新华社北京2月17日新媒体专电 美国趣味科学网站近日刊载题为《地球上存在过多少种早期人类?》的文章,作者系本杰明·普莱克特,文章解析了早期人类的物种数量,全文摘编如下:
我们人类过去并不孤独。很久以前,人类的多样性远超现在。在大约30万年前,智人与大约8个现已灭绝的人类物种生活在一起。就是在1.5万年前,我们还在与另一个称作丹尼索瓦人的物种共用洞穴。化石表明,在我们这个人种出现之前,地球上的早期人类物种甚至更多。
“我们目前只有一个人类物种,而从历史上看,这非常奇怪,”英国巴斯大学进化生物学家尼克·朗里奇说,“不太久以前,我们还没有那么特殊,但现在我们是仅剩的那个。”
那么,早期人类到底有多少种呢?
一说到有多少种早期人类存在过的问题,事情很快就变得复杂起来。尤其是因为研究人员还在不断发现新的化石,而这些化石指向的都是完全独立的、以前未知的人类物种。
“数量还在增加,而且还取决于不同人的观点。”英国伯恩茅斯大学进化古生物学家约翰·斯图尔特说。一些研究人员认为,被称为直立人的人种实际上由几种不同种类组成,其中包括德马尼西人和东非直立人。
“这完全取决于对一个物种的定义以及你接受物种内部区别的程度,”斯图尔特对趣味科学网站说,“这可能会成为一场略显恼人和迂腐的讨论,因为每个人都想得到答案。但事实是,这真的要看情况而定。”
“黑猩猩和我们是从同一个祖先进化而来的。”斯图尔特说。如果我们认定人类是我们在大约600万到700万年前从古代黑猩猩分化出来后的所有物种,那么它很可能是一个多样化的群体。美国史密森学会自然历史国家博物馆列出了至少21种被大多数科学家认可的人类物种。当然,这并不是一份完整的清单;比如,丹尼索瓦人就没有包含在内。
清单中包括智人、尼安德特人、印尼“霍比特人”、直立人和纳莱迪人。另外其中还包括其他年代更接近人类和黑猩猩共同祖先的物种,因此它们看上去更像黑猩猩而不是现代人类。尽管外形不像,但这些物种仍被称为早期人类。斯图尔特说:“你不能指望500万年前的它们看起来像我们一样。”
斯图尔特说,如果史密森学会说世界上有21个人类物种,那么可以肯定种类会比这个多。这是因为这份清单比较保守,只选择了那些差不多得到普遍认可的人类物种。例如,最近发现的矮人物种吕宋人——凭借在菲律宾洞穴中出土的几块骨头而认定的人类物种——就没有被列入史密森学会的名单。
研究人员还认为有许多其他化石物种有待发掘。“名单一直在加长,我认为这种趋势不太会被改变。”斯图尔特说。
举报/反馈

新华社新媒体

4066万获赞 356.9万粉丝
新华社是国家通讯社实时发布国内外重大新闻
新华社官方账号
关注
0
0
收藏
分享