孔子像
孔子弟子众多,《论语》中出现名字的就有25位。其中又以颜渊,子路,子贡三人最受孔子器重。颜渊与子路比孔子先去世,三人中只有子贡得以为孔子送终守墓。这墓一守便是6年(服丧3年,庐墓3年),可见子贡对孔子的敬慕与追思,是非同一般的。而孔子对子贡的评价也是非常之高,《论语》中孔子与子贡的对话出现得非常多,其中有这样一句,是孔子对子贡的特殊评价。
子贡
《论语·公冶长》:“子贡问日:‘赐也何如?’子日:‘女器也’。日:‘何器也?’日:‘瑚琏也。’”
这句话的意思是,子贡问孔子说:“我这个人怎么样?”孔子说:“你呀好比一个器具。”子贡又问:“是什么器具呢?”孔子说:“祭祀时盛粮食的瑚琏。”“器”能够盛纳万物,祭祀用的瑚琏在春秋时期更是重要的礼器,孔子以瑚琏之器来形容子贡,是对其才能的充分肯定,认为子贡可以担当大任。
“器”,许慎在《说文解字》中给出的解释为:皿也。象器之口,犬所以守之。意思是说,器就是器皿,四“口”表示众器物的口,“犬”守护着,以防丢失。这个字最初被认为是器具的总称,本义也一直沿用至今。而“大器”,意思自然是个头大的器皿,装的东西也多,之后器量,器宇等词则带有度量,才干等引申义;器重则表示重视。
可见,“器”造字之初走的就是高大上的路线。而子贡也配得上孔子以“器”的评价。其人能言善辩,善于经商,是儒商始祖。“赐不受命,而货殖焉,亿则屡中”,孔子都赞叹子贡的商业头脑。
《史记·孔子世家》曾载孔子困陈、蔡,绝粮,情形十分危急,而当时孔子门徒个个面面相觑,不知所措,是“子贡使楚”、’“楚昭王兴师迎孔子,然后得免”。
然而子贡并非一开始就是孔子的高徒,他25岁拜孔子为师的时候,觉得孔子也就一般般,出身商业家庭的子贡早已继承家业,商二代的眼光自然非一般人可比。然而从师三年,子贡就对孔子膜拜不已。鲁国大夫叔孙武叔轻视孔子,子贡马上反驳,并以“他人之贤者,丘陵也,犹可逾也;仲尼,日月也,无得而逾焉。”这样的比喻,来形容老师在心目中的地位。
玉不琢不成器,子贡的年少轻狂,经过圣贤孔子的打磨,终于返璞归真。《老子》中说“大器晚成”,如千里马能早遇伯乐,那大器也许真能早成。
子贡经商从政之际,对孔子的理论与主张也大肆宣传,可见子贡对老师的助益,不仅仅是在经济上的,还承包了宣传推广的活儿。这可不是家境贫寒的颜回能做到的。然而子贡并未因此而轻视颜回,“赐也何敢望回?回也闻一以知十,赐也闻一以知二”,这是子贡对颜回的评价。
司马迁对子贡甚为欣赏,他作《史记·仲尼弟子列传》时,对子贡这个人物所费笔墨最多,在他的眼中,子贡学绩优异,文化修养丰厚,理财经商能力高超,加上尊师重道,在孔子的诸多弟子中,无疑是把学和行结合得最好的一位。
颜回与子路先后离世,让孔子悲痛不已,也幸好有被孔子如此器重的子贡,为老师守墓6年,尽了学生本分,也安慰了孔子在天之灵。《论语·为政》讲到,子曰:“君子不器”,有言曰:不器之器,子贡无疑是找到最适合自己的路了。
读过《论语》的朋友,建议你再回顾一下有子贡出场的语句;还在求学的朋友,不妨了解一下子贡的事迹。学习好,生活富足,工作业绩突出,这样的人不值得成为我们的榜样么?愿大家都有琢玉成器之时,大器可成之日!
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