35年来增加8cm,世界第一!自古以来中国人身高起伏原来这么大

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发布时间: 01-2319:15新华社客户端官方帐号

文│万宏蕾

前段时间,发表在权威医学期刊《柳叶刀》上的最新研究显示:1985年到2019年间,中国19岁男性平均身高增幅世界第一,增加近8厘米,达到175.7厘米;19岁女性增幅排世界第三,增加近6厘米,达到163.5厘米。

三十五年来,人类正在变得越来越高,尤其中国人,成为全世界身高增长最快的群体之一。

特别是在19岁这个年龄层里,中国男性平均身高175.7cm,女性163.5cm,双双超过日韩成为东亚第一。 来感受一下这个“蹭蹭蹭”的增幅。

图源:网易数读

橘黄色部分代表中国19岁女性/男性平均身高

这一消息迅速从学术界破圈登上了微博热搜,引来了5.2亿国人的强势围观:

看起来,中国人,已经成为了世界近35年来最能纵向生长的民族。

从清末开始一路走低

根据1988年中国科学院古脊椎动物与古人类研究所张振标的研究,中国史前人类男性的身高推算结果如下:

中国史前人类男性的身高(单位:厘米)

资料图

据论文《初探我国古人身高》资料显示,距今五六千年至距今三四百年前,中国古代成年男子的平均身高约在1.65~1.67米之间,古代成年女子的平均身高约在1.54~1.56米之间。

依据人类学家对十五世纪前的人种研究,他们把1.60~1.67米作为男子中等身材标准。中国古代人的身材在世界同时代人中居于中等偏高的位置。

根据中国社会科学院历史研究所研究员彭卫2015年的《秦汉人身高考察》一文测算出的陕西临潼秦始皇陵出土的117例营建者男性遗骸,那时男性的平均身高也应该在166.5—171.6厘米之间;北魏时期男性平均身高167.4厘米。

与历史时期的欧美人身高相比,我国古代人与他们的身高差距没有现代这样大。二百年前英国成年男子的平均身高为1.67米,1851年~1855年,瑞典新政士兵的平均身高为1.66米,在十九世纪末,欧洲人的平均身高也才1.65米。

根据《eLife》杂志发表的这张统计图表显示,100年多前(1896年)欧洲大陆人的平均身高确实不比中国人高多少。

全球男性100年身高变化

直到清末,由于人口爆发式增长和战乱导致营养摄入不足,中国人的平均身高才开始一路走低。著名考古学家李济在其1923年的哈佛大学博士学位论文《中国民族的形成——一次人类学的探索》一书认为中国男性当时的平均身高应该在165厘米。

资料图。清末,普通百姓和洋人的合影

英国诺丁汉大学斯蒂芬·摩根2008年根据澳大利亚19世纪中国籍囚犯的资料,整理得出了当时中国人身高的变化趋势如下:

1810-1890年代中国人身高趋势

可以看出,1880年—1890年中国男性的平均身高,已经一路跌到了162以下,甚至比我们十几万年以前的老祖宗——北京猿人(167厘米)还要矮。

清末民初中国人身高是呈下降趋势的,50年间下降了大约2厘米。而到了民国建立前后,中国人的身高开始回升,20年间即上升了大约1厘米。

我国近代著名的化学家吴宪,早在1932年就公开提出了他的“营养科学救国论”。

吴宪以北平为中心,开始对中国人的“吃饭问题”进行社会调查。调查结果不容乐观:

“吾人之膳,以饭或面为主体,其他食物皆辅助品,用以开胃口使下咽而已。两块盐菜,可以配一碗饭,一根葱可以和一斤饼,此吾人所常见也。”

“一般穷人吃饭大概都是两餐,没有饭吃的人就是一餐也可以渡生活。”

资料图

吴宪特别强调:“吾人膳食之所以逊于西人,由于肉类缺乏者为轻,由于牛乳鸡蛋之缺乏者为重。吾人之膳食虽曰偏于素食,实只偏于谷食。叶类之物如菠菜、油菜之属,比之西人不特未曾多用,而且较少。”

高碳水、低蛋白、低维生素。这是吴宪在近100年前给中国人饮食找到的三个症结。

简单说就是肉吃少了,牛乳鸡蛋啥的工业品都跟不上。

讲真,这是非常科学的研究结论了。

然而,当他去定县(今河北定州)实地考察后却发现,他自己的理论是搞的不错,但是根本没法儿执行。

因为当时积贫积弱的中国生产力水平太落后了。

“环渤海高个带”

幸运的是,旧中国给不了的条件,新中国办到了,新中国建立以后,随着工业和经济的快速发展,中国人的“肉蛋奶”摄入量也在飞速提升。 随着经济条件的改善,现在中国人已经开启了“生长长期趋势”。

所谓生长长期趋势 (secular growth trend),是近两个世纪以来发生的人类生物学重大现象之一,表现为儿童生长水平提高,青春期发育提前,成年身高持续增长。

