“南大三剑客”转行电力AI,将电网缺陷检测准确率最高提升至90%

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发布时间: 02-2120:42

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采访、文 | 江榆洁

编辑 | 张天艺、施润

视觉 | 毛颖

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“i创”群星闪耀系列访谈No.25

土星视界:第五届“i创杯”优秀奖

仅凭人工,从大量远距离拍摄的照片中分析出设备可能存在的数十甚至上百种缺陷,显然是一项异常繁杂且容易出错的工作。

但在电力维护巡检行业,上述的模式曾广泛存在。“人工看图找缺陷”着实不轻松:“5000张照片如果只有一人分析的话,可能至少需要两周时间,并且准确率仅在70%左右。”

每发现一处缺陷,便可以减少一份危险。一直以来,为了保障电力安全,“看图找缺陷”这“最后一公里”工作是横亘在所有电力人面前的一道难题。针对此痛点,南京土星视界科技有限公司(以下简称:土星视界)采用基于人工智能的解决方案,帮助电网客户将缺陷检测准确率提升至90%。

土星视界成立于2017年,定位于电网人工智能解决方案提供商。2019年4月,土星视界完成了天使轮投资,投资方为凯风创投;2020年4月,则完成了千万级Pre-A轮融资,由邦盛资本领投,凯风创投跟投。2021年2月,土星视界完成数千万元A轮融资,道生资本领投,阿米巴资本和老股东邦盛资本跟投。

目前,土星视界已经实现了对国家电网、南方电网和内蒙古电网三大电网的头部用户的服务,还积累了中广核、江苏电力、上海电力、南网深圳电力、南网云南电力、内蒙古电网乌海电业局、内蒙古电网超高压航检众芯、科比特无人机、广州科易光电等标杆客户合作单位。

“会作诗”的工科男

进入土星视界公司,左手第一间办公室有些特别:正对办公室门的位置摆有一顶帐篷,旁边是一盏落地灯、一辆自行车、一个篮球。

如此特别的布置,不禁让人对办公室的主人产生好奇。

“我硕士毕业于南京大学,信号与信息处理专业。”土星视界的创始人陈双辉介绍道,他毕业后进入摩托罗拉任职软件开发工程师,十年间他成为摩托罗拉全球旗舰产品项目经理。

当陈双辉从一名工程师变成项目管理者后,他并不能认同公司当时的一些经营决策,“在外企,你几乎无法做决策,最多做到do thing right。”2012年2月,他果断地选择离开。

就在陈双辉离职六个月后,摩托罗拉宣布在全球范围裁员,其中摩托罗拉位于南京的研发部门全部关闭。

彼时,陈双辉大学舍友邀请他加入杭州通策集团任职CTO,主要负责开发医疗云服务和人工智能产品。“杭州数年,拓宽了自己的眼界,尤其我的老板吕建明先生身上所具有的视野和格局给了我很大的影响。”在做人工智能产品开发的时候,陈双辉看到了很多人工智能领域的机会。

一颗蠢蠢欲动的“创业心”不断暗示自己,“已经错过了移动互联网的时代,我不想再错过智能AI时代了。”随即,陈双辉创立了土星视界,开始了“灰头土脸、忙忙碌碌”的创业。

但在轰轰烈烈的人工智能赛道中,真正能完成“从技术到场景再到盈利”的方向并不算多,诸如安防人脸识别等热门方向也早有大厂布局。创业初期,陈双辉决定先以软件开发外包业务过渡,维持公司运营。一年后他就在一个外包业务中找到了——电力。

陈双辉分析道,随着全球能源数字化转型的深入,最关键的中心环节就是电力。而在电力领域,江苏是全国范围内产业优势数一数二的省份,而南京更是有得天独厚的人才和资源优势。他坚信,“电不仅是刚需,且与电力相关的人工智能项目可以较快实现落地,形成商业闭环。”

决定具体方向后又迎来了两位核心成员:与陈双辉同样毕业于南京大学计算机系的学弟刘朝栋,同时陈双辉极力劝说大学好友张飞飞一起创业。张飞飞博士毕业于美国西北大学,先后就职于Fortinet,Q-cell等公司,负责能源相关大数据和人工智能研发工作。

陈双辉用一通十分钟的电话表达了想法,又专程去苏州找张博士面聊。

那天,小雨朦胧,南京江心洲上有人在训练赛龙舟,陈双辉看着龙舟上的鼓手正挥舞着鼓槌激励着划手前进,此时,陈双辉终于得到张博士确认加入土星视界的肯定答复,连得两位创业伙伴的陈双辉一下子来了“作诗”的兴致。

“风吹芦苇荡,雨落鳜鱼肥。轻舟一万里,送我金鼓槌。”

