借助AirTag,苹果踏上5G+物联网的高速列车

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发布时间: 04-3011:58人民网人民科技官方帐号

在后疫情时代,伴随着5G网络的迅速铺开,个人物联网行业正按下发展的“加速键”,进入发展的快车道。事实上,当前国家和地方政策纷纷将数字化转型列为重点发展领域,万物互联触及的个人消费也促进着相关产业发展,不仅满足了民众对于美好生活的真实愿景,同时也是实现网络强国、数字强国、打造现代化智慧建设的重要基础。

从人与人互联到人与物互联,我们正进入到物与物互联的新时代。新技术也突破着制约因素,令物联网设备从缺乏完善的技术隐私防护体系,向着更安全、更易用的方向发展:5G实现个人设备的高速实时在线,而基于UWB技术的应用实例,业界也正努力优化万物与人之间最后10米的连接问题。

踏上5G+物联网的高速列车,距离万物连接尚有“距离”

早在2005年,国际电信联盟就已经正式提出物联网的概念,科学家提出万物互联的通信畅享,他们认为世界上所有的物品,小到钥匙、牙刷,大到房屋汽车都可以实时通过高速网络连接,从而为人类提供更智能化的服务。

而我国的物联网发展几乎也在同一时期,千兆光纤入户颠覆了传统数字设备的使用模式,部分智能单品在有线高速网络的连接下率先进入数字时代,很显然在这一时期,网络和连接方式尚未成为限制物联网产品发展的瓶颈,普通无线路由器已经能够满足诸如智能音箱、智能安防设备的运行。

然而,随着智能手机、智能门锁、智能家用清扫机器人、智能冰箱、电视、甚至是个人可穿戴产品的爆炸性普及,家用千兆光纤用于物联网的弊端开始逐步体现:仅依靠Wifi有时难以发挥良好的覆盖效果,劣质无线路由器的容载量有时也难以为所有设备提供低时延连接。

这样的尴尬局面显然已经被5G网络所打破。

与有线网络同步发展,无线网络也一直在尝试与物联网领域相融合,然而无论是网络速率还是网络容载量,3G和4G网络都难以真正用于万物互联的畅享。中国移动相关人士告诉记者:“3G和4G网络最初考虑的更多是人与人之间的传统连接,它们希望提供更高的速率带宽来实现图片和视频的传输,但是5G网络的设计之初,就考虑了物与物之间的互联需求。”

广连接、大带宽和低时延正是5G网络的技术特点,根据《5G愿景与需求白皮书》,从端到端的延时表现,4G网络往往会形成上百毫秒的网络延迟,而5G网络则可以将时延降低至个位数。同时,在同一基站下,5G网络往往也能容纳上百倍的设备同时连接。

正是基于这些优势,当前5G已经成为赋能传统工业数字化转型的先头兵,特别是在to B端,传统工厂的数字化变革已经逐步形成规模,短短2年不到的时间内,大量的工业终端和数控模组已经在5G网络的驱动下实现了更低功耗、更低成本以及更高效能的进化。

在商用领域,5G+物联网模式如火如荼的进行着革命,但在个人消费市场,5G对于物联网的辐射却远没有达到预期。受制于芯片、网络覆盖等因素的考量,大多数个人设备仍然使用着蓝牙、红外或是低速Wi-Fi连接——它们往往通过路由器或是智能手机汇集于同一个数据出口,再通过诸如5G或是千兆有线宽带等方式与服务器相连接,这些旧技术在使用时往往会对使用体验造成影响。

5G+物联网的高速列车正向我们驶来,而在此之前,万物互联距离每一个普通人,似乎还剩下最后的一点“距离”,行业急需新技术解决使用痛点,自动整合从而形成新的物联网生态。

现在,来看看苹果是如何解决这一问题的

面对物与物、物与人连接的通讯问题,苹果并没有仰赖于过去传统连接,而是寻求了更稳定可靠的近场通讯技术,它正是Ultra Wide Band(超宽频技术,下文简称为UWB)。早在iPhone 11发布时,苹果自主研发的首颗UWB技术芯片U1正式亮相,基于这颗具有魔力的芯片,iPhone 11获得了更精准的无线传送文件能力,可以精准的识别需要传输的目标设备。

