“钢铁大王”安德鲁·卡内基,与洛克菲勒、摩根等传奇人物一样,在美国工商业史上留下辉煌成绩,曾经深刻影响着整个美国的金融状况。
卡内基自幼家境贫寒,12岁便出来工作。他的聪明才智受到汤姆·斯科特的赏识,而斯科特则成为对卡内基职业生涯影响最大的人。在导师带领下,卡内基实施修建了第一座跨越密西西比河连接美国东西部的铁路桥。由于工艺所限,钢铁在当时还属建筑材料中的奢侈品,大桥落成之后,卡内基意识到了钢铁的重要性,斥巨资投资钢铁厂。
铁路行业饱和后,卡内基迅速发现商机,将钢铁转向楼宇建筑行业。这一行动让他很快便一跃成为美国最富有的大亨之一。为了给恩师“复仇”,他选择联合冷血商人亨利·弗里克,但弗里克的加入可能是卡内基一生中做的最错误的决定······
央视曾经播放过一个纪录片《美国商业大亨》,其中就有一集是讲的卡内基。下面是整个纪录片的大致梗概,希望从中大家对于卡内基有一个鲜活的了解。
卡内基曾一度在斯科特身边工作,斯科特是其导师和上级,并很快成为宾法铁路公司的高管。
斯科特设想建设一条跨过密西西比河的桥,当时桥需要至少长1.6公里,当时还没有人建过这么长的铁路桥,当时建造的桥,有1/4会倒坍,但卡耐基勇敢接受了这个风险和挑战。
超长跨河大桥的建设让卡内基不得不寻找新材料,此时刚进入他的视野,但问题是钢的造价昂贵,过去只用于小物品,还没人用于建设大型建筑,卡内基看到了这个建材的潜力,但他需要找到低成本生产大量钢材的方法。
为此他花了大量时间出去考察,去见钢厂,去见化学家,搞明白钢铁是如何炼成的。皇天不负苦心人,卡内基在英国考察时,发现了一种低成本炼钢的技术,并买下了技术专利。
建桥对钢材的需求造成了工程的延误和造价的水涨船高,尽管面临资金紧缺的困难,但卡内基成功推销了这个项目,募集了资金建成了此桥。
造桥的成功让卡内基进一步看到钢铁的潜力,他拿到了铁路大笔的钢铁改造订单,并成功募资建立了自己的钢厂。
这个纪录片之所以强调了造桥的经历,我觉得这对于卡内基发现钢铁的机遇是分不开的,同时随着他克服了造桥过程中一个个挑战,本身也练就了其商业能力。
看到机会并愿意去大笔投资,这是卡内基领先于同时代的人在该领域成为非凡领袖的关键原因。
但天有不测风云,随着铁路的萧条,卡内基的钢铁不可避免地受到了下游客户的牵连,他亟需寻求新的机会。
再一次受到命运垂青,随着失业工人涌入大城市寻找工作机会,诞生了对住宅的需求,芝加哥等大城市高楼建筑对钢材有了新的需求。卡内基发现了市场商机不在于钢轨在于钢材,再一次他抓住了机会。
摩天大楼让卡内基成为了美国的巨富之一。
为了扩大自己的财富,超越洛克菲勒,替导师报仇,卡内基聘请了心狠手辣的高管亨利来管理卡内基钢铁,以弥补自己的不足。
在职业经理人亨利弗兰克的打理下,卡内基钢铁规模和利润持续扩大。
但弗兰克的强硬管理,对工人恶劣工作条件和福利的漠视,而卡内基对工人的态度也十分暧昧,放手让弗兰克对工作采取强硬态度。
这最终激起了工人的罢工,导致了流血事件,主席弗兰克也因此遇刺,但好在逃过一劫,这个事情一发不可收拾,导致爱护声名的卡内基不得不替换掉了弗兰克。
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