陈根:越来越多的年轻人,怎么得了癌症?

陈根

发布时间: 01-0509:08

文/陈根

即便现代医学前所未有地改善了人们的健康,但时至今日,人们依旧谈癌色变。癌症作为种类多、治疗难度大、费用高的慢性病,其发病风险与年龄阶段有着密切关系。这是因为,年纪越大,越容易随着时间的累积,在环境和个人行为因素影响下,使得基因发生突变从而引发癌症

然而近年来,过去看起来离年轻人十分遥远的癌症却在逐渐逼近年轻群体。一边是随着社会经济发展,人口老龄化到来,癌症作为主要死因的情况日益突出;另一边则是研究数据下,癌症走向年轻化的趋势。如何面对越来越年轻的癌症?又是什么推动着癌症的年轻化?

从年轻化到性别化

所有癌症都在细胞中开始,癌细胞经历了从出现到扩增,再到转移的演化过程。但同时,越来越多的证据表明,年轻癌症患者的肿瘤在分子上不同于儿童和老年癌症患者。这意味着,年轻群体在癌症病因和有效治疗方法上可能存在差异。

也由于越来越多的研究转向对年轻群体的癌症关涉,因此,癌症的年轻化被愈发重视。据估算,早在2018年就约有120万癌症病例和40万癌症相关死亡发生在15-39岁的人群中。

2020年2月,一项由国际癌症研究机构(IARC)的研究人员参与的研究,对在1998年至2012年期间登记的近185万年轻的自亚洲、欧洲、非洲、美洲(南、北美洲)和大洋洲的41个国家的癌症病例进行了分析。结果发现,在研究期间,41个国家的15-39岁人群中,有23个国家的癌症发病率呈上升趋势,包括中国。

在中国,除黑色素瘤外,年轻男性的癌症发病率每年增长约0.75%,女性每年增长约1.82%。有16个国家的癌症发病率保持稳定;只有2个国家呈下降趋势。在年轻人群中,甲状腺癌、睾丸癌和三种与肥胖有关的癌症,包括结直肠癌,乳腺癌和肾癌的发病率每年增长最多。

甲状腺癌的发病率在33个国家中显著增加,其中韩国的每年增长率最大,男性为26.30%,女性为21.28%。对于睾丸癌,发病率增加较大的国家主要在亚洲,增幅最大的是科威特(10.47%)。在女性乳腺癌中,大部分国家的发病率都在增加,主要见于西欧、东欧和亚洲。

2020年9月,顶刊 CA (IF=292)发表了来自美国癌症协会等单位的题为《2020年青少年癌症统计》的研究论文。针对15-39岁的年轻人群,研究人员将其分为15-19岁,20-29岁,30-39岁三组。

在统计了最近10年数据(2007年~2016年)后,研究发现,近10年里,各年龄段年轻人(15-39岁)的癌症发病率都在不断地上升预计在2020年,15-39岁的年轻人中将有大约89500例新增癌症病例和9270例新增癌症死亡病例。

其中,对于15-19岁的青少年,淋巴瘤发病率最高,而对于20-29岁年龄层,甲状腺癌、睾丸癌和黑色素瘤发病率最高。到了30-39岁,女性乳腺癌、甲状腺癌和黑色素瘤位居发病率前三。值得一提的是,每个年龄层中发病率排名前三位的都有甲状腺癌。

2020年12月,一项发表于《美国医学会杂志》子刊JAMA Network Open的研究,再一次证实了癌症年轻化这一令人担忧的趋势。结果发现,1973年,青少年和年轻成人每10万人约有57.2例癌症患者;2015年,这一数字增长至74.2例。1973年至2015年,青少年和年轻成人癌症发病率上升了29.6%接近30%

此外,从年轻化到性别化,整体而言,女性比男性易患癌症。除15-19岁年龄段外,在20-35岁人群中,诊断为癌症的女性患者均多于男性

女性中,乳腺癌的发病率最高,为72564例(24.7%);其次为甲状腺癌48865例(16.6%)以及宫颈癌和子宫癌33828例(11.5%)。大多数青少年和年轻成人女性癌症患者,常在35-39岁时确诊乳腺癌、甲状腺癌、宫颈癌和子宫癌。

