得到眼中的“1号竞争对手”知乎,做知识付费还是广告?

发布时间:10-1614:19

文 | 在线edu指南汇(ID:zaixianEdu2020),作者 | 何沛宽

近日,得到在深交所创业板提交了它的招股申请书。有意思的是,这家知识付费公司,将知乎,一家知识问答社区,定义为它的第一梯队竞争对手,而且是唯一一个处在这个位置的竞品:

“...通识教育领域形成三大梯队,竞争格局已初步形成。思维造物(备注:得到母公司)和知乎等具备先发优势的独立平台构成第一梯队。”

“知乎,基于问答的生产内容生产方式和社区机制,聚集并引导了互联网用户相互分享内容。知乎在知识分享的基础上,逐渐孵化出相关的付费服务。” 知乎这家知识问答社区,与得到具备可比性的地方在:“ 专栏、电子书、课程等业务上”。

此前我们拆解过多种教育服务产品,以课程交付为主。今天我们来看看,这家更广泛意义上的教育、知识付费市场参与者:以问答社区起家,被得到,看作“1号竞争对手”的知乎。它有怎样的产品,与知识付费、与教育有什么关系。与知乎相似的同类社区,它们在变现探索上,与知识付费、教育的交汇又如何?

1、知乎:它的知识付费产品

从2010年内测、成立公司,至后来有越来越广泛的受众,知乎在2016、2017前后“开启”商业变现探索。

有流量的地方,就有“商业广告”变现的市场。但作为寻求保持“高知识”属性社区的知乎,它在变现路上,除了“立竿见影”的商业广告方式,还同时选择了在2016年还属“小众”变现方式:售卖知识付费产品。这个选择,既因为这是保持一个知识属性较强的社区调性、最近的变现方式,还因为2016年当时正在知识付费风潮涌起的契机。

到2018年,创始人内部信中描述为“商业化进程远超2017年,进入规模化快速发展阶段”期间,知乎加快了商业化探索动作,在知识付费产品上,也不断“调整”:

1) 2018年上半年,从相对分散的知识市场,“升级”为“知乎大学”,覆盖课程,( live讲座、私家课),书(书籍、读书会),训练型(线上学习课程,eg 写作训练营、小语种训练营)。

2)2018年末,“知乎大学缩减,合并到会员事业部”。

至今会员事业部,负责的是知乎当下的知识付费板块,产品是“有望增加用户活跃度和时间投入的”知识付费业务:

会员付费订阅(主推付费产品)单品知识付费(单门live讲座、电子书等为辅助)。这一板块,也是得到在招股书中提到有可比性的业务:“专栏、电子书、课程”。

会员订阅付费:具体来看,付费会员产品包括:盐选会员、读书卡。

知乎盐选会员的权益:知乎盐选专栏内容、live讲座、私家课、电子书等。读书卡的权益主要是电子书。

从两种会员定价策略来看,可以看到知乎正在重推的是:盐选会员。因为两者几乎没有差别的年订阅费用前提下,盐选会员的权益覆盖了读书卡的权益,且有更多形态的学习产品权益。

两种会员订阅:1)知乎盐选会员定价与权益

两种会员订阅:2)知乎读书卡定价与权益

单品知识付费:

尽管目前看起来,知乎仍有live讲座、电子书的单门付费。但单本书籍的定价,远超出覆盖大量书籍的读书卡。单门live讲座定价,与覆盖大量live讲座的盐选会员定价对比,亦然。可以看到,知乎的“醉翁之意,不在单门知识付费产品”,而在会员订阅付费。

之所以主推知识付费会员制,而不是单门内容付费。它的好处在于:1)不仅让消费者付费决策更容易,因为大量内容只需要相对低的定价,对比之下甚至低于其中一门课、一本电子书的定价。2)而且作为付费会员,用户将可能增加投入时间:已付费、具备沉没成本场景,人们倾向花更多时间持续使用。

基于以上,更聚焦来看当下知乎知识付费业务,其实最核心的只有一个:盐选会员。

同样为会员订阅的读书卡,更单薄一些的单门live讲座、单本书籍等形态的付费产品,重要性都次于盐选会员业务,可能更多是一种“对比形式”更突出“盐选会员”性价比的辅助产品。此外放在更次页面入口的“付费咨询”等知识付费业务亦然。

