为证地球是个平面,64岁老人自制火箭坠亡,成阴谋论组织最大英雄

发布时间:03-0309:36

2月23日,一个绰号为“Mad Mike”的64岁民间火箭爱好者引起了广泛关注。

当天,迈克·休斯(Mike Hughes)在加利福尼亚州的荒漠地区发射了自制的载人火箭。而驾驶舱内坐着的,正是这位无畏的老人家。

迈克·休斯(Mike Hughes)

但不幸的是,这位加州万户却在发射过程中丧生。而其死亡的背后,则与美国最大的阴谋论组织相关。

据现场报道,休斯在发射坡道上安装了一架钢梯,以方便自己进出驾驶舱。但是在发射时,火箭却失向撞上了梯子,而这架钢梯正好把降落伞舱直接撕开了。

休斯火箭起飞瞬间脱落的绿色降落伞,图源:Mercedes Blackehart/AP

结果,本来固定好的绿色降落伞,在火箭起飞后就瞬间脱落。这让火箭立马偏离了轨道,在天空划出了一道巨大的弧形。不到1分钟时间,这枚以蒸汽为动力的火箭就直接坠毁在地面。

而火箭坠毁的地点,只距离发射地点不到1600米。现场的50多名围观群众都陷入了恐慌。

休斯的火箭直接砸向地面

事发当天,休斯正在为科学频道的《自制宇航员》(Homemada Astronats)拍摄新的系列视频素材。该节目主要聚焦在各类自制火箭爱好者身上,拍摄他们如何用最有限的钱和资源打造火箭,飞向天空的探索过程。

此外,2019年的另一部纪录片《火箭人》(Rocketman:Mad Mike's Protest the Flat-Earth)便是以休斯为主角人物。

其实,在美国这类业余火箭爱好者有很多,也形成了规模不小的圈子。而他们都有一个共同的目标,那就是打造出民间飞得最高的火箭。例如在2004年,另一位民间火箭爱好者凯·迈克尔森(Ky Michaelson)就带领着30多名火箭技术爱好者,造出了一枚能正在飞出大气层的火箭。

但迈克·休斯的目标,却有些另类。除了想要打造出飞得更高的火箭,他还希望自己发射的火箭能证明一个“事实”——地球是个平面。

众所周知,地球并不是个平面。人类探索世界的脚步早已迈向了宇宙,而无数资料、数据以及太空影像都证明了地球就是个球体,没什么好争议的。

但是近些年来,全球,特别是在美国却掀起了一场反智的“现代地平说运动”(modern flat earth movement)。

YouGov的一项在线调查显示,8215名参与者中就有2%的人一直坚信地球是方的,另外还有16%认为地球不一定是球体

而这个阴谋论组织就像自带热搜一样,几乎每个一段时间都要搞个大新闻。

在网路上,更是有无数人为地平论站台,一直试图说服我们这些地“球”主义者。不少名人如NBA巨星Kyrie Irving、女明星Tila Tequila,甚至是我们熟悉的大鲨鱼O'Neal,都曾提到过自己相信地球是平的。

NBA巨星Kyrie Irving

地平说信徒坚信,“地球就是平的,就像是个煎饼”。他们认为“地圆说”就是个惊天谎言,存在着各种阴暗的勾结。而我们目前所看的地球全貌图,都是NASA等政府组织造的假。

现在,他们就是要重新定义地球形状,用证据揭穿一切骗局。

2016年5月29日的地球组合照片,但地平说信徒认为这一些都是NASA造的假

那么,他们要上哪去找证据呢?地平说信徒向来奉行“眼见为实”,所以他们发誓要亲自飞到外太空看看地球到底是圆是方。

迈克·休斯,本身就是地平说的众多信徒之一。再加上其业余火箭爱好者的身份,休斯也成了“地平组织”探索外太空的关键人物。事实上,地平组织也多次出资赞助休斯的火箭事业,休斯火箭身上就赫然印着“Research Flat Earth”——探索平地球。

休斯与他的自制火箭,火箭上还印着“Research Flat Earth”的字样

其实,在这次事故发生之前,休斯就已经两次成功地发射过他的自制火箭。2014年1月30日,他发射的第一枚载人火箭就飞到了419米的高空。但这次试飞就已经让他身受重伤,不得不卧床3天、使用步行器两周。