男性中,睾丸癌发病率最高,为37597例(18.5%),且多发生在25-34岁人群中;其次是黑色素瘤(20850例,10.2%)和非霍奇金淋巴瘤(19532例,9.6%),两者多发生在35-39岁人群中。

从年轻化到性别化,一个不可否认的事实是,癌症已经从过去的遥远正逐渐逼近年轻群体的生活。更重要的是,人们往往对这一切少有察觉

推动癌症年轻化

事实上,在过去的很长一段时间里,青年人都是被忽视的“特殊癌症群体”。长期以来,人们都致力于40岁以后人群以及儿童的癌症研究以及流行病学调查。因为对于15-39之间的青年人,人们普遍认为这是不容易发生癌症的群体。

直到2006年,美国国家癌症研究所(National Cancer Institute,NCI)的研究人员才首次对青年人群癌症发病率和预后进行了详细调查。结果发现,癌症已经成为青年人群死亡的首要病因。

此外研究还发现,青年人群癌症的生物学行为较为独特,和儿童以及40岁以上人群有着较大的差别,病情较为凶险,预后较差。这一研究也是第一份关于青年人群癌症发病率和预后的详细资料。

另一方面,青少年和青年癌症疾病介于儿童和成人之间。该年龄组患者具有其独特的生物学、社会、家庭和经济需求,一旦患上癌症,对于其个人的未来和社会的医疗负担都将带来更多的挑战。显然,对于阻止癌症年轻化趋势已经刻不容缓。

目前,对于青少年和年轻成人癌症发病率上升的具体原因尚不清楚。研究人员分析,环境、饮食、肥胖以及癌症筛查的改变,很可能起了推动作用。

其中,现代医学认为,环境因素是主要的致癌因素之一。随着环境与发展的矛盾日趋激烈,人们已经深刻的认识到大气污染、吸烟等环境因素对身体健康的不利影响。

以肺癌为例,肺癌是国内常见的癌种之一,其发病率和病死率均呈现出逐年增长的趋势。从全国范围来看,我国工业区的肺癌增长速度最高,其中以大城市的肺癌增长速度为代表,乡村的肺癌发病率较低。

而饮食因素导致的肿瘤则多见于消化道肿瘤,食品烹饪时采用熏、烤、炸等方式,或者速食食物中加入的防腐剂、添加剂等均是有可能致癌的因素。随着人们生活节奏的进一步加快,中青年群体每日的饮食中,速食所占的比重逐渐增加。饮食的不健康会显著增加癌症的发生风险。此外,高热量、胆固醇的食物也可能增加癌症的发生风险,而多食用蔬菜、水果则能够降低癌症发生的风险。

此外,社会心理性因素更可能是造成癌症年轻化的重要因素之一。通常情况下,机体的免疫监视功能能够及时的识别癌细胞并进行抑制或者杀灭。

然而,由于过重的工作压力、心理负担、婚姻关系不和谐等因素均会使人们产生一系列的负性情绪,例如焦虑烦躁、悲观失望等。长期受到这些不良的社会心理因素影响,造成机体的内分泌系统、神经系统、免疫系统功能失调人数日益增多,这将进一步增加癌变发生的可能。

科学技术正以前所未有的方式改变着现代社会的生产和生活,在提供更高效便捷的生活方式的同时,也伴随着新的挑战和风险的出现。在过去社会大众的认知里,癌症作为一种老年群体的疾病,与年轻人的联系往往很少。但如今,癌症的年轻化趋势已然成为医学界公认的结论,癌症在不知不觉的向低年龄人群逼近。

癌症年轻化是疾病向社会发出的警示。在盛行自由和多元的现代生活里,也不能缺乏节制和自律。当下,人们不仅需要保持良好的生活习惯和生活态度,更要坚信自律才能带来真正的自由。

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