核心的位置:“我们相信科技将使人们的生活更加美好……我们用科技连接消费者和商家……通过先进的大数据和人工智能技术助力服务行业。”

从研发费用数据来看,美团的研发费用历年来不断增加,到2018年已经超过70亿,2019年则是84.46亿元,2020年已经超过百亿。

而现在美团觉得这还远远不够,正在为下一个十年不断加大前沿探索的投入。4月20日,美团发布公告,拟寻求以增发股票和出售可转债的方式,融资近100亿美元,用于科技创新和提升客户服务,加大在无人车、无人机配送等领域前沿技术的投入。

无人配送,美团下一个十年的重要“新基建”

在美团探索和研究前沿技术的过程中,无人配送是一个关键的关注领域。

在一季报之后的电话会议上,王兴重点提到了这一领域。他表示,美团正加大科技投入,通过自研、投资和研发全方面布局无人配送领域,不断加强科技创新,提高整体配送效率,进一步改善用户体验。

在过去的几年里,在中国拥有业界领先研究能力的美团,一直在积极地研发和设计自动运载工具和运载无人机,它们可以进一步整合到美团现有的按需交付网络中,使美团能够在未来优化交付效率。

相关内部资料现实,美团的无人配送方案是要发挥无人机、高/低速无人车、特种机器人等不同产品优势能力,满足在楼宇、园区、公开道路等不同场景下的外卖即时配送需求,提升配送效率和用户体验,最终实现“用无人配送让服务触达世界每个角落”。

从2016年美团成立专项小组启动对无人配送技术的研究以来,如今,构想正在不断变成现实。

2017年美团第一代无人配送车“小袋”正式诞生,经过迭代进化和测试运营,今年4月19日,美团新一代拥有L4级别自动驾驶能力的自研无人配送车魔袋20已在北京顺义落地,与最初的第一代无人配送车相比,积累了丰富自动驾驶技术。新一代无人配送车更智能、更稳定、更安全、载重更大、续航更长。

截止现在,美团无人配送车已在顺义配送订单超过3.5万真实订单,累计自动驾驶里程近30万公里。在无人配送车的赛道上,美团不知疲倦地奔跑了五年。

5月27日,美团取得了在北京经济技术开发区测试其无人配送车的“牌照”,这是全国首张无人配送牌照。这一资质,对美团推进无人配送行业规模化量产无疑有着重要价值。

美团的无人配送除了“入地”,还想“上天”。自2018年3月至今,美团无人配送已经在国内多处完成了试运营,除了在北京、雄安落地的无人车配送之外,还有在深圳以“打造15分钟都市生活圈”为目标的无人机配送,以及通过微型前置仓的形式自动化完成零售到家场景订单的拣选和打包问题,实现自动化配送流程的无人微仓。

美团将继续推进无人配送在北京、上海及深圳等区域和城市落地,在美团外卖、买菜、闪购等多个业务场景使用,全面落地公开道路、园区等室外多场景,预计3年内落地万台无人配送车,重点承担室外配送工作,实现多场景、全天候、多城市的片区规模化落地。

无人配送对于美团的意义是,以此围绕美团外卖、美团跑腿等核心业务,通过与现有复杂配送流程的结合,在配送场景上形成了无人配送整体解决方案。通过多样的智能配送终端,美团可以满足不同场景下的多种即时配送需求,能提升配送效率和用户体验,最终实现“用无人配送让服务触达世界每个角落”的愿景。

可以肯定,这是美团下一个十年的重要“新基建”之一。它赋能的不仅是外卖,也将是社区电商,更将是生活服务领域的众多应用场景。

王兴曾经说,不是任何时候都有参与基础设施建设的机会,因此要舍得投入。通过这一充满耐心的大工程,美团正在用科技连接消费者和商家,通过先进的大数据和人工智能技术助力服务行业,也描绘出这家企业的未来。

让服务触达世界每个角落,美团无人配送有什么优势?