张博士和刘朝栋加入后没多久,土星视界作为江苏电力信息技术提供方参加了第一届中国电科院AI大赛,在技术难度较高的“小尺寸金具类”这一组别中一举拿下大赛第一名。参赛模型漏检率7.3%,误检率7.3%,综合得分87,远优于参赛的其他模型。

从外包转向自主研发

随着团队的完善,公司逐渐步入正轨,但直到2018年底,土星视界主营业务仍旧处于外包阶段。

三位合伙人心里清楚,做外包业务,会被“牵着鼻子走”,作为“研发型选手”无法施展拳脚,于是他们决定推翻外包形式的经营方式,开始自主研发电力方向产品。

当时大部分投资机构不了解也并不看好电力,陈双辉对团队说“我们需要做好两年内没有VC会认可这个行业的准备”。但幸运的是,他们遇到了凯风创投,“他们对该行业有较高的认可度,并且已经投资过不少电力行业相关的企业”。

土星视界的BP呈现在凯风创投陈忠面前后,“只聊了一刻钟的时间”,土星视界就获得了投资意向。

2019年4月,土星视界宣布获得凯风创投的天使轮投资。土星视界也从外包业务中解脱出来,“这是土星视界的一次重要转折点”。土星三剑客”也终于有了清晰的目标。

在此之后,针对输电通道安全问题及输电杆塔缺陷问题,土星视界花费了近一年的时间做研发。研发期间,三位合伙人既要思考如何做业务,又要和团队制定方案,还要和客户讨论需求。“挑战是全方位的”,遇到难题或争论,陈双辉有时会钻进办公室帐篷装作在野营,“和寂静相处一会”。

最终,团队打造出了“火眼金睛”电力AI应用,将前沿的人工智能技术全方位部署到输电线路运维、智能防外破、智慧安监、智慧营业厅、变配电智能运维等多个电网业务场景,取得了良好的应用效果。

而针对电网杆塔巡检场景,土星视界较为迅速地推出便携式边缘计算AI检测设备“风火轮”,对输电线路无人机巡检拍摄的图片进行机器目标识别和自动数据分析,一键生成缺陷检测报告。

通过AI技术与“风火轮”设备赋能后,“火眼金睛”应用对缺陷的识别准确率可达80~85%,有时甚至可达90%。

此外,为了满足海量图像数据处理需求,土星视界还推出了集成电力实时大数据、机器学习框架、深度学习算法的“八卦炉”电网AI平台,供检测设备实时分析调用。

2020年4月,时隔一年,土星视界完成了千万元级别的Pre-A轮融资,此轮融资由邦盛资本领投,凯风创投跟投。

陈双辉表示,经过3年多发展,公司已拥有一支40余人的精干团队,研发人员占比近75%,核心员工大部分毕业于海内外著名院校,拥有IBM、摩托罗拉、华为、中兴、南瑞、Cisco、Fortinet等头部科技公司丰富的人工智能、电力相关技术研发经验与行业背景。

长期主义者

为了保障中国庞大且复杂的电网安全运行,三大电网公司在电路巡检、运维方面长期投入大量人力和资金。而传统的电路巡检、运维方式高度依赖人工且危险性较高。

人工智能技术的应用,不仅可以有效降低电网巡检、运维工作中安全事故的发生率,另一方面还可以精减人员数量,因而日益受到电网公司的青睐。

从整个AI电力行业来看,行业内不乏系统信息化背景的上市企业,例如国电南瑞、岷江水电,市场竞争压力较大。但在国内的电力巡检细分赛道中,具备竞争力的企业并不多。

相比而言,土星视界虽入局时间较晚,但也凭借扎实的技术能力,深度服务了江苏电力、国网上海电力、南网云南等三大电网头部客户。同时,也逐渐积累一些垂直行业中的标杆客户,例如科比特无人机、中广核、广州科易光电、众芯汉创等。

当前,电力巡检相关的人工智能服务正深受电网行业青睐,其不仅能够全面提高电网安全水平,而且还能够降低人力成本,市场渗透率或将持续提升。陈双辉表示,“土星视界未来最终细分市场占有率目标要超过1/3。”

关于企业的发展,陈双辉强调自己是长期主义者,创立土星视界的一大目标就是“做一家很牛的公司”。

而长期主义,在核心团队中也有体现。创业初期,合伙人都住最便宜的酒店,费用也是各自消化,很少报销。“很感动有这些志同道合的伙伴。”

迈入2021年,土星视界于2月宣布完成数千万元A轮融资,由道生资本领投,阿米巴资本和老股东邦盛资本跟投。陈双辉表示,本轮融资主要用于三方面,一是用于开发电力机器人大脑;二是将电力场景积累的算法迁移至相似的其它业务场景,如铁路接触网、铁塔、铁路桥梁等业务方向;三是市场拓展。“利用我们在电力行业积累的算法和方案,快速迁移到有着相似场景的其他行业。”

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