36氪专访|扫地机器人的终极使命是什么?我们和iRobot聊了聊

36氪

发布时间: 03-0912:09"百家号2020影响力创作者,鲲鹏计划获奖作者",36氪官方帐号,优质财经领域创作者

文 | 咏仪

编辑 | 苏建勋

时间回到30年前,MIT的三位科学家共同创立了iRobot这一品牌,但三位创始人还未想好具体的发展路径,以至于初期的产品看起来天马行空:探月机器人、军事排雷机器人等产品的大展身手之地在太空、海洋、手术室乃至金字塔。

此时,这家公司也没有预见未来他们的市场,会在千千万万的家庭之中——随着城市化和现代社会的发展,人们从繁重家务中解放出来的愿望越来越强烈,由此打开了家用机器人的广阔市场。2002年,iRobot推出Roomba扫地机器人,成为这一品类的开山鼻祖,超过1500多项的专利造就了坚实的技术和产品基础。

迄今为止,iRobot的家用机器人产品在全球的销量已超过3000万台,iRobot也于2005年登陆纳斯达克交易所,2019年全年营收约为12.14亿美元。

iRobot Roomba i3+ 扫地机器人

近年来,iRobot的探索也未曾停止。本月月初,新一代的iRobot Roomba i3+及i4+正式与消费者见面,新产品除了保留原有技术优势外,还有诸多创新之处。

当前,iRobot在中国的产品线当前有三,包括旗舰款扫地机器人s9+,i系的i7+、i3+、i4+,以及拖地机器人M6。本次i3+/i4+单机保持在2499元-2799元这一档位,消费者可以选择购买单机或带Clean Base自动集尘充电座的组合型号。可以看出,此次发布的新品定位是性价比之选。

在性能上,新产品保留了Clean Base自动集尘设计,也继承了iRobot的“扫-卷-吸”三重高效清洁系统、27度角劲扫旋转边刷、专利双效组合胶刷——毛发会自动集中在双主刷两端,用户无需苦苦清理毛发;以及强大的吸力——新产品的吸力与之前推出的i系列旗舰款i7+相当。

此外,iRobot独有的Dirt Detect技术则会自动探测特别脏的区域,直到强力清扫完成之后才会进行下面的清洁。自反馈传感器此次在上下左右皆有搭载,让机器人能更好地定位高度是否足够,清洁范围得到扩展,并且减少被困几率。

生态支持上,结合去年全新推出的iRobot Genius家庭智能平台,由其支持的iRobot Home App也可以在新产品上使用,与M6拖地机器人进行双机互联,实现先扫后拖的深度清洁。

除却性能,人们对家电也越来越“看脸”了,设计理念很重要。

iRobot观察到,消费者越来越愿意把家庭里的电子产品作为家庭装修的一部分,这种观念变化的趋势也促使iRobot做出创新。比如新推出的i3+、i4+面板材质是非常耐用的塑料,但整体面板却呈现布纹质感,这也让iRobot有异于当下金属或简约风遍地的家电市场。

图源:iRobot

图源:iRobot

同时,iRobot还要面对更为复杂的市场环境。

随着物联网、激光导航等技术成熟,短短几年间,中国的扫地机器人市场高速发展,方正证券报告预判,预计2021年全球核心市场扫地机器人保有量可达一亿台,中国扫地机器人的市场规模预计在2024年达到231.4亿元。

玩家也迅速成长并投身到竞争之中。科沃斯、石头科技、小米等厂商当前占据大部分市场份额,其中石头科技于去年A股上市,股价曾飙升到千元以上,在当时仅次于茅台。

市场定位上,iRobot所瞄准的高端市场,包括科沃斯、云鲸在内的厂商已有对标产品,iRobot引以为傲的集尘箱等设计和其他技术,许多新兴厂商也在迅速跟进;另一方面,iRobot尚未涉足的2000元以下市场,已杀成一片红海,未来的竞争只会更加激烈。

新品发布之际,iRobot CEO 科林·安格尔(Colin Angle)与中国区总经理张莉 (Kelly Zhang) 与36氪等多家媒体分享了iRobot的全新进展,谈及未来的公司规划,也讨论行业关切的问题和现状——新产品与去年推出的iRobot Genius平台如何协作联动?在中国市场激烈的竞争中,iRobot如何定位自身、适应市场?未来扫地机器人的终极目标是什么?

