研究:在Rio Grande Rise中发现的微生物或许是金属形成的一大源头

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发布时间: 05-2614:26

据外媒报道,Rio Grande Rise位于大西洋深处,距离巴西海岸约1500公里,其丰富的生物和矿物多样性可能在很大程度上是由于鲜为人知的微生物。来自圣保罗大学的海洋研究所(IO-USP)的研究人员通过跟英国国家海洋学中心的同事合作调查了生活在海底山锰铁壳上的微生物,他们得出的结论是,细菌和古细菌除了参与形成地壳中金属的生物矿化过程之外还可能对维持丰富的当地生命负有责任。

发表在《Microbial Ecology》上的一篇文章描述了这项由FAPESP和英国自然环境研究委员会(NERC)资助的研究。

“我们对该地区的生物多样性及采矿对其生态系统的影响知之甚少,”IO-USP教授、这项研究的首席研究员Vivian Pellizari说道。

“虽然这一被称为微生物生物矿化的过程众所周知,但锰的氧化和沉淀尚未得到证实,我们不知道它是如何在海洋区域发生的。然而在2020年7月,由美国研究人员在《自然》上发表的一篇文章首次显示细菌通过被称为化学合成的这一过程利用锰将二氧化碳转化为生物量,“Natascha Menezes Bergo说道,“我们从Rio Grande Rise地壳样本中提取的DNA序列中发现了其中一种属于硝化螺旋菌群的细菌。这是强有力的证据,表明那里的金属不仅是由地质过程形成的,而且是由微生物扮演重要角色的生物过程形成的。”他参加了2018年英国研究船RRS发现号的样本收集任务。

除了铁、锰外,地壳中还富含钴、镍、钼、铌、铂、钛、碲等元素。像钴对可充电电池的生产至关重要,而碲是生产高效太阳能电池的关键输入物。对此,2018年底,巴西则有向ISA申请延长其大陆架以包含Rio Grande Rise。

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