而2018年3月24日,休斯则再次成功发射火箭。时隔4年,休斯的火箭则比上次多飞出了153米,终于到达了572米的高空。当然,这第二次载人火箭发射后的“硬着陆”也让上了年纪的休斯够呛。

2018年3月24日,休斯发射的自制载人火箭

根据地平论,地球模型应该是一个以北极为中心的封闭平面。而这个平面的边缘(南极),则是高耸的冰墙。只要越过边界人类就会掉出地球,但目前还没有普通人能到达此处。

此外,在这个巨大的平面上还有一个大罩子,星星、月亮、太阳等装在里面,而任何人都没有离开过这一罩子。

地平说模型

但问题来了,既然说人类没有能耐离开这一罩子,那休斯的火箭要怎样才能证明

这一平地球模型呢?其实,地平说信徒所做的这些实验,更多是为了推翻“地圆说”。

按照NASA的说法,当越过卡门线时,肉眼就能明显地看出地球的弧度了。而所谓卡门线则是以钱学森的老师冯·卡门的名字命名的虚拟结构,它通常被用作地球大气层与外太空分界线,以区分航空和航天,大约位于海拔100千米处。

1946年,美国用从德国掳来的V2火箭到达了104千米处,拍下了地球的第一批照片并拼接,可清晰看出弧度

而地平组织的自证思路也简单得让人发笑——既然地球不是圆的,那么肯定就是平的。也就是说,如果他们的火箭能飞达卡门线,但却拍不到地球的弧度,那就是NASA在说谎,地圆说将直接破产。

只是,从休斯的情况来看,他的火箭根本不可能飞出这么远距离。所以他原本的探索计划也叫“火箭气球”( “rock-oon” ,休斯的自创词),一共包含两个部分。首先,让热气球先漂浮到卡门线的边缘空间,然后再发射火箭冲向卡门线(Kármán line)并拍下证据。

2018年,休斯与他的自制火箭

本来这第三次载人火箭发射,休斯的目标是要突破1500米高度大关的。只是这次的休斯就没那么走运了,火箭发射失败,他也成了为地平论殉职的英雄。与此同时,他也成了达尔文奖的年度冠军种子选手。

其实,地平说一荒谬的理论,最早独创于一位英国人Samuel Rowbotham。他出生在1816年,那时是个地球人都知道地球就是圆的。

地平说创始人Samuel Rowbotham

而他的自证方法,也与休斯的证明套路一样,都是建立在推翻地圆说上。

不过,那时候人类的飞行器还未飞出大气层。而Samuel Rowbotham对准的则是另一个可以证明地球非平面的实验,也就是著名的轮船与地平线观测实验。

轮船与地平线观测实验示意图,非真实比例

先来回忆一下证明过程。如果你去海边,海平面会有一个很常见的现象:从远处驶来的船只,并不是突然跃出地平线的,而是从“海里”慢慢爬上来,我们会先看到桅杆,之后再是船身。

20世纪初的贝德福德运河

当时,Samuel Rowbotham就来到了贝德福德(Bedford)。这是当地一条又长又直的运河,测量地球曲率就再适合不过了。但当Rowbotham把人都带到这条运河边,自己却怎么样也测不到这条运河有弧度。

但是,他当时并没有第一时间反思实验有没有出错,反而觉得这是个惊世大发现。到1849年,他便以“视差”(Parallax)的笔名发表了这一观察结果,并以此为依据证明地球不是圆的。套路是如此熟悉——既然地球不是圆的,那么肯定就是平的。

而自从那次实验起,他便开始为此找各种证据,并到处宣传自己的理论。到1881年,这些内容就已拓展到430页。

于是,Rowbotham便出版了那本开山之作《天文学探究:地球才不是一个球形》( Zetetic Astronomy:Earth Not a Globe),而这本书也成了“地平论”的圣经。

《天文学探究:地球才不是一个球形》( Zetetic Astronomy:Earth Not a Globe)的封面与内页

完成这本书之后的三年,Rowbotham就与世长辞,留下了一个正常人难以理解的诡异世界和一小批信徒。

尽管信徒不多,但这每一位信徒都很虔诚且给力。例如,其中一位忠实追随者汉普顿(John Hampden),就曾为宣传地平说立下了一个著名赌约——只要谁能展示“一条有弧度的河流”,就能获得500英镑的奖赏。

