那只捉暗物质的“猴子”延迟退休啦!

发布时间:20-12-1715:24
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暗物质粒子探测卫星“悟空”科研团队17日宣布,鉴于卫星运行情况良好,项目团队已与各保障部门商定,再次将其“服役期”延长1年。

截至17日,“悟空”已在轨运行1827天,绕地球飞行27822圈,共探测宇宙射线粒子93.6亿个。

暗物质卫星运行示意图(中科院紫金山天文台供图)

暗物质卫星“悟空”是我国首颗天文卫星。它于2015年12月17日发射升空,原定工作期限3年。此次已是“悟空”第二次“延寿”。

暗物质卫星发射前的扣罩现场(中科院紫金山天文台供图)

暗物质卫星首席科学家、中国科学院院士常进说,虽然“悟空”已运行5年,但卫星上的所有载荷都工作正常,各项性能指标和发射初期相比没有显著变化。近期,中科院国家空间科学中心已组织评审,基于卫星平台以及探测器的现状,决定再次让卫星“延寿”1年。在此期间,“悟空”将继续在太空中累积科学数据。

科研人员监控暗物质卫星有效载荷工作状况。(中科院紫金山天文台供图)

“按照现在的状态,科研团队对让‘悟空’继续工作1年有充分的信心。”常进说。

据介绍,“悟空”的科学目标主要有三项:一是通过观测高能电子、伽马射线来探测暗物质粒子;二是研究宇宙射线的起源;三是通过伽马射线研究天体物理。目前,三方面科学目标所需的观测数据都达到了预期水平。

2017年和2019年,“悟空”团队先后两次发布重要科学成果,在国际科学界引起较高关注。其中,关于高能电子的研究成果被不少学者解读为可能与暗物质相关,迄今已被国内外260多篇论文引用。

“截至目前,‘悟空’还累积了很多重要数据有待分析。下一步,我们将瞄准宇宙射线中硼、碳、氧、铁等元素的分析,这对于人们理解宇宙射线如何在银河系中传播具有重要意义。”暗物质卫星项目组成员、中科院紫金山天文台研究员袁强说。

“悟空”科研团队还披露,目前项目团队正在开展下一代卫星项目“甚大面积伽马射线空间望远镜”(VLAST)的技术攻关。与目前的“悟空”相比,下一代空间望远镜侧重对伽马射线的高灵敏度探测,其伽马射线探测能力较“悟空”提升50倍以上。它可能帮助人类追踪到暗物质的具体踪迹,还可以高效地研究宇宙天体变化。

文字记者:王珏玢

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