从技术特征来看,UWB技术虽然与Wi-Fi、蓝牙同属无线通信技术,但它却完全不同,UWB不适用载波信号传输,而是采用更低能力的脉冲信号来传输数据——特殊的传感器会通过信号接收的时间来确定目标的方位和距离,这意味着UWB技术能够具备更强的信号抗干扰能力,特别是在如今无线频谱严重拥挤的当下,具备特殊加密的UWB信号就更难能可贵。

除了抗干扰能力更强,在小范围距离内,UWB还可以提供比过去连接方式更精准的定位能力。当前,蓝牙5.0协议最小误差为1m,而UWB的最小误差距离仅为0.1cm,这意味着采用UWB定位的设备,完全能够实现更精准的物联网能力。

此外,UWB也具备480Mbps的高带宽,甚至传输大容量数据也完全不在话下。

正是有了U1芯片的加持,iPhone 11成了首部具备空间感知能力的智能手机,它可以精确定位到其他配备U1芯片的设备。比如,当你使用iPhone 11的AirDrop功能传输文件,只要将它指向另一部配备U1芯片的iPhone,对方就会优先出现在分享列表中。在推出后,这一功能立刻就受到了消费者的广泛好评,苹果也在随后每一部iPhone以及HomePod等产品中提供了U1芯片相应的空间感知能力成为了苹果产品的标配。

现在,具备超宽频技术的U1芯片,成为了苹果解决物联网设备痛点的最大秘诀:苹果最新推出的AirTag配备有U1芯片,这颗纽扣般大小的微型设备同样提供了精确定位能力,通过一系列特殊的组件,它可以充当钥匙扣、悬挂在背包或是任何你不想遗忘的物品上。也正是由于AirTag的存在,物品立刻就能获得精确至0.1cm的定位能力,成为在一定距离内,始终与iPhone紧密绑定的物联网设备。

AirTag的使用也和其他苹果产品一样简便:点击iPhone中的“查找”应用,用户可以查看到绑定的所有AirTag设备,并根据界面中所显示的距离和方位信息能够帮助他们更快速的找到这些连接的物品。当个人物品远离时,你可以点击按钮让AirTag 发出声音,就像 Apple Watch 呼叫 iPhone 一样。极低的使用成本和几乎为零的学习门槛,正是苹果开启万物互联时代的要求,它不仅好用,并且也让iOS生态体系的用户乐于使用。

一旦AirTag离开用户可侦测的范围内,查找功能也会通过网络对它进行位置跟踪。事实上,虽然AirTag并不具备数据通信能力,但它在通电状态下,仍然会时刻通过U1芯片与周边的iPhone沟通,这意味着,目前全球10亿台iPhone都可以对丢失的AirTag进行定位,只要周边的iPhone设备足够多,AirTag被找回的几率就会变得更大。

由于U1芯片本身提供端到端加密通讯,所有的位置信息都不会公开,AirTag也不支持本地储存,这意味着在提供万物互联的同时,AirTag的隐私安全也有所保障。

最后,AirTag还 有一项主动功能,可阻止不必要的跟踪。当 iOS 设备检测到不属于用户的 AirTag 时,会通知用户有 AirTag一直在跟随着自己。即使用户没有 iOS 设备,AirTag 长时间移动后,也会发出声音以引起注意。

重塑科技力量,物联网正推动产业革命

物联网已成为全球新一轮科技革命与产业变革的重要驱动力。历经概念兴起驱动、示范应用引领、技术显著进步和产业逐步成熟,物联网正加快转化为现实科技生产力。而在民用级别,物联网设备不仅是生产工具,更在数亿万亿级的市场,为普通用户提供便捷使用的新体验。诸如AirTag之类的物联网使用实例,也在时代中为相关产业提供了海量数据,再次证明数字化、智能化和网络化,是推动经济设备发展的必经之路。

在iPhone 12系列以及iPad Pro全面拥抱5G后,支持UWB技术的U1芯片又再次为苹果iOS生态的构成添砖加瓦,AirTag让万物互联不再是一句空话,而是成为每一个苹果用户都能实现的目标。

当前,物联网体系已经促进了5G技术、窄带连接技术、云计算数据、人工智能以及边缘计算技术的快速进步,而显然诸如苹果这样的科技企业,会继续借助科技的力量,尝试推动更多产业的革命。

本文来源:手机环球网

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