1896-1996的100年间,德国、美国、葡萄牙、中国、日本成年男性身高趋势

从人类生物学的适应性观点来看,北半球广大地区的居民身高(包括中国和欧洲) 都会遵从一个从北部高身材向南部矮身材的变化规律。

根据中国历来的身高分布规律:北方比南方高、沿海比内陆高,取这两者之中的交叉点,刚好就是所谓的“环渤海高个带”。

环渤海高个带,对于山东大葱也同样适用

据论文《试论中国人身高的地域差异》提到,中国南方人和北方人的身高差异是显著的,随着纬度升高,有明显递增趋势。

1979~1980年对全国18万多大中小学生体质调查表明,北京、沈阳、哈尔滨、上海18~25岁青年男女的身高普遍高于全国平均身高(男性170.3厘米,女性159厘米);西安、兰州、武汉、福州的男女青年身材居中,接近全国平均身高;成都、昆明、广州男女身材偏低,低于全国平均身高。

根据中国科学院2008年的《中国102个人群的身高与地理环境相关性研究》,即使到了人口高速流动的今天,中国人身高的地理分布仍然与北高南矮的趋势大体吻合。

同一地理区域人群中男、女身高对比

资料图

历史资料也显示,北高南矮的身高差距早就存在。在1900年,中国男性中身高最矮的群体是广东人,平均160.8厘米。

而当时最高的群体来自直隶省,也就是北京河北一带,能够达到168.9厘米,在世界范围内起码属于中上,甚至超过很大一部分东欧和高加索地区居民。

另外,不同省份的地理气候条件差别很大,地理条件比较恶劣的地区不容易发展畜牧养殖业,蛋白质来源少,严重影响身高。比如,最典型的就是贵州。

1994年人类学学报上发表的《中国汉族青年身高水平的地域分布》就对28个省区乡村青年身高均值位次进行了排名,贵州垫底。

而到了2010年,贵州人的身高仍然排在末尾。

1985—2010年中国各省市城市18岁汉族男生身高、体重排名

为什么要在意身高?

科学界目前的主流结论是:基因之外,经济水平极大影响身高。

确切的说,是经济水平会影响人们在胎儿期、婴幼儿期和青春期的营养健康状况,从而影响身高。

近百年来,东亚大部分地区经济长期落后于西方发达国家,东亚人的身高不怎么高,不是基因问题,多是吃不饱饭闹的。

从这张图,可以看到身高与蛋白质消耗量,存在着一定的线性相关。

能佐证这个结论的案例比比皆是。

1985到2014年,近30年的时间里,城乡男女生分别增长了0.8到3.8厘米不等。

这一趋势和当时中国人的收入水平的变化趋势,存在着明显的吻合。反过来说,中国人进入身高快速恢复期。也是因为过去几十年里,中国取得了前所未有的经济成就。

城市化、现代化和生产力的提升,带来民众生活水平的提高。其中最重要的一个表现,就是中国人能吃上越来越多的蛋白质。

2017年,中国的人均肉和禽类的消费总量已达每年35.6公斤,是1992年的1.6倍(22.58 公斤),1978 年的 4 倍(8.86 公斤),1952 年的 4.9 倍(7.27公斤)。

从中国人长高的路径看:只有从婴幼儿时期摄入了足够的蛋白质,新一代的中国人才会越来越高。

此前,张文宏医生说早餐要吃三明治,牛奶,鸡蛋,不要吃粥,激怒了网上一大波杠精,但从营养上来看是有道理的

那么,按照这个上升趋势,未来中国人会一直长高,成为世界最高的人种吗?

答案是:不太可能。

身高这个东西存在极限,七分看基因,三分靠打拼。

营养和身高之间,更存在一种很奇妙的关联:营养充足,身高不一定高,但营养不够,肯定个子矮。富裕的国家,不一定个子高,但穷的国家人均身高多半不高。

最后,我们为什么要这么在意身高?

史学界有一种研究方式,叫量化历史研究,通过现代的社会科学的研究范式来研究历史。而在量化历史研究中,身高是一项非常重要的指标。

按照统计数据来看 中国人确实“一代比一代高”

2015年至2019年,国家卫健委组织中国疾控中心、国家癌症中心、国家心血管病中心开展了新一轮中国居民慢性病与营养监测,根据监测结果编写形成的《中国居民营养与慢性病状况报告(2020年)》显示,中国成人平均身高继续增长,18-44岁男性和女性的平均身高分别为169.7厘米和158.0厘米,与2015年发布结果相比分别增加1.2厘米和0.8厘米。

图源:人民日报

身高数据不仅可以展现社会的经济状况,还可以用来研究当时的科技水平、健康水平和政治制度。

个人的身高是身体指标,而群体的身高是历史的尺度。为什么中国人的个子,基本都是近30年窜起来的?本质上是工业快速发展,和食品消费的迅速升级,缔造出的优秀成绩。

当我们越理解身高数据和它背后的作用机制,我们就越懂得身高数据是一个国家综合实力的结果。

参考文献:

1.付连国、马军等.中国儿童青少年饮食行为对身高影响的多水平分析[J].北京大学学报(医学版)

2.唐锡麟、王志强.中国汉族青年身高水平的地域分布[J].人类学学报

3.杨晓光、李艳平等.中国2002年居民身高和体重水平及近10年变化趋势分析[J].中华流行病学杂志

4.胡佩瑾、季成叶.青少年成年身高的长期变化及其影响因素[J].中华预防医学杂志

5.张振标.现代中国人身高的变异[J].人类学学报 6.彭卫.秦汉人身高考察[J].

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