加拿大:华人占比超20%,温哥华为什么有这么多华人?

环球情报员

发布时间:02-0618:40

中国与加拿大,之间的航空距离有将近1万公里;虽然说里程漫长,但无碍加拿大成为长期以来华人主要移民聚居的国家。据加拿大人口统计数据显示,华裔人口目前已经成为了加拿大最大的少数族裔群体,数量达到近200万,约占总人口比例的5.1%。

在分布于加拿大各地的华人群体中,尤以温哥华地区的华人比例最高。整个大温哥华地区(温哥华市及其周边市镇组成的都市圈)的华裔人口达到了50万左右,占总人口逾20%。而大温地区中的列治文市,华人比例更是达到了惊人的70%。可以说走在街上一眼望去,无时无刻都能看到熟悉的黄种人面孔。

▲加拿大主要城市的华裔人口比例,温哥华独占鳌头

地理距离遥远,为什么会有如此多的华人不断来到大洋彼岸的枫叶国?而在这片广袤无垠的土地上,他们是因何选择温哥华作为自己的落脚地?在异乡的生活中,他们又形成了什么样的文化特色和社群氛围?

▲温哥华唐人街。这里是当地华人最初的聚居地,也是全加拿大历史最悠久且规模最大的唐人街

一、“情定”温哥华

华人最早出现在加拿大的历史,可追溯到18世纪左右。当时的北美大地,被多个殖民国家进行了势力划分。而如今的加拿大大部地区,则处于英国和法国殖民者的统治之下。为了进一步挖掘蕴藏的丰富资源,殖民当局在当地发展了多种形态的经济部门,涉及种植业、木材业、煤炭业以及铁矿开采业等。

那个时候东部法属加拿大(今魁北克),一直是发展相对较好的重心区域,人口也十分集中。而西部的英属哥伦比亚,则显得较为落寞。从19世纪开始,因为金矿等资源被开采,当地掀起了一股“向西部进发”的热潮,这也是加拿大历史上的西进运动。

而18世纪的中国,正处于封建王朝的衰落时期。百姓们民不聊生,阶级矛盾又不断升级恶化,因此产生了大量向海外奔走谋生的人群,他们大多数来自沿海地区。在这些人当中,有乘着南海风浪向南洋行进的,也有到欧洲探寻资本奥秘的,更亦有跨越汪洋至新大陆发现赚钱商机的。当然,这其中也不乏一些因为被强制贩卖到异国的悲惨劳工。

1788年,一群来自澳门的木工跟随英国海军队长来到了英属哥伦比亚,这也是加拿大历史上第一批到达的华人。而凑巧的是,这批木工当时登陆的地点恰好是现在的温哥华地区。

▲“每英尺的铁轨下就躺着一个中国人的灵魂”。对于在加拿大太平洋公路修建中有过突出贡献的华人劳工,曾有人这样生动形容

修建铁路的工人征用,虽然是对华人劳工的极度剥削,但也算是为处于生活底层的他们,提供了一条谋生的出路。令人始料未及的是,随着服务于西进运动的太平洋铁路等基础设施修筑完成后,加拿大也不再需要他们。

而处于封建社会的中国,还是有不少人选择出逃而改善生活。1867年,在北美及美洲国家独立运动热潮的影响下,加拿大联邦也宣告成立。为了防止大量华人涌入加拿大,抢夺这个新生国家本就匮乏的工作岗位,加拿大政府开始向进入加拿大的华人收取每人50加元的人头税。后来又因为效果不显著,最高曾涨到500美元。

第一批群居在温哥华的华人,甚至比这座城市的历史还要悠久。1884年,一个超过100人的华人团体来到布拉德内湾(在今温哥华地区),他们当中有锯木工、厨师、洗衣工以及商人等。而这一年,距离温哥华正式建市还有两年时间。

▲温哥华成立时因火灾而临时搭建的市政厅

虽然加拿大当局几次想通过税费提高的手段,去限制进入加拿大华人数量,但总体而言,华人数量仍呈现一个持续上升的趋势。主要有以下两个原因:首先是19世纪至20世纪初的中国,正处于改革不断、推翻封建的动荡时期,统治极其腐朽,人心涣散;其次是联邦建成不久的加拿大,正处于一个建设热潮时期,提供相当多的工作机会,同时又传说着金矿等令人无比神往的财富资源。

这波来自东方的移民集团让加拿大的领导人们感到越来越不安,他们认为华裔人数的持续上涨,会对本土的就业环境甚至是统治基础造成威胁。为此,在增加税种举措依然不力的情况下,他们决定以严苛的法案去限制华人对加拿大地区的输入。

1923年,加拿大联邦政府取消人头税的规定,同时通过了《1923年华人移民法案》。法案规定:除了商人,外交官员,留学生和特别个案以外,禁止华人进入加拿大境内,到后来适用范围扩大到所有亚裔。这是一部明显针对特定族群而设定的法案,旨在以强硬的法条去控制亚洲人进入加拿大。一经出台,就受到了加拿大少数族裔尤其是亚裔的强烈不满。

▲20世纪初加拿大排华成风,这样的歧视性标语随处可见

民怨的激怒,就势必会倒逼加拿大政府的转变。而他们的转变,始于二战时期。1939年9月,加拿大正式宣布加入第二次世界大战。对外作战需要大量的资金支持,为此加拿大曾以政府名义发行了特定的战时债券。

此时加拿大中华会馆本着大度的胸怀,在呼吁华人购买中华民国债券的同时,也鼓励他们入手加拿大的战时债券,为自己籍国的正义抗争贡献出一份绵薄之力。从此之后,华人在加拿大的地位有了很大的改观。

