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中国联通于11月1日,在2019年中国国际信息通信展览会期间发布了《中国联通算力网络白皮书》,本文介绍了其发布的主要内容。
未来运营商面临从服务消费互联网到服务产业互联网的角色转变。5G时代,运营商的网络资源和计算资源都将更加丰富,将成为全社会ICT基础设施提供方。同时,人工智能(AI)已经成为全社会的焦点,智能社会正在快速到来。在5G+AI的产业背景下,是否在带宽(流量)业务之外,还存在适合运营商经营,标准归一化的新业务形态?“算力网络”将尝试回答这个问题。
结合当今社会正在快速向智能化转型的背景,本文主要阐述了中国联通关于计算与网络相融合方面的观点,包括为什么要融合,如何融合,融合后的意义。
一般来说,一个完整的人工智能(AI)任务,包含算法、算力与数据三个方面,其中算法依靠学术界和理论界的持续研究,数据需要通过云平台等方式的聚集发挥作用,而算力则是要基于相同算法,相同成本,在相同时间内,处理更多的用户数据,算力也是在一定时间内,针对一个特定的AI任务,最大的变化因素。
从AI训练不同算法对算力的需求可以看出,算力在具体的AI任务中是如此重要,同时从目前图像渲染,智能推荐等应用的算力实践看出,算力已经可以进行量化和归一化,将成为一种通用化的服务,可编程AI芯片的发展也进一步促进了算力服务能力的提升。
既然算力可以作为一种可量化的通用化服务,它能否作为产品来为运营商销售呢?这里我们分析了一下运营商一直以来的产品形态变迁。
在2010年以前,在2G时代,运营商的ToC业务体现为话音、短信等。这一类业务的特点是:用户需求刚性,与网络连接能力强相关,业务即提供最终服务,且从连接到业务的全部环节由运营商完全掌控。因此,在2G时代,全球移动运营商均获得了丰厚的收益。
但是,当经过3G时代的短暂过渡,历史最终跨入4G时代后,随着云计算、智能终端的崛起,运营商ToC端主要经营的业务由话音、短信变为了流量,虽然流量的提供也需要运营商网络的良好保障,但是,由于流量不是最终的业务形态,而只是OTT提供业务的带宽资源,导致运营商与客户的最终业务,最直接需求越走越远,导致运营商在云时代迅速被管道化,价值越来越低。由此可以看出,5G时代,运营商如果依靠带宽流量经营,则流量和收入之间的剪刀差就会越来越大,这是目前全球运营商所面临的共性问题和严峻挑战。
对比算力服务和带宽服务,可以看出两者的异同。一方面,算力与带宽都是可量化的通用服务,符合运营商一直以来销售规模化、归一化产品的思路,对现有销售体系的变动并不特别巨大;另一方面算力服务更加面向ToB市场和高价值市场,对网络的可靠性,特别是网络的时延有着苛刻的要求,需要优质的网络进行支撑,而这样优质的网络支撑,就是运营商经营算力服务的优势所在,运营商可以构建算力+确定性时延的产品,将其打包销售给行业客户。
当算力成为一种通用的产品后,网络自然也要为算力产品服务,网络也将从云网融合走向算网融合。在算网融合时代,运营商需发挥三大优势,即:
以5G为代表的接入网络覆盖和体验优势,5G赋予了无线侧可以与光纤媲美的接入带宽能力,同时又有天生的灵活性优势,由于频率许可的原因,长期来看运营商还是5G的运营主体。长期运营积累的边缘局房数量和质量优势,边缘局房,加上边缘的管线资源,是运营商长期积累的宝贵资源,且属于重资产投资,其他运营主体进入该领域并不占优势。网络云化后的计算资源富余优势,随着5G时代运营商网络云化进程的加速,运营商自身也需要大量的算力资源,IT资源,而这些资源需求必然随着网络不同时间的负荷不同有所变化,当计算能力富余时,完全可以包装成算力产品出售给客户。
这里从联网、云网和算网,接入、边缘和核心等不同的维度分析了算力网络的关键技术特征。可以看出,近年来无线网和承载网的无损与确定性技术为算力网络提供了底层连接性支撑。近年来以SDN/NFV/AI为重点的云网技术为算力网络赋予了智能和灵活的资源虚拟化能力。而在刚刚崭露头角的算网技术方面,不同位置的边缘计算、中心计算,以及算力路由和算力交易,则可以直接盘活运营商的IT资产,使之成为灵活的算力产品。
这里结合边缘云和计算网的组合,对运营商为行业提供算力服务给出了一种模式。大量的边缘基础设施结合MEC平台成为边缘云,生成通用化的算力。CFN(计算优先网络)作为一种分布式路由协议,在不同边缘云之间按需进行着算力的调度和均衡。考虑到拥有算力的产权主体不止运营商,还可以构建区块链平台进行运营商和其他社会主体之间的算力交易,同时,区块链本身也需要大量的算力,是算力网络的重要应用之一。
只有算力网络,还不能说实现了智能社会,这之间需要产、学、研、用的多方面配合去填平其中的沟壑。本次中国联通发表的《算力网络白皮书》,也是希望起到抛砖引玉的作用,未来在算力网络的架构、技术、标准和生态等方面与各伙伴单位加强合作,共同服务快速到来的智能社会。
构建算力网络的目的,是为了使能算力服务这样的业务创新,在这中间充满了商机,希望大家携手,实现产业共赢。
以下是《中国联通算力网络白皮书》目录:
算力网络为运营商提供了服务升级的可行路径:盘活大量机房局点资源,避免粗放、低层次的出租空间方式,基于算力网络为各行业中对带宽、时延有要求的高价值客户,提供可信、有保障的算网一体的综合服务。
算力的需求来自于智能社会中的各行各业和个人,是一种普遍服务。算力与业务可以解耦,是一种开放服务。算力作为一种新型服务,与网络时延、带宽成本、公众可信力都存在密切联系,这三点运营商都具备明显的资源和能力优势。
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