2、知识付费产品,在知乎商业化中的位置

问答社区知乎至2019年,完成了4.34亿美元的F轮融资,公开估值35亿美元。

自2017年下半年组建商业化团队(一般而言,商业化团队的目标是帮助公司增加营收、变现来源),知乎在营收数据上,没有公布。但2018年推出知乎大学时,业务负责人张荣乐接受采访时曾回应:“ 知乎营收主要还是靠广告业务,去年(2017)、今年(2018广告业务的)增长速度非常快”。

而且2018年末,知乎“重新调整组织结构”,前端业务重组为:社区内容事业部、会员事业部、商业广告事业部。

从新的前端业务结构,可以看到:

起家的社区内容,是支撑起知乎商业形态的基础,仍为重要部分。调整不到半年的知乎大学知识付费产品的变现,纳入探索中的会员事业部。商业广告是变现的重要部门,独立事业部运营。与之对应的是变现路径,当时知乎核心变现是商业广告,在不断变动的、迭代的知识付费与会员产品更多是探索状态、“探索型产品”。

商业广告作为重要变现来源,可以从知乎PC端主页看到端倪:问答内容之间,3~7条之间就会有一条广告提示。主页右侧栏有2~3个广告位。

随着资本、头部公司(供给端,eg得到、喜马拉雅等)推动,消费者对知识产品的付费意愿增强,

近三年,知乎以盐选会员为首的知识付费产品营收表现如何,它能否得到进一步增强?抑或在当下,仍在不断调整中,作为“探索型”业务?如2018年当时知乎大学负责人所言,当时的“知乎大学未有商业化压力”?对于2018年就达2亿以上的注册用户的社区平台,但后来又因为“社区用户泛化、内容质量堪忧,社区氛围下降、优质内容生产不足”,会员制知识付费产品,能否有效重新激活它在用户与社区的活跃度?要回答知乎的“知识付费”前景,除了不确定的单个企业经营实践、资本、消费者端,不妨再来看看,具备共性的社区平台,他们的变现逻辑如何?尤其是知识问答社区,到底答案仍然是商业广告,还是其他形式:比如知识付费产品,是否具备更高可能性?

3、与知乎具备共性的知识内容社区:当下的发展与变现

1) 问答社区“鼻祖” quora

首先是同类的问答社区。2009年美国的知识问答社区Quora已经推出——这也是知乎最初推出时“对标的项目”,包括最初的用户策略:引入名人、企业CEO等等专业用户。Quora问答社区的创始人是前Facebook CTO、早期研发工程师,也许是这个背景支撑,Quora的商业化节奏“很慢”:2009年成立的quora,2013年之前没有进行过商业变现。

Quora上的一个问题:“ Quora是否没有任何收入” ,当时(2013)的一位员工回答道,“ 我们没有产生任何收入”。:)

后来,Quora开展了商业化变现,方式是:商业广告。在问答区可以看到嵌入的广告,如下图,在Quora主页:

2018年,Quora的营收体量仅为2000万美元(来自wiki)。与之对比是2018年知乎营收已达1500万美元(来自研究社区 globalgers.org )。知乎问答社区比Quora迟推出1年,2017年下半年才开始组建商业化团队,但变现表现已经几近Quora。

而且Quora的变现方式非常简单,就是广告,甚至没有知识付费等等形式延展。

2019年5月Quora最新一轮融资为6000万美元,当时公开估值数据为20亿美元。知乎2019年8月公布4.34亿美元融资,公开估值数据在35亿美元。

但有意思的是,这家“慢”社区。2018年月独立访问用户在3亿以上。知乎2020年7月活跃用户数不过2300多万。从这个对比中,可以看到“慢变现”的知识问答社区,反而具备了更大的“用户”依赖度与持续参与度(活跃),以及未来更多的探索空间。这个角度,不知道是否会给知乎做商业广告以及知识付费产品时,一些“慢”、与更耐心的决策启发呢?

