在山姆上中学的时候,老师每天都会给山姆一列单词,让他输入到电脑上,用来练习他的词汇量。
但是,由于患有自闭症的原因,山姆无法专注于这项简单的任务,每次都需要老师花大量的时间来一对一指导他完成。
山姆的母亲艾丽西亚后来说服老师允许山姆更改单词的颜色以后,他便能很好地独立完成这项任务,并且在词汇量上也有很大的进步。
现在的山姆已经20岁了,他的母亲还是一如既往地让山姆继续发挥他(对于颜色)的特殊兴趣,以继续帮助他成长和发展。
01 特殊兴趣可能是绝佳的教育机会
汤普森自闭症和神经发育障碍中心的一项最新的调查发现,针对特殊儿童的类似策略可以帮助他们减少焦虑,并且还能改善心理健康。
汤普森中心的儿科临床心理学家Kerri Nowell与同事们共同开发了一项针对自闭症青少年照料者的调查,来评估这些儿童可能会有的各种特殊兴趣,并观察这些特殊兴趣是否会影响到孩子的成长。
在分析了近2,000个个案之后,除了可能减少焦虑和改善心理健康外,研究人员还发现,许多照料者还认识到:孩子的一些特殊兴趣是可以在社交互动,或者未来的就业和教育机会中使他们受益的。
诺威尔·科里
“我认为对于自闭症患者我们可能存在着误解,”诺威尔说,“我们知道很多自闭症孩子有时会无比专注于某件事,所以我们可能会将他们的这种特殊兴趣视为一种奇怪或令人担忧的事情。”
“从另一方面来说,这种特殊兴趣实际上却可以减轻孩子的焦虑感,还能充当“强化物”,其实是绝佳的教育机会。”
举个例子,诺威尔建议说,如果孩子对某个电视节目特别着迷,我们先不要急着阻止孩子接触一切电子产品。
如果当孩子完成了某些他不喜欢的任务,例如打扫房间或完成家庭作业,父母或看护人可以考虑使用该节目来作为“奖励”,强化孩子完成任务的行为。
如果学校的作业需要写关于特定主题的内容,那我们的孩子就可以写他们的特殊兴趣,将他们对于特殊事物的热情自然地融入到学业中。
山姆的母亲艾丽西亚补充说,如果父母、教育工作者和医疗保健提供者能够发挥创造力,不仅只局限于眼前的“障碍”,并找到激发自闭症或其他神经发育障碍人士的火花,他们可能也会为自己的“特殊能力”感到惊讶。
02 自闭症孩子“动机”的成功应用
艾丽西亚说:“作为特殊孩子的父母,我们经常会有一个错误的想法,那就是认为我们的孩子完全没有希望,无法做到任何事情”。
“但我了解到的是,我们必须找到一个钩子,找到一件事可以激发他们的动力,然后我们会发现,孩子不仅会表现更好,并且他们在很多方面都拥有大量的潜力,甚至可以跳脱‘自闭症谱系’的概念”。
就拿山姆来说,当他能够按照自己的喜好将字体更改为自己喜欢的颜色时,他便一下子能够在最少的辅助下完成任务了。
再比如说,在国内,有很多面包房、烘焙屋也开始雇佣自闭症人士来做烘焙师,因为这些孩子可能对数字有很大的兴趣,一旦经过训练,他们对于事物的执着程度会比普通人更强,尤其是对于做面包这样精细的活而言。
做一盘面包需要多少克面粉,多少克酵母粉,多少克食盐……他们比一般的人在细节上要更加执着。
这便是“动机”的成功应用。
由于自闭症谱系障碍的范围十分广泛,诺威尔的研究还旨在更好地评估和诊断患有自闭症的孩子。
因为只有研究人员更多地了解神经发育障碍如何在不同人群中表现出来时,我们才更清楚如何去定义自闭症的一些亚型。
诺威尔说:“我的首要目标是对于自闭症有一个真正的深入了解,包括它的不同表现形式。而目前这项研究的目的也是希望能更好地支持自闭症患者,让他们能随着年龄的增长也能获得自己想要的成功。
写在最后
其实之前也有不少家长给我们的文章留言说,“在很多孩子身上,我们不一定能发现天赋”。
但我想说,没有任何一个成功的“天才”,他的“天赋”是没有经过后天培养的。之前文章里提到的“自闭症绘画天才”,他的天赋也是其母亲用心引导、鼓励的结果。
孩子们都有属于自己的闪光点,很多时候是我们不善发觉。是我们自己带着这副眼镜在看我们的孩子,觉得他们好像“一无是处”,没有能力,甚至连普通孩子都不如。
但如果我们能以一颗“平常心”来对待,总是鼓励代替叹息,让我们的孩子去做自己喜欢且有益的事,给他们埋一颗希望的种子,说不定在未来也会有我们意想不到的收获。
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杜佳楣讲孤独症

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MUST行为引导技术创始人,专注孤独症康复
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