无人技术正在成为AI巨头们必备的能力,许多科技互联网公司纷纷入局自动驾驶领域。在这场自动驾驶的竞赛中,美团也一直在发力。但与其他公司不太一样的是,美团并不是跟风,而是要设计自己需要的无人配送车。

目前,无人车配送领域主要涉及室内、半封闭园区以及公开道路三个重要场景,其中,公开道路路况最为复杂。从一开始,美团就选择了最难的一条道路——公开道路进行研发测试。

从难处入手,则让后面的事情迎刃而解。复杂路况的数据,成为美团无人配送车迭代的丰富养料,“反哺”无人配送车技术的迭代。

在国内,并不止美团一家在进行布局,但美团的优势在于多元的应用场景、雄厚的技术能力和丰富的运营能力。

首先,作为一家世界级的生活服务平台,美团目前拥有全球最丰富的生活服务落地场景、5.1亿用户和超过4000万日订单量,这为美团无人配送未来提供了规模化落地的场景。

其次,多年的持续科技投入,让美团拥有丰富的智能调度系统、云管理、大数据、数据安全体系等全面的落地技术,足以支撑无人配送技术。

最后是美团丰富的运营能力,而在无人配送形成的长期人机协同阶段,美团的千万级别的骑手将成为重要的运营人员,从纯体力服务工作转化成技术协同服务工作。美团外卖目前已经覆盖全国2800个县市区,未来无人配送一旦落地到更多的城市,都有外卖小哥帮忙部署无人车的充电、维修、保养等一系列地面运营工作。

而对于公众最关心的行驶安全问题,美团也充分进行了考量。在“安全第一,场景驱动技术”的研发理念下,美团从设计安全、主体责任、组织机构、测试安全、应急处置五个维度,进行适用于城市末端配送场景的无人配送设备的设计,为无人配送设备的安全保驾护航。同时,美团无人配送车辆在设计过程中还重点考虑了被动安全设计,通过碰撞检测和碰撞保护两个方面来实现被动安全功能。

后发先至的无人配送中国路径

随着人工智能、5G、物联网、大数据的不断发展,以及一场疫情的催化,从全球范围内来看,无人配送已经成为了大趋势。而国外企业,也已经早早在无人配送领域展开布局。

在无人配送领域,最早的探索者是亚马逊。2013年时,亚马逊便提出了无人机送货计划,并于2016年建立了专注于无人车技术的团队。不过,直到2019年,亚马逊的送货车Scout才在美国华盛顿州的斯诺霍米什县进行测试。

相比起来,从Google无人车团队裂变出的创业公司Nuro在技术研发和落地速度上都走得更快。Nuro做的不是载人的自动驾驶,而是通过无人驾驶送货车,实现便利居民的外卖、生鲜、百货、药物等配送。

Nuro的最新无人配送车R2,不只是为低速园区或人行道设计,而是可以在绝大多数城市的地面道路上行驶。通过在美国加州、德克萨斯州、亚利桑那州的城市公开道路上的完全无人驾驶测试,R2已经实现了无司机、无乘客、无追踪车辆的技术里程碑。

而在去年,Nuro无人车R2已获得在加州公开道路上测试完全无人驾驶,成为第一家在美国车辆管理局许可下在加州公开道路上测试完全无人驾驶汽车的公司,同时获得美国交通运输部以及美国国家公路安全管理局豁免,成为第一个也是目前唯一一个可以在公开道路上行驶的无人配送车。

但中国正在以一条不一样的路径后发先至。

先比国外无人配送最初主要从机器人技术切入市场,国内的无人配送则基本直接从自动驾驶技术切入市场,推出具备车规级的无人配送车,比如美团具备L4级别的自动驾驶能力新一代无人车魔袋20。

更重要的是,国内配送行业所处的环境,无论是订单密集度、业务量提供的天然“锻炼”场景,还是运营中积累的丰富数据对自动驾驶技术的“反哺”,都更有利于无人配送的快速落地。

从这个角度而言,国内的无人配送自动驾驶发展具有国外公司无法企及的优势。

如果以Nuro作为行业标杆,无论从外观、自动驾驶技术还是自有场景上进行对比,美团都是国内和Nuro进展最接近的无人配送车。而美团平台自带的丰富场景与需求,更像是给美团无人配送之路加上了独有的助推器。

举报/反馈