这可相当于汉普顿一整年的工资呀。但他打从心里就觉得自己会赢,这钱输不了!而且,他也很清楚早就有科学家在同一条运河上完成过这个实验了。这个人,正是著名的学者华莱士(Alfred Russel Wallace)。

华莱士与查尔斯·达尔文一起创立了进化论,同时也有着丰富的测量经验。

而在重复实验当天,双方的裁判都判定为华莱士完胜,可获得汉普顿提供的500英镑奖赏。

但是,汉普顿并没有接受现实。在这之后他几乎癫狂,多次发文谴责与攻击华莱斯的“欺诈行为”。最后,华莱士不但把赢来的钱退了回去,还得接受长达21年的打击报复。

虽然汉普顿也因多次跟踪、威胁华莱斯,被抓进监狱蹲了好几次。但无论怎么看,华莱士都是亏的,他既要花时间也要花钱来打官司,几乎破产。

直到1891年汉普顿去世,华莱士才松了一口气。只是汉普顿临终前对他仍无一丝悔意。此外,汉普顿这次也算是超级碰瓷的成功典范了。借着华莱士的名气,地平说的知名度也打响了第一炮。

其实自Rowbotham去世后,地平论虽小范围地被热捧过,但也一度凋零被遗忘。直到2004年来,一位叫Daniel Shenton的青年偶尔拿起这本书,现代地平说才开始迸发出新的活力。

读罢此书,他的世界观便彻底崩塌,更觉得自己这几十年来都白活了。于是他决定为此行动,建立一个根据地——网络社区“The Flat Earth Society”。

借助互联网的兴起,该社区很快就集结了一批信徒,从此一发不可收拾。而自创立以来,The Flat Earth Society就集结了超过一万位注册会员。别以为注册个会员很简单,现在想入会每人还需要缴纳12美元的入会费。相信花十几美元看个热闹的无聊人还是少数,这些人还真绝大多数是信徒。

也别以外他们只会打打嘴炮,地平说的研究可能比你期末复习还勤快。他们总是试图从历史、哲学、政治和科学等各个角度去捍卫“地平论”。

地平说地球模型示意图,太阳、月亮和星星都被罩在地面并以24小时为周期移动,形成了昼夜更替

为了证明地球是平的,他们会动手做各种实验,并录制影像作品发布在网上。除了有各类小型科普作品外,地平论还有属于自己的长篇纪录片和报刊杂志。而许多人都是这样入坑的,在网上冲浪时点进去就再也出不来了。

2017年11月,他们还举办了第一届地平研讨会(Flat Earth International Conference),堪称“地平学”的索尔维会议。与会人员都要掏个249美金的份子钱,竟也有多达400人参加。看效果不错,地平研讨会在18年和19年又分别办了两届,热闹非凡。

2018年11月15日地平研讨会上的一个展位

但回头看地平论最初的创始人Samuel Rowbotham,他本人其实未必相信自己的理论。然而,为了敛财,他还是硬着头皮,各种诡辩以说服其他人。因为只要有了知名度,他才能靠自己的身份去谋取利益了。

例如,他当年就伪造了一个医生的身份,向患者兜售过各种神药,到处行骗。“伯利氏磷”(伯利是Samuel Rowbotham多个笔名之一),就号称“史上最好的神经修复器”。其功效包括治疗腮腺炎、耳聋、脱发、癫痫、脊椎病...

2018年11月15日地平研讨会上展示了迈克·休斯的蒸汽动力火箭

可能部分人是真的相信一个阴谋论,但真实情况却要复杂得多。同样,也有人认为迈克·休斯并不是真的相信地球是个平面,他只是热爱自制火箭却又囊口羞涩,想利用地平说的名气募集资金罢了。

当初,他也曾和一些公司谈过赞助的事宜,“是的,我需要200万美元将自己送上太空,您能帮我吗?”。但除了地平说组织愿意捐款以外,就没人愿意支持他的活动了。而无论如何,地平说组织都应该对休斯的死负有一定的责任。

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