除了问答社区鼻祖“Quora”的模式,再来看看国内相较而言,具备良好社区氛围起家的其他社区,他们后来的变现方式如何?主要还是广告吗?还是在知识付费、专业知识产品上找到了不一样的模式?

2)同样由良好社区氛围起家的平台,两种变现模式

2.1)中国的B站

以B站为例,我们此前就提到:2019年B站除了53%、24%的收入来自手机游戏、直播与增值服务,其他的收入包括12%来自广告、11%来自电商。可以说,B站这个视频形态的内容社区,B站的主要收入不是纯粹的广告,而是合作产品、其他内容、在内容基础上的增值产品收入。

某种意义上,B站的答案,可以给文字内容形态的知识社区,一些参考:具备优质(专业、相关度高、依赖度高的)用户和良好社区氛围的平台,变现的重心,反而可以往内容、产品本身探索。

2.2) 美国的Reddit

在谈及Quora等问答社区竞品时,可以说美国的Reddit是几乎必提的项目。Reddit2019年由中国的腾讯领投3亿美元,公开估值达30亿美元,高于Quora。不仅是估值,营收体量亦然,2018年Reddit的收入体量约为1亿美元,高于Quora营收的2000万美元。

Reddit 是一家社交新闻聚合平台,用户可以将文字或链接在网站上发布,其他用户可以对这些帖子进行投票,投票结果用来排名和决定帖子在首页或子页的位置。

它不仅有基于社交的问答“帖子”、还有新闻。从它目前的slogan是 :the front page of the internet(互联网首页),也可以看到:即时、流行(trending today)的新闻属性。根据wiki信息:Reddit目前是美国第五大网站,流量仅次于Google、YouTube、Facebook以及Amazon,月活用户数达3.3亿(2020)。

这样一家社交新闻社区平台,商业化方式是什么呢?目前来看,一是商业广告,在reddit社区首页主要的信息版面,数个、乃至10多个帖子、新闻信息之间,可能穿插有一个商业广告。右侧栏也是有广告位。

这个广告呈现模式,与知乎的PC端商业广告呈现策略是相似。

Reddit固定展示的广告位5万美元起步,因此相较而言,还是“非常显著的收入模式”。

另一个收入方式是Reddit高级会员(Reddit Premium),定价在不到6美元每月,它的效用在于免广告、社区硬币发放权限。

3)内容、问答社区的变现探讨:广告还是知识付费

事实上,这一直是个“难题”。因为起家的内容社区、平台,更多是基于优质内容、符合需求的内容,吸引了用户注册、进驻与长时间停留。

最直接的变现方式是向B端广告主收费,商业广告变现。广告的出现,好处在于上面提到的“立竿见影、单门交易收益大额”。但一不小心可能就会成为用户“诟病”的存在。

依赖相对“符合调性”的内容付费、知识付费产品变现,则更多是向C端用户收费。

比如:

第一种:纯粹免广告的会员付费,比如本文提及的Reddit。第二种,是把部分优质内容做成付费产品,以单门付费,或者部分、无限阅读的方式。这个方式的结果,是将一部分内容设置了阅读门槛,剩下一部分、乃至只有一小部分用户能够无线阅读。还有将多种功能(优质内容、免广告、升级体验)等等组合的会员模式。后两者,均需要社区平台优质内容支撑。比如知乎目前在尝试的盐选会员、读书卡,偏向文娱领域的爱奇艺、腾讯、B站等部分视频内容,需要会员vip才能观看,还有更重一些的是知识付费领域的得到、喜马拉雅等等,直接用单门课程内容付费等形式变现。

虽难但行,也正是不同形式的探索,恰好使得更广泛意义上的学习、知识社区,与教育市场产生了交叉与关联,未来无论是知乎,亦或是其他从社区产品延伸至知识付费领域的参与者,寻求变现上,知识付费的会员订阅也好,甚至“殊途同归”地与当下现金流最强的“训练营、正价课”相遇也好,期待这类更广泛意义上的学习产品,给行业带来更多有价值的探索与答案。

参考数据来源:

https://globalgers.org/company-inventory/company-profiles/china/zhihu/

https://en.wikipedia.org/wiki/Quora

https://www.investopedia.com/articles/investing/093015/how-reddit-makes-money.asp

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