百科|疫情下医护人员因触觉受限产生心理创伤,为何触觉如此重要?

中国科普网

发布时间:05-1102:20

我在整理疫情相关资料时发现:一些医护人员因为触觉受限而表现出心理应激反应,如焦虑不安、食欲不振和睡眠障碍。当然,我们要向这些医护人员表达关心和敬意,文尾会提到预防和缓解的方案。我们接下来一段时间里还将戴着口罩、见面时保持距离、不能握手,某种程度而言也面临着触觉“缺失”的境地。

一切感觉都很重要,但是与视觉、听觉等感觉不同,触觉不能提供多少“有用的信息”。我们在回顾这一天的时候,往往想起看到了什么、听见了什么、品尝了什么,很少想起“接触了什么东西”,触觉似乎无关紧要。

然而,这种感觉在子宫里就已经陪伴着胎儿的成长。孩子出生后,更是在与母亲、与周围事物的一次次接触中感受到了自身的存在,并渐渐分清楚自我和外界。孩子一般都喜欢触摸新奇的物体,喜欢互相之间挤来挤去,皮肤传来的感觉是真真切切的,物体的软硬、粗细、轻重等信号被皮肤中的千万个感受器传入大脑,让他(她)感受到这个世界的多样与丰实。

触觉是一种悠久的感觉。想象一下远古的大海中,花朵一样的海葵(刺胞动物)伸出柔软的触须在海水里摇摆,如果触碰到小鱼小虾,就一把抓住它吃掉,如果触碰到的是大鱼或者坚硬的蛤蜊,就若无其事地继续等待。昆虫和鱼类的触觉也很敏锐,靠触角或侧线感受器来获得触觉,进而捕捉猎物或防御天敌。哺乳动物的触觉来自皮肤,人类的手指尖上放两毫克的物体就可以察觉出来,只要用手指轻轻一摸,就能知道接触的是纸张、纺织品、塑料、木头还是钢铁,有经验的人可以分出真丝和仿真丝,甚至混纺织物中各种成分的比例。

英国历史学家泰勒认为,“触觉是一种伟大的感觉”。人类之所以会爱、会恨、会感动人和被人感动,乃是经由皮肤的触觉而来。

人与人的接触伴随着情感交流,母亲对婴儿的爱抚、伴侣之间的拥抱,朋友之间的嬉戏打闹、陌生人之间的握手等无不传递出爱的信息。反之,对于不喜欢的人,我们不愿意与其发生身体接触,因为那会带来不被接纳,甚至被冒犯的感觉。

触觉如此奇妙,在大脑皮层占据着一个专属的区域,这个区域被称为皮层的躯体感觉投射区,接受来自身体各个部位的触觉信号。躯体感觉区由加拿大神经外科医生彭菲尔德绘出。他在给癫痫病人做手术时顺带刺激大脑皮层的某个部位,并要求病人汇报有什么感觉。病人报告了身体不同部分的接触感或刺痛感,譬如,刺激A区会产生嘴唇的感觉,刺激B区会产生手指的感觉,刺激C区会产生腿部的感觉。通过单个病人的手术可获得局部的对应关系,通过多位病人的手术可获得整个躯体的皮层感觉投射区的“拼图”。触觉越灵敏的部位对应的感觉投射区也越大,人的嘴唇、舌头、眼睛、手指都是触觉非常敏锐之处。

日常生活中,我们很少丧失触觉,除非出现皮肤病、烧伤、神经损伤等疾病。新冠肺炎疫情期间,抢救病人的医护人员要穿戴一次性工作帽、防护眼镜、医用防护口罩、工作服外套、一次性防护服、一次性乳胶手套、一次性鞋套,甚至佩戴全面型呼吸防护器或正压式头套。下班之后,医护人员要继续隔离,无法与家人接触。这种体验与失去触觉相似,容易引起情绪异常。心理学家给出的建议是:预先让医护人员知道可能出现的情绪波动、做好心理准备;让医护人员轮班休息,休息期间进行一些补偿,比如,洗一个舒服的热水澡。

如果,我们也面临着类似的触觉受限的难题,不妨多给自己一些心理宽慰,给自己换一件舒适的睡衣或者一双轻便的拖鞋,也能在精致生活的同时感受到触觉的美妙。

借用张嘉佳的诗句 “这个世界美好无比。晴时满树花开,雨天一池涟漪,阳光席卷城市,微风穿越指尖……”拥有如此曼妙的感觉已经是上天的恩赐,无论疫情如何风云变幻,此时此刻的我们依旧生活在奇迹之中,感受着微风拂过的清澈怡人。

作者系华中师范大学副教授、中国神经科学学会会员

来源:科普时报

作者:王欣

编辑:吴桐

审核:王飞

图片来源于网络

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