北洋水师最先进的定远铁甲舰,在当时世界是什么样的存在

勇哥读史

2020-03-23 10:07
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1885年10月29日,清朝北洋水师迎来了两艘“巨无霸”军舰。一艘是定远号铁甲舰,一艘是镇远号铁甲舰。它们都属于定远级战列舰,为一级军舰。北洋水师将定远号铁甲舰定为旗舰,悬挂大清龙旗和舰队司令的将旗。

清朝为什么要购买定远号铁甲舰和镇远号铁甲舰呢?

原来,1874年牡丹社事件发生以后,清朝看到了现代海军在国防建设中的重要作用,决定派遣直隶总督、北洋通商大臣李鸿章组建北洋水师。李鸿章最初从英国购买了6艘“蚊子船”和2艘巡洋舰超勇号和扬威号,但“蚊子船”不具备远洋作战能力,巡洋舰也无法作为北洋水师的主力军舰使用,便产生了购买更强大的战列舰的想法。

放眼整个19世纪,世界上最强大的海军强国当属英国。英国的造船水平和能力也是首屈一指。但李鸿章派人参观了英国造船厂和德国造船厂之后,决定从德国伏尔铿(Vulcan)造船厂购买远号铁甲舰和镇远号铁甲舰。

这是因为,德国的造船水平和能力也不差,而且为了拿下清朝北洋水师的订单,扩大德国在远东地区的影响力,德国提出了极为优惠的价格,每舰造价为620万马克(37万英镑),折合白银约140万两。这在铁甲舰里面,是非常便宜的价格。毕竟,定远号铁甲舰是由萨克森级铁甲舰改进而成,而萨克森级铁甲舰的造价高达42万英镑。

毫无疑问,定远号铁甲舰是北洋水师最先进的军舰。它的性能数据怎么样?

定远号铁甲舰舰长94.5米,宽18米,吃水6米,满载排水量7670吨。在动力上,使用两部水平式三汽缸往复式蒸汽机、8座圆式燃煤锅炉,功率6200马力。航速14.5节,装甲最厚为365毫米,主炮为4门德国克虏伯305毫米后膛炮。

这样的性能数据,放在当时的世界上是什么样的存在?

如果放在亚洲,是当之无愧的第一名。日本联合舰队没有一艘军舰能与之相提并论的。1886年,北洋水师定远、镇远、威远、济远4艘军舰对日本进行友好访问时,中国水兵在长崎购物时与日本警察发生了冲突。当北洋水师定远号铁甲舰把305毫米巨炮对准长崎市区时,日本屈服了。

日本海军专家、海军大学校长伊东佑亨力主发展海军时不无沮丧地说:“只要定远和镇远两舰,就能把(日本)全部常备舰队送到海底。”在1886年前后,这样的语句并非夸张之词。

就是把定远号铁甲舰放在同时期的英国舰队里,也不显得落后。

北洋水师购买定远号铁甲舰和镇远号铁甲舰时,铁甲舰还没问世多久。1873年,英国建成世界上第一艘纯蒸汽动力铁甲舰蹂躏号,作为英国皇家海军的主力军舰。蹂躏号铁甲舰长87米,宽20米,吃水8米,与定远号铁甲舰大体相当;排水量为9448吨,稍高于定远号铁甲舰;主炮为4门304毫米炮,在口径上略低于定远号铁甲舰。

同样,在1888年北洋水师成军前后,北洋水师的整体实力,也属于亚洲第一、世界第九。

可是,军舰的制造技术日新月异,必须不断更新换代,才能跟上时代发展的进程。北洋水师成军后,由于国家财政的困难,竟然多年没有购买新的军舰。清朝所提供的经费,甚至还不能满足维修保养和日常训练所用。北洋水师的旗舰定远号铁甲舰,已经落伍了。

相反,日本上下齐心,以北洋水师为追赶对象,制造和购买了一批新式军舰,在1894年甲午战争爆发之前,已经在吨位、航速等方面超过了北洋水师。因此,海战打响后,北洋水师处处被动,再加上战略、战术等方面的一再失误,失败就在所难免。

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