1666年,牛顿变牛啤的奇迹年,英国大疫情下的真理追求和科学探索

教员评史专栏

发布时间: 2020-01-29 19:52历史领域创作者
关注

公元1666年,英国大规模爆发瘟疫,超过8万人死于这次瘟疫,足足相当于当时伦敦人口的五分之一。

当时科学家牛顿才24岁,在剑桥大学读书,牛顿因为买不到口罩,只在回到自己的乡下老家进行自我隔离,这段时间,亲戚朋友也不能走动,聚会也不能参加,闲得无聊的牛顿只能进行科学研究。

牛顿苹果树

就是这段时间,上帝把智慧果扔向了