自动续费退款难,苹果当直面侵权质疑|沸腾

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发布时间: 03-1307:05新京报社官方帐号

对于自动扣费加退款难等侵权行为,苹果方面必须更好地着力解决,而不是回避或无视。

▲苹果公司商标。图源:新京报网

文|刘晓忠

“未成年人在游戏平台充值,联系苹果不予退款。”

“我们作为App开发平台,用户进行虚拟充值时安卓手机不收取服务费,苹果却要收取30%服务费,导致用户投诉我们大数据杀熟,在苹果手机和安卓手机收费不一。”

据新京报报道,从2017年开始,苹果对开发者App内的虚拟商品销售额抽取15%至30%的佣金(也就是“苹果税”),引发的争议在社交平台、新闻报道中频繁出现。在第三方消费者服务平台 黑猫投诉平台上,反映苹果“充值收取服务费”“退费难”“虚拟商品售价高于安卓系统”“自动续费无法暂停扣费和退款”问题的,多达2.1万余条。

“苹果税”是否是苹果公司滥用市场垄断地位收取的费用?向苹果申诉退费难度大、周期长,是否属于霸王条款?这些问题充满争议。

其延伸问题是,苹果官网《苹果开发者协议》中有关“全球范围内的付费处理由Apple处理”、“开发者保留70%的销售收入”等,是否涉嫌“限定消费”和“滥用市场支配地位”等垄断行为。

而自动续费不退款等情况,则是此类问题在消费者权益维度的映射。

▲黑猫投诉平台上,大量网友质疑苹果在未告知用户的前提下,收取30%的手续费不合理,并表示退费难。网页截图

“苹果税”是“值不值”的问题

要判定苹果公司的这些条款和行为是否侵害消费者权益、滥用市场支配地位,根本上还是要看,苹果公司的行为是否限制了消费者的选择自由和行动自由,其收费与其所提供的服务是否等价等。

“苹果税”现象实际包含着以下几个问题:第一是商家与苹果公司的商业合作和服务关系,第二是商家定价问题,第三是最终支付埋单问题,第四是苹果为消费者提供了什么对应服务问题。

不同于安卓这一免费的开放平台,苹果公司的IOS系统是封闭系统,整体可看作是一种特殊的产品,其为商家提供的,不仅是虚拟商品售卖服务,还包括技术支持等。

乍看起来,苹果收取一定费用是正常的商业行为,至于这笔费用支出是商家通过制定差异化价格最终让消费者买单,还是商家自掏腰包,是另一个问题。

同时,苹果与消费者的关系是,苹果为消费者提供了商家筛选服务、用户信息保护服务及信用背书服务等。显然,用户在苹果商店购买的虚拟商品,是由两部分组成,一是App开发者提供的直接服务,一是苹果公司提供的技术支撑等服务,可以理解为交叉服务和复杂定价现象。

如此一来,对消费者而言,“苹果税”问题,不是贵不贵,实乃值不值的问题。

当然,由于苹果商店复杂的商业关系,自然就出现了诸如申诉时延等问题,就不可能如安卓手机应用商店一样快捷,这恰恰是苹果公司需要改进的地方。

▲百度网盘“我的会员”页面显示,苹果手机充值一个月、三个月、一年会员的充值价格远高于安卓手机充值价格。APP截图

苹果公司压缩了消费者的选择自由?

了解了这些,“苹果税”是否涉嫌垄断的争议,聚焦点就应该是苹果公司是否涉嫌利用其市场支配地位,压缩了消费者的选择自由,如该行为类似于微软绑定Office软件的捆绑销售、竞品限定交易等。

从这个角度上看,如果苹果应用商城符合平台经济的定义,苹果公司要求在苹果产品上进行虚拟商品交易不得使用除Apple pay外的其他支付平台,确实限制了消费者的选择自由,如果从狭义上的苹果应用商城看,存在涉嫌滥用市场支配地位的垄断行为。

当然,由于苹果应用商店中商业和法律关系的复杂性,使得这种行为具有很强的争议性,毕竟消费者用苹果的产品进行虚拟商品消费,苹果其实也是所有虚拟商品的共同提供方,苹果对开发者App内的虚拟商品销售额抽取15%至30%的费用,究竟是佣金,还是服务费用,抑或两者都有之,同样在一定程度上影响着苹果公司一系列行为的法律认定。

这某种程度上又容易出现苹果公司权利与消费者权利间的冲突:苹果公司指定Apple pay为唯一支付渠道,限制了消费者的选择自由,制止此类行为似乎又会对苹果公司的选择自由产生困扰。

可见,由“苹果税”现象等引发的涉垄断争议,背后是受困权利如何协调和伸展这样一个带有前沿性的争议话题。消费者权利的伸展,受困苹果商店复杂的商业和法律关系,即究竟是向苹果申诉自身的选择自由权利,还是向App直接供应商申诉。

总之,“苹果税”现象引发的,直观地看,是个是否涉嫌垄断的话题,深层的问题则是技术进步、市场进化、平台经济、“免费”经济等因素带来的权利如何重新定义问题。

但不管怎么说,自动扣费加退款难等,损害的是消费者合法权益,就算苹果商店有再多理由,这都已涉嫌侵权。

所以接下来,如何基于市场逻辑重新厘定各自的责权利关系,让各方权利都得到有效捍卫,让各种灰色的垄断行为更能清晰地识别出来,是监管部门的目的和任务。而对于自动扣费加退款难等侵权行为,苹果方面必须更好地着力解决,而不是回避或无视。

□刘晓忠(财经专栏作者)

编辑:丁慧 实习生:祁倩倩 校对:吴兴发

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