嘉楠科技的Kendryte K210与机器学习的未来

CapitalWatch

发布时间:05-1214:06

文 | CapitalWatch Staff

嘉楠的首席执行官讨论了公司的人工智能芯片是如何推动公司和整个行业快速发展的。

近日,咨询机构Forrester发布今年第二季度芯片行业报告《Now Tech : AI Chips in China》。

报告根据市场表现和功能定位对中国的25家代表性AI芯片供应商进行评估,功能定位主要分为“硬件专家”、“解决方案提供商”和“全栈赋能者”三类。嘉楠Canaan获选“硬件专家”评级。

嘉楠公司(CAN)2019年11月在纽约上市交易。它在IPO中募集了9000万美元,嘉楠的创始人、董事长兼首席执行官张楠赓(Nangeng Zhang)谦虚地称之为“一个良好的开端”。从那时起,公司在颠覆超级计算行业的使命中,达到了重要的里程碑。

自2013年开始运营,总部位于杭州的嘉楠提供了针对客户需求的超级计算解决方案。公司专注于人工智能(AI)技术的研发,特别是人工智能芯片、人工智能算法、人工智能架构、片上系统(SoC)集成和芯片集成。嘉楠还被称为中国矿业硬件的顶级制造商,是数字货币开采的全球领导者。

自首次公开募股(IPO)以来,尽管COVID-19在全球范围内引发了严重的跨行业危机,但嘉楠在完成新项目方面取得了长足进展。在最近的一份声明中,嘉楠说它已经开发了一个SaaS产品,它的合作伙伴可以使用它来操作云挖掘平台。云挖掘允许用户挖掘数字货币,而无需购买和维护挖掘硬件,也无需花费在电力上——这一趋势正日益流行。

未来的筹码

今年早些时候,嘉楠参加了在拉斯维加斯举行的2020年国际消费电子展,这是世界上最大的科技展,吸引了来自全球的创新者。嘉楠给人们留下了深刻的印象,展示其勘智K210-世界上第一个基于RISC-V的边缘人工智能芯片。该芯片于2018年9月发布,此后一直量产。

K210是嘉楠的第一块芯片。人工智能芯片是为实现机器学习而设计的。K210的主要功能是机器视觉和语义,包括用于计算卷积神经网络的KPU和用于处理麦克风阵列输入的APU。KPU是一个通用的神经网络处理器,具有内置卷积、批处理规范化、激活和池操作。下一代芯片可以实时检测人脸和物体。尽管计算能力很高,K210只消耗0.3W,而其他典型设备消耗1W。

不仅仅是削减销售额

截至2019年9月30日,自发布以来,嘉楠已经向人工智能产品开发者运送了53000多个人工智能芯片和开发工具包。

据CEO张先生介绍,目前K210的销量呈指数级增长。

该公司已迅速转向芯片商业化,并开发了模块、产品和后端SaaS,为客户提供“全流程的人工智能解决方案”。

在第一代K210的基础上,嘉楠形成了重要的战略伙伴关系。

例如,该公司与一家领先的人工智能算法提供商、一家顶级农业科技企业和一家全球知名软饮料制造商开展了联合项目,为各种工业市场提供智能解决方案。

蓬勃发展的区块链产业

目前,嘉楠正在实施“区块链+人工智能”的发展战略,公司在区块链和人工智能产业上取得了多个突破,包括算法开发和优化、标准单元设计、低压高效运行、高性能设计系统和散热等也积累了丰富的ASIC芯片制造经验,为其未来的发展奠定了基础。

嘉楠去年第四季度发布了基于三星8nm和中芯14nm技术的第一代产品。前者已于今年第一季度发货,后者将于第二季度发货。今年2月,该公司推出了第二代产品,该产品效率更高、成本效益更高、性能更好。

目前,台积电的5nm技术正在研发中。这项技术将进一步提高公司机器的计算能力,确保嘉楠在区块链硬件领域的领先地位。

“我们是这个行业的领导者,”张说。

嘉楠的COVID-19战略

在COVID-19爆发期间,嘉楠改进了现有的人脸识别访问控制系统。新软件可以检测和识别戴面具的人。同时,集成了智能考勤系统,辅助人力资源管理

K210芯片集成了采矿机学习和人工智能技术,应用于Avalon采矿机上,通过智能算法识别和监测潜在的网络病毒。公司将在未来探索更多的创新整合。

第二代Gem

在人工智能方面,公司今年将推出第二代人工智能芯片K510。其体系结构的设计已经“大大”优化,计算能力是K210的几倍。今年晚些时候,嘉楠将在智能能源消费、智能工业园区、智能驾驶、智能零售和智能金融等领域使用这项技术。

嘉楠的现金

在运营成本和研发方面,公司去年运营成本同比下降13.3%。2018年和2019年,嘉楠记录的研发费用分别为1.897亿元和1.69亿元,用于激励核心研发人员3.47亿元。

此外,公司目前拥有超过5亿元人民币的现金(7050万美元),将继续按照“区块链+人工智能”的战略运营,继续专注于人工智能技术的商业化。

丰硕的未来

嘉楠最初是比特币采矿机的制造商,但现在已经不仅仅是这样了。短期内,比特币减半周期即将到来(预计将在2020年5月11日-CW);这将促进公司采矿机的销售,长期来看,作为ASIC技术的全球领先者,嘉楠可能处于满足超级计算需求的独特地位。

“区块链是一个良好的开端,但我们将超越这一点,”张说,“当种子长大成为大树时,它就会结出果实。”

到目前为止,它已经做到了这一点。这棵“树”到底能长到多高,还有待观察,但有一点是肯定的:勘智K210芯片将成为推动公司增长的动力。

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