丘成桐:悼王元院士

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王元 院士(1930.4.29--2021.5.14)照片是2021年2月5日摄于元老办公室,天夫 摄

一个小时前,数学所的教授通知我,说“元老去了”。元老已经九十一岁了,最近身体也不是很好,但是听到这个消息,还是十分惊讶。毕竟就在一个月前,元老很热忱地用他优美的书法将我的一篇文章写了一遍,这可能是元老最后一篇书法了。他退休以后,喜欢书法,学艺于欧阳中石先生。记得十多年前,我想找书法家书写我赞美陈省身先生的一幅对联。杨乐建议找元老,元老就替杨乐和我引见欧阳先生。欧阳先生十分爽快,写出来的对联现在挂在南开大学的陈省身数学研究所,陈先生泉下有知,应该是高兴的。他很喜欢那幅对联,坚持要我动笔,但是我有自知之明,书法太差,出不得台。希望以后有空练习书法,满足先生的遗愿吧。不过现在有了欧阳大师的妙笔,总算有个交代了。

其实元老和我的交往,可以远溯到四十多年前,当时我受华罗庚先生的邀请,第一次访问北京,一切都很新鲜,极为兴奋。

中国科学院数学所招待我的有杨乐,王元和陆启铿等教授。我作了多次演讲,反应良好。元老是学部委员,对于学问,尤其是数论,极有见地。华罗庚教授带领的研究团队,以解析数论最为杰出。元老是其中首席弟子,付出极多时间和这个团队成员交流,成绩斐然。其中佼佼者就是陈景润的著名工作。

以后路甬祥院长邀请我在科学院成立晨兴数学中心,杨乐是主要的负责人。从一开始,我就特别注重数论的发展。元老一直在帮忙,指挥他的朋友和从前的学生来学习和帮忙。其中受到他的影响而学问极为杰出的有张寿武,张寿武以后训练出来的学生也继承元老的心志,继续引进欧美在现代数论的重要成果。中国数学界在解析数论以外的领域,终于发展出现代数论的一大片空间,这些年轻的领导人埋头从事研究,现在回想,不得不佩服元老的胸襟和领导。

元老在研究数论的同时,又发现数值的均匀分布可以用解析数论中三角和的方法来有效处理。他和华先生的合作,完成了高维空间数值积分的重要文献,对于应用科学有极为重要的贡献,可以说是中国一百多年来应用数学最重要的工作之一。即使在今天,众多的中国应用数学家的工作都没有达到他们的水平。

元老为人温纯敦厚,以助人为乐,和他相处,如沐春风。他退休后,勤练书法,我需要的时候,他总会帮忙。三年前,我带领团队去敦煌游览,有感而作了一篇《中华赋》,篇幅甚长,没有想到元老自告奋勇,花了很长时间完成长篇大楷,字胜于文,感激之至。谨写对联一首,纪念我们中国伟大的数学家,我们忠实的朋友和老师。

于国为老,于业为宗,筹海浪推公展策,成人在温,成名在数,华林木落我伤神。

丘成桐 敬挽2021 年 5 月 14 日

《中华赋》(局部),丘成桐 作,王元 书。将由高等教育出版社出版

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