基于二战期间华人对加拿大军方资金的大力支持,加拿大政府于1947年废除了排华法案并恢复了在加华人的公民权力。经过长达数十年的付出与抗争,加拿大的华人群体终于得到了他们应该享受的居留权。

▲当时加拿大的一处中华会馆

虽说加拿大国土面积广大,但真正坐拥卓越的地理位置和发展契机的城市,可以说并不多。而温哥华,就是其中的一个。和东北部常年严寒不同,温哥华是典型的温带海洋性气候,既能“迎面”感受到来自北太平洋吹拂的暖流,也能够让落基山脉的宽大“臂膀”,阻挡住突袭而来的寒流。温哥华的如此气候,不仅十分适宜人生存,同时也是城市发展绝好的先天条件。

▲温哥华的地理位置及坐标

从第一条大型太平洋铁路修建开始,温哥华的基础设施建设便走上了正轨。19世纪末建成城市电车系统、温哥华港逐步成为全加最大的港口、生物科技及电影业等新兴产业蓬勃发展……温哥华城市竞争力的不断上升,吸引了越来越多到加拿大的华人移民,将其作为自己居住的首选。而温哥华的崛起,只是西部这些年来逐步赶超“老大哥”东部的一个缩影。

▲大温哥华地区的二级行政规划。强大的辐射能力,使得周边形成了一个以温哥华为中心的巨大都市圈

温哥华现今已经发展成为全加第三大都会区,也是西部最大的都会区。悠久的华人移民史、宜人的气候以及繁华的都市风貌,让越来越多的华人移民,青睐于选择这里。温哥华也成为了北美仅次于旧金山之后,第二大的华人聚集地。

二、特色与烙印

温哥华不仅华人数量众多,祖籍地也有很强烈的地方特色。第一批来到加拿大修筑太平洋铁路的华工中,就大多是来自中国广东地区。此后,由于前人的开拓引导作用,使得不少广东地区的居民,经过亲戚和朋友的介绍,先后来到温哥华地区谋生。

在20世纪60年代的一次华人人口普查中,全温哥华16700的华人居民中,北方人只有50人左右,其余的均为四邑广府人(分布在今广东江门及中山一带)以及客家人。

▲2011年大温哥华地区华裔人口普查情况

华人群体的壮大,尤其是祖籍地的深刻影响,丰富了温哥华的语言文化。由于广东地区华人众多,让粤语、客家话以及潮汕话等语言,在当地十分盛行。尤其是粤语,曾长期是当地华人主要的使用语言。近年来随着华人移民加国的地区越来越宽泛,普通话才逐渐开始挑战到了粤语在温哥华华人圈中的主导地位。

▲粤语和国语的普及程度,无论是在温哥华都会区还是全加拿大华人圈中,都占据着领先的位置

不止是语言,中国的汉字、饮食等传统文化,也已经深刻地扎根在温哥华的土壤里,成为当地多元文化的一种重要表现。在温哥华,不仅仅是唐人街,很多的街头巷角,你都可以看到卖剪纸、对联等中国特色的百货店;而中国菜肴的餐厅,更是不计其数。

▲在市场里随处可见的中文广告牌。这不单单成为了华人居民生活的一部分,更是更多温哥华居民生活的一部分

在几代移民人的影响下,今日的温哥华,已经成为了一个具有鲜明华人特色的城市。语言、文字、餐饮以及商业等,越来越多的中华特色,融入到当地原本的生态中,增添了一抹来自东方的亮色。

三、当代的移民们

和原先的门槛较高不同,新时期加拿大的移民政策,呈现出了较为宽松的特点。这主要表现在当地族裔呈多元化形态上。据加拿大本世纪初的统计数据显示,全加人口突破十万的族群多达34个,而其他的小族群更是不计其数。这其中很多是后来搬迁而来的新移民。

▲亚裔在加拿大的人口比例仅次于欧裔,而华裔又是亚裔族群中占比的佼佼者

而随着国内社会环境的稳定,如今向加拿大移民的人群,不再是将谋生作为直接需求,表现出了完全不一样的特点。总结起来,主要有社会福利、薪资待遇、教育保障以及医疗体制等。

从温哥华的少数族裔新移民劳动人口数中我们可以看出,虽然现在新移民的华人在数量上占优,但从事工作劳动的比例,却远比其他族裔低得多。这其中很多是办理户籍却不在本地上班,亦或是在当地读书的移民学生等。

▲温哥华都会区少数族裔新移民劳动人口参与率情况

除了在数量上呈现了持续上升的特点,华人还给当地社会带来了广泛的影响力,尤其是以温哥华都市区表现得最为显著。在政坛上,包括联邦国会议员、省议员、市议员以及各单位公职人员等,均有华人分布,他们致力于服务温哥华地区;而在商界或文娱界上,也有不少人是来自温哥华。他们以华裔的身份,在大中华区甚至北美都有着相当高的知名度。

▲温哥华议会特别会议中出现的中文,是华人在当地政坛影响力卓著的一种表现

强大影响力的另一面,是新移民来到西方社区后的不适感。近年来,温哥华社区里陡增的华人数量,经常会引起其他族裔居民些许的不满。这表现在对社区公共事务参与的冷淡以及对社区环境的治理维护的不力等。

▲温哥华列治文的华文媒体增多,读者表现出的“另类”情绪

虽然说华人是温哥华的外来移民,是少数族裔中的一部分。但经过了数百年、几代人的艰苦奋斗,他们已经从被排斥的一群人,蜕变成了具有广泛号召力的一群人。华人在温哥华的故事,必将会继续精彩。

作者:陈相成

编辑:Thomas (唐)

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