以下为采访问答,经36氪编辑整理:

Q:i3+和i4+两个产品的市场定位是怎样的?上市以后会不会对i7+产品产生影响?也许很多人会考虑,便宜一千块钱可以买到性价比更高的产品。

张莉:我们把i3+、i4+的上市当成i系列的延伸,让更多的消费者能够尝试iRobot品牌,更多是对i系列的促进而不是侵蚀,i7+仍然是i系列的旗舰款。

两年之前我们推出i7+,有单机也有自动集尘系统套装,受到了市场的广泛欢迎。i3+、i4+对比i7+其实有一些特色,比如布纹设计,使得它跟环境的融入会更好,以及自反馈系统等等。

Q:去年iRobot在8月份推出iRobot Genius平台,让机器人通过OTA进行升级,新产品可以通过这个平台进行升级和维护吗?

科林·安格尔:i3和i4系列的产品也具备OTA隔空升级的功能。不过根据型号不同,iRobot Genius支持的相应技术和功能的数量也会不同,比如i3+和i4+两款机器也能够了解他们要清洁的家居环境,但并不像i7和s9一样支持机器人记忆相关的功能。

i3+ 和i4+这两款产品目前能够和m6拖地机器人实现协作,在家里实现先扫后拖的协作,在中国还可以通过天猫精灵进行语音控制。每个季度我们都会给产品们进行升级,让机器人能够做的事情、可协作的设备越来越多。

我们对于客户的承诺是,在您拥有这个产品的期间,它会变得越来越聪明,技术升级不需要额外多花一分钱。

双机互联

Q:i3、i4性价比较高,其实还是加入了很多新技术。不过我更关注它少了的一些东西,比如vSLAM技术,iRobot通过哪些技术来确保清洁覆盖率?

科林·安格尔:这两款产品采用的是惯性导航系统,传感器基于SLAM导航引擎。通过传感器,机器人可以记录自己的行动路径。从本质上来说,它和i7+的vSLAM技术是一以贯之的,只不过i7+采用的是代表视觉导航的vSLAM技术,这两款则是基于SLAM技术的惯性导航。同时,我们让它们更加智能化,让它们在运行过程当中即使被移动到其他地方去了,或者被拎起来了一阵子再放回原来位置的附近,也可以重新定位,继续完成接下来的清洁任务。

Q:这次国际疫情对供应链影响比较大,很多厂商因为芯片缺货停产,这次疫情中芯片的紧缺,对这次新品是否有影响?备货充足吗?

科林·安格尔:新冠疫情给很多公司都带来了巨大的挑战,目前我们有足够多的芯片,除了芯片之外,疫情也对其他部件,包括交通运输带来了一些影响,iRobot一直在努力确保供货充足。可能接下来几个月还会有一些挑战存在,但到了6月之后,预计供应链将会回归正常。

Q:国内智能家居品牌越来越多,竞争越来越激烈,许多智能家居品牌也建设了自己的平台,如谷歌、亚马逊、苹果,以及国内的华为、小米等。iRobot是否有这方面的计划?

科林·安格尔:首先,iRobot不会发布自己独立的智能家居平台,但是我们的产品能够让现有的智能家居平台更丰富。比如我们和亚马逊共同开发的自然语言交互系统,可以支持用户和机器人之间非结构化的交流和对话。

我们也非常希望能够在中国找到合作伙伴,一起进行类似的重要的合作。但是目前,除了与天猫精灵的合作,我今天无法正式宣布其它的合作。

Q:技术创新一直都是iRobot的壁垒,iRobot的研发投入也一直居高不下,您认为研发投入和销售产出有怎样的关系?

