烧那么多冥币,阴间会「通货膨胀」吗?

中科院物理所

2021-03-24 03:42优质科学领域创作者
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清明时节雨纷纷,下个月初就是清明节。每逢这时,人们都要外出踏青上坟,祭祀逝去的先祖。而焚烧纸钱,正是其中必不可少的传统习俗。

图片来源于网络

按照中国人对死亡的传统想象,进入阴间后的吃穿用度也需用钱,所以为了让过世的人在阴间生活得更加衣食无忧,纸钱成为了人们以表哀思的“内卷”赛道

上过坟的人或许曾注意过,这些纸钱总是印有各种夸张的面值,动辄几十亿、上百亿,最高还出现了单张面额一万亿的冥币。

面值一万亿元的冥币

为什么冥币的面额都这么夸张,难道不会造成阴间的通货膨胀吗?对于研究经济学的人来说,“烧掉一个美联储”的撒钱行为,放在现实社会是绝对无法接受的。

经济学定义的「通货膨胀」,是指在货币流通的条件下,因货币实际需求小于货币供给而导致的货币贬值,从而引起一段时间内的物价持续而普遍地上涨。

天地银行印钞厂

如果要搞清楚“阴间是否发生通货膨胀”,首先我们得从阴间货币的供给与需求两方面入手。有人曾在知乎简单估算过阴间货币供给量:

考虑到我国特有的祭祀习俗,阴间的货币供给有明显的特征,一是时间集中,主要在每年的清明节、中元节以及春节;二是规模巨大,冥币面额普遍以亿为单位,焚烧数量也以“捆”来计算。

烧纸钱

假设我国每户家庭每年只祭拜一次,按照每次祭拜焚烧10捆纸钱,每款纸钱50张,每张面额500万,以及2018年中国拥有3.32亿户家庭的数据来计算,每年输入阴间的货币就达到了83兆元

但是这种方法存在很大的缺陷,首先是与真实情况存在很大的偏差,很多关键数据都采用了假设;另一方面也没有考虑到,外国人在近些年来对冥币的狂热。

外国友人对冥币的狂热

所以,回归到经济学本身,货币供应量一般有三种定义:M1(狭义货币供应量)、M2(广义货币供应量)、M3(更广义货币供应量)。

经济学家Yoram Bauman把阴间货币的总供应量定义为了M4,并提出假设:由于人们不加限制地烧纸钱,M4是迅速增长的。

以幽默搞笑著称的经济学家Yoram Bauman

但是阴间也是另一个阳间的翻版,如果只谈货币供给,不谈阴间有多少需要用钱的鬼是不行的。

我们还得算一算阴间有多少“鬼口”,在这里我们假设世界上所有人去世之后都进入了阴间,且不存在转世轮回等情况。

作为一个超大规模的经济体,阴间的鬼口增长都是由阳间人口死亡引起的,再加上每个人都要面临死亡的前提条件。

这个问题就可以简化成:有多少人曾经活在这个地球上生活过?对于人口统计学来说,解决这个问题并不难。

数据来源于美国人口资料局

美国人口资料局已经做过相关方面的研究。截止2019年,阴间总鬼口应该等于108,760,543,790减去现在地球的总人口7,692,000,000,大约为1080亿左右。

然而货币供给与需求是一个动态平衡的过程,我们不能忽略鬼口的增长率。对此,我们可以借助世界人口的粗死亡率来代替。通过图片看到,世界人口粗死亡率在下降,阴间鬼口的增长率也在下降。

来自联合国人口司1960年-2018年的粗死亡率数据

但是只知道鬼口增长率,再加上一个“阴间货币总供应量无限增长”的假设,推断不出来阴间发生了通货膨胀,因为最重要的一个指标:阴间的GDP无法预测

我们难以判断「M4的增长率」「阴间GDP增长率」两者的大小,而这又是判断阴间是否发生通货膨胀的决定性条件。

要知道,如果用最常见的支出法来测算GDP,又要涉及到阴间的消费、投资、政府购买以及净出口,这些数据的收集存在相当大的难度。

阴间的物质生活水平,也要与时俱进

那么,这个问题就真的无解了吗?仍然是经济学家Yoram Bauman,让我们换一个思路,用理性预期来解释。

理性预期是经济学上一个重要的理论,指的是人们针对某个经济现象(例如市场价格)进行的预期是理性的。他们会最大限度地充分利用所得到的信息来作出行动而不会犯系统性的错误,所有的错误都是随机的。

我们想知道的是,烧到阴间的冥币是否存在大量贬值的现象,那么该如何通过对人类经济行为的观测分析,来衡量冥币在阴间的购买力呢?

在淘宝上能发现,冥币面额与其阳间的价格没什么关系。18.8元能买到20捆2000张9800亿面额的冥币,18.5元也能买到20捆2000张一亿个亿面额的冥币。

淘宝上的冥币

不管冥币的面额是多少,他们与阳间的价格都没有类似的对应关系。换言之,假设你可以用10块钱买一捆50美元的冥币,也可以买一捆100美元的冥币,也还可以买一捆1000美元的冥币。

根据理性预期理论,之所以产生这种现象,是因为这三种面额的冥币,在阴间的价值都是一样的。假设价值为x,就有方程10x=100x=1000x,解得x=0。

至此,借助理性预期,我们发现冥币其实已经贬值为0,找到阴间存在恶性通货膨胀的证据。

你会发现,由于人们的攀比心理,不断地在冥币面额后面加“0”,以及不加节制的焚烧,就是导致其贬值的主要原因。

但尽管如此,人们寄托哀思的情义却没有贬值,无论是面值再高昂的冥币,还是各种与时俱进的祭祀礼品,本质上都代表着我们对死亡这回事的敬重。不过对那个通货膨胀严重的"阴间世界",人们通过献花、植树、"天堂信箱"等新兴的文明祭祀方式来寄托哀思或许也是一种不错的选择。毕竟爱与思念,从来都是无法用金钱来衡量的呀。

图片来源于网络

来源:ViaX盐趣

编辑:aloysius

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