Velo获1.4亿航空大订单,3D打印发展新势力的破局之路

3DScienceValley

发布时间:06-2522:05

VELO3D在疫情期间完成了4000万美金的融资,作为一家来自美国西海岸的创业公司获得总计1.5亿美金(超过10亿人民币)的融资。此前,Velo3D成功地获得了制造业中技术要求最高的合同之一,即向世界上最成功的私人火箭公司之一的SpaceX公司提供3D打印机。随后,VELO3D宣布获得其航空航天领域的一家客户2000万美金(超过1.4亿人民币)的订单。

本期,3D科学谷就VELO3D在融资和获得订单两个方面所向披靡的实力,探讨3D打印企业发展趋势以及国内3D打印企业发展方面市场定位的重要性。

VELO3D无支撑3D打印技术。来源:3D科学谷

超越竞争,来自解决痛点的能力

l VELO3D,不仅是无支撑

如果我们从市场定位的角度来剖析3D打印国内外的发展,不难看到,国际的企业大多在成立初期就确立了鲜明的市场定位,包括立足于设备稳定性的,包括开辟提升加工效率的,再到VELO3D这样的后起之秀,在3D科学谷看来,无支撑仅仅是VELO3D与用户沟通的话术,VELO3D的市场定位相当清晰:设计自由,敏捷生产和质量保证,这些是VELO3D通过技术打造的独特的市场定位。

VELO3D无支撑3D打印技术。来源:VELO3D

谈起市场定位,这是每一家企业立足于市场首先要思考的。这其中包括如何聚焦。每家企业的资源都是有限的,要想获得清晰的市场形象,聚焦是迈向成功的起点,聚焦是第一步要做的功课,通过聚焦成就竞争优势,形成强大的品牌影响力,减少发展阻力,以点破局。

如何聚焦,在聚焦的基础上理解行业应用发展的痛点,围绕着痛点和发展趋势结合自身的优势打造竞争力,国内很多企业需要思考透彻了才能进入到3D打印这个领域,而非看到国家政策支持什么就一股脑进到这个领域。

Marketing是个舶来品,市场战略有关如何将资源优化利用到极致,遗憾的是,很多企业在投入了巨量的资金和花费数年的努力后,才发现市场定位没做,很多努力都是浪费的,这是值得警惕的发展误区。

根据3D科学谷的市场观察,不少3D打印领域国际上的企业,他们从创立之日起就懂得思考市场定位,如何与竞争对手区别开来,敬畏竞争对手的存在,懂得聚焦和差异化,围绕着市场的痛点来进行超越,这也使得他们很少陷入单纯的价格竞争。

目前国内陷入的发展误区大多没有看到3D打印的发展不是硬件的PK,而是软件实力的较量。很多企业还没聚焦在点上获得赢得激烈竞争的长远实力,更多的时候,国内的企业为了生存,陷入在为原型企业提供设备的困局中,难以将研发聚焦在发展面向产业化的下一代设备,难以做更长远的布局。

在这方面,VELO3D是一家软件驱动硬件的企业。这也预示着在不久的未来,能够存活在市场上的3D打印企业所需要的硬核实力中,软件是其中重要的一块。

软件控制方面,VELO3D的Sapphire金属AM打印机以其获得专利的SupportFree工艺实现近乎无支撑的产品几何自由度而闻名,该工艺减少了复杂通道,浅悬垂和低角度的支撑结构的必要。在工艺和质量控制方面,VELO3D的解决方案包括Flow预打印软件,以及Assure质量保证和控制系统。

的确,VELO3D的发展冲击的不仅仅是设备商的发展思路。根据3D科学谷的市场观察,在国内,所有的国际和国内品牌都面临着同样残酷的价格竞争,用户在决策采购3D打印设备的时候,往往忽略了功能实现才是自己最终所关注的用户价值所在,而是将设备商的硬件参数放在一起做比较,在看似“同样”的设备配置基础上,往往单纯的去压低设备商的价格。这是3D打印应用端需要警醒的一个误区,更稳定更智能的设备是创造产品的基础,忽略设备的软性条件,这未免也将用户自身的制造需求引入了另外一种误区,对用户的自身发展也是极为不利的。

根据3D科学谷的市场研究,VELO3D已获得38项专利通过。其专利开发无不是围绕着原先3D打印应用中的市场痛点来进行的,拿VELO3D刚刚获得的专利技术关于气流的控制来说,VELO3D开发了一种机构,至少在过滤操作期间或从过滤机构拆卸过滤器的过程中保持过滤器周围的惰性内部气氛,以便于在3D打印期间,使气体携带的材料与循环气体中的连续气体连续分离。