科林·安格尔:iRobot非常重视研发方面的投入。随着公司的不断壮大,我们在研发方面的投入也在逐年上升,2020年的研发投入就占总营收14亿美元的11%。在家用机器人行业,我们还处于非常初期的阶段,确保iRobot一直是技术创新的领军者,并且持续地将创新技术带给消费者,这将会为我们的未来带来更大的成功。

Q:2020年疫情以来,人们在家的时间变得越来越多,这个情况日后也将持续很久。iRobot如何理解扫地机器人的市场变化,以后有哪些功能点我们可以期待?

科林·安格尔:这促生了更多对家居环境的功能性需求,看上去很简单,其实也是充满挑战的。

比如新冠疫情以来,我们注意到更多人待在家里了,机器人工作过程中被停止的概率大大上升。因此,我们开发了一项新的技术,让扫地机器人找到最佳清洁时间,而不是在工作过程中因为打扰到用户,让用户不得已要把它关掉。

这只是其中一个小小的例子。对很多人来说,在家办公的状态会继续下去,这也将为智能机器人带来更多的机会。比如,未来会出现机器人家具(Robot Furniture),家居环境可以根据所需要实现的不同功能自动重新摆放,这样将使机器人能够紧密合作,并且成为用户居家时的家庭伴侣,人与机器人在同一个空间里更好地共存。

我最骄傲的技术,或者说目前最感兴趣的技术,是如何让机器人更加自然地成为用户的家庭伴侣。这结合了AI人工智能、机器学习、物体识别技术等等诸多技术要素,把它们有效融合,才能把更多控制权交到用户手中,比如更好地让扫地机器人在何时何地开始清洁,同时也能使机器人更好的理解并学习家居环境。

Q:在国内市场,科沃斯、石头、云鲸等新兴厂商快速进入到市场,并且动作积极,iRobot如何看待竞争问题?

张莉:中国市场上一直不乏竞争,我们认为这是个好事情,带给了消费者更多的选择,也使得各个厂商步子更快,提供更好的产品。

对于iRobot来说,我们对技术、研发以及市场很有信心。比如最近我们在小红书官方账号上举办了体验官活动,邀请消费者来体验i7+扫地机器人、m6拖地机器人等产品,受到了消费者很大的欢迎。在过去四五个月的时间里,小红书因为这些体验活动涨粉了40倍。

我们的市场定位其实没有变化,iRobot在中国市场一直定位高端品牌,这是指3000元及以上的档位。2020年的GFK数据表明,高端市场成长非常快,3000元以上的高端市场在中国扫地机市场占比已超过20%,这对iRobot是个好消息。今后的3000元以上的产品,我们会有不同的系列,定价也不一样,来满足不同消费者的需求。

Q:iRobot扫地机器人这两年在定位技术上不断升级,比如加入了集尘和双机互联的功能,接下来扫地机器人的技术创新方向主要集中在哪几个方面?

科林·安格尔:iRobot公司已经深耕了超过30年,在家用机器人行业也有19年了,但我们还是处于非常初期的阶段。我们也一直在提升机器人的能力,这些都会为机器人带来新的机会和更多可能性,使它们真正成为消费者家居的一部分。

我们希望未来能够让用户感受到:机器人是一位真正的家庭伴侣。先进的家用机器人需要与用户之间达到高水平的互动,以及同样程度的对空间环境的理解,这一点即使先进的Roomba现在也还做不到。未来的创新方向与机器人的智能,还有机器人和用户的互动和协作息息相关,这是我们最主要的创新方向。在2020年,我们就投入了7000万美金在这上面。

所以,现在的旅程正处于令人非常兴奋的阶段,未来几年将非常值得关注。

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