英科学家惊曝“改造人”硬核操作!全民百岁时代再近一步

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2020-11-10 12:38
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近日,据外媒报道,英国61岁的著名机器人科学家彼得·斯科特-摩根(Peter Scott-Morgan)为了延续生命,经过一系列手术及试验将自己成功改造成"半肉体-半机器"的赛博格人。消息一出,追求"科技改变寿命"的富豪、科技精英们再次为之沸腾:战胜死亡的时代真的来临了吗?

长命百岁一直以来都是全球富豪们乃至全人类所追求的目标。伴随着生命科学的进步,寿命干预早已从科幻逐渐成为了经严谨科学验证的事实。2013年,哈佛大学医学院遗传学家大卫·辛克莱尔(David Sinclair)研究团队首次发现β-烟酰胺单核苷酸(即火爆富豪圈的衰老科学研究的转化成果瑞维拓的关键成分)具有显著减少哺乳动物机体老化、延长存活周期的效果,并随后在顶级学术期刊《细胞》中发表研究结果证实,该物质使与人类相近的实验动物最长存活天数增加了30%以上。

不过这并非富豪们追求的唯一手段。3年前,彼得·斯科特-摩根被诊断出和霍金一样身患渐冻症,甚至被断言只有三年的存活期。随后,彼得便决定把自己改造成半人半机器人的"赛博格人"以延续生命。

10月初,随着最后一项喉咙切除手术的结束,彼得的"半人-半机器人"改造最终完成。在此之前,为了解决日后交流问题,彼得提前把声音存储在电脑里,以能通过人工智能系统实现和别人自由交谈。在做喉切除手术前的一条推特上,彼得写道,我用我的喉咙换来了未来几十年的寿命。手术过后,我将成为一个完全的赛博格人。

彼得"赛博格人"的永生路径点燃很多未来学家的梦想。著名未来学家恩·皮尔森(Ian Pearson)博士曾预言,2050年,全球富豪或许将达到意识与机器的交互,实现"半肉体-半机器"的"赛博格式"永生。不过,比起打造"半机器式"的硬核方式,在现实生活中,更多富豪则选择了瑞维拓等更为实际的β-烟酰胺单核苷酸衰老抑制剂以获得更长、更健康的寿命。

随着β-烟酰胺单核苷酸延缓衰老的作用在生物科学界的发现和确认,麻省理工学院、华盛顿大学、日本庆应大学等国际顶尖学术机构也陆续加入,并于《自然》、《科学》、《细胞》等权威学术期刊上发表近百篇论文,分别对其在衰老抑制方面的显著效果进行了进一步证实。今年6月,美国华盛顿大学医学院研究团队在《细胞代谢》期刊上发表的最新研究结果表示,通过注射方式从而使小鼠体内β-烟酰胺单核苷酸表达增加,让平均剩余寿命仅剩2个月的老年实验鼠生命周期增加到了4.6个月,实现剩余存活期长度翻倍。

β-烟酰胺单核苷酸使老年鼠的外貌都呈明显年轻化

在诸多顶级科学机构研究数据的加持下,这项技术随即引发了全球富豪的关注。事实上,随着科学技术、生物医学的迅速迭代,拥有巨额财富、掌握着顶级资源的全球富豪们作为追求健康的先行者,已不遗余力地一次次成功突破生命极限。前有洛克菲勒家族前族长、石油大亨大卫·洛克菲勒为续命前后进行六次心脏移植、两次肾移植手术,成功活逾百岁,成为世界上最长寿亿万富翁;后有车王迈克尔·舒马赫因滑雪事故昏迷,为维持生命迹象,六年斥资逾2000万欧元以接受全球最顶尖医疗团队治疗与看护,并最终于今年9月成功苏醒。

在瑞维拓尚未上市之前,β-烟酰胺单核苷酸已被各路富豪们"盯上",设法通过各种特殊渠道获取少量供自己服用,并表示在亲自服用后感觉 "回到了20岁",之后更是斥资千万美金对有关核心技术企业进行了投资。

但是囿于β-烟酰胺单核苷酸当时高达156万/年的服用成本,该物质实际上仅为一小部分富豪群体和科研人员的专供。直至2018年美国Herbalmax公司联合加州理工学院、宾夕法尼亚大学等顶尖学术和研发机构的科学家,通过酶催化技术将其成本降低90%,在已有安全性评估和临床反馈的情况下,Herbalmax公司推出了首款成熟型β-烟酰胺单核苷酸产品Reinvigorator(瑞维拓)。

瑞维拓一经上市,便引发"抢购潮",甚至一度出现供不应求的断货情况。今年8月,瑞维拓的生产商Herbalmax公司又和"股神"巴菲特旗下全球供应链巨头McLane公司战略合作达成,旗下产品也陆续入驻天猫商城和苏宁易购,让瑞维拓这一前沿生物科技成果被更多消费者所触及。不仅如此,瑞维拓还一直通过技术的不断迭代保持在这一技术领域的领先地位,今年9月上市的第三代瑞维拓在合成技术、配方优化、吸收效率、基础含量等各方面更是达到全新高度。

尽管瑞维拓已被广泛使用,不过生命科学学术界对β-烟酰胺单核苷酸的研究仍在不断推进。今年5月,有关该物质的临床试验也获得了重大推进,其实施者华盛顿大学医学院教授今井真一郎在实验中进一步确认了β-烟酰胺单核苷酸的安全性,并表示其在人体衰老抑制方面的幅度则还需进一步量化。

与日渐平民化的NMN衰老抑制剂瑞维拓相比,彼得·斯科特-摩根将自己打造成"赛博格人"的高昂花费与医疗代价并非常人所能承受。斯蒂文·霍金在他最后的作品《对大问题的简明回答》中提到,未来富人将有条件被"改造"成拥有优越智力和免疫系统,且更长寿的"超级人类"。而没有办法接受"改造"的人类则会逐渐被社会淘汰,甚至灭绝。彼得·斯科特-摩根的"赛博格人"似乎成了霍金对未来预言的一个前兆。

不论是借用机器人科技,还是生物科技,富人和科学家们都正以财富和科技为长寿版图不断拓疆扩土。随着这些高新科技的市场化,人类正向永恒不断前进,全民百岁时代已近在咫尺。

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