VELO3D的专利技术。来源:VELO3D

根据3D科学谷的市场研究,VELO3D在金属粉末与回收的金属粉末方面也做了细致的开发,VELO3D开发了物料输送系统可以抵抗重力输送预转化的物料,通过诸如层分配器实现不间断材料分配等等。

VELO3D的专利技术。来源:VELO3D

- 面向生产而不是原型

根据3D科学谷的市场观察,跳过原型市场的局限,Velo3D开发的智能熔化粉末床金属增材制造系统的设计目的就是为了用于生产工作,从零件加工过程模拟开始,到生成加工策略,然后,通过各种过程控制,以确保在多个零件加工中保持质量的稳定性和一致性。

-依靠软件而不是人的经验

确保提供机器运转正常,零件完整性和构建过程的可追溯性,Velo3D开发的Assure质量控制系统面临生产领域对于效率、质量一致性以及加工稳定性的需求,确保提供批量生产所需的零件质量。它可以检测过程异常,对其进行标记,并显示所需的纠正措施,从而避免重复出现错误。

-更科学更轻松

通过基于多传感器的实时监测以及机器算法,3D科学谷了解到Assure可提供前所未有的零件质量可追溯性,并在异常发生时立即对其进行标记。这样可以减少差异,并提供全面的文档来快速跟踪3D打印零件的验证。

通过Assure系统监视3D打印构建过程的完整性,验证散装物料密度,观察正在进行的打印过程并验证跨多个生产运行的系统校准,Assure提供了产业化的基础。

VELO 3D的Assure质量保证和控制系统具有直观的图表,使用户能够查看和解释在构建过程中收集的大量数据。根据VELO 3D,这些信息可帮助工程师验证构建过程中每个步骤的质量,并使其在出现问题时能够快速做出决策。确保可以帮助减少生产差异,提高产量并规避异常情况,以确保一致的增材制造结果。

l软件驱动3D打印产业化实现

最后值得一提的是,VELO3D的天使投资人及董事会成员是欧特克前CEO Carl Bass, 根据3D科学谷的市场观察,Carl Bass目前所支持的3家3D打印企业都极具特色和行业颠覆潜力。其中一家来自美国加州的企业Arris Composites针对碳纤维复合材料3D打印产业化开辟了一条路径,在疫情期间逆市获得了4850万美金(约人民币3.4亿)的B轮融资,其目的是实现下一代大众市场的连续纤维复合材料3D打印生产级应用,而Arris Composites是在Carl Bass的个人车间孵化出来的。另外一家则是突破了当前3D打印数据过大的痛点,来自西海岸的创业公司Dyndrite的用于增材制造的新3D几何内核使用原始的数学表示形式(B样条曲线,NURBS和B-rep数据)来提供更好的增材加工路径。通过不依赖STL这样的数百万个三角形来定义打印,Dyndrite的解决方案避免了“数据膨胀”,并可以提高打印零件的质量。这意味着通过消除需要修理STL的耗散动量的步骤,从而提高了可重复性并提高了生产速度。

一切的超越竞争的能力都构建在软件的基础上,可以说软件正在吞噬整个世界,根据3D科学谷的市场判断,GPU与CPT的应用结合将渗透到从建模仿真到数字孪生体技术,再到过程控制等3D打印工艺链的方方面面,而人工智能算法将统治3D打印的方方面面。

而随着5G基础建设的发展,将完全释放人工智能赋能制造的潜能。在这方面,2020年初,Fraunhofer IPT弗劳恩霍夫生产技术研究所IPT和瑞典移动网络供应商爱立信共同开发了“欧洲5G工业园区”的概念,监视和控制高度复杂制造过程的5G传感器,移动机器人,物流和多站点生产链,分布式制造控制,区块链,人工智能与边缘云计算等等正在以未来已来的方式呈现在我们面前。

在3D打印方面,欧洲5G工业园区中的亚琛增材制造中心(ACAM),在全球范围内为制造企业提供包括Fraunhofer等亚琛领先科研机构多年来积累的增材制造专业技术,并通过认证服务、联合研发服务、以及专业教育服务,帮助企业应对增材制造技术在应用中的挑战。

痛点即是机遇,希望不管是VELO3D还是Arris Composites,Dyndrite,还是欧洲5G工业园区以及亚琛增材制造中心(ACAM)的领先突破与科研资源都能给国内企业带来超越竞争的发展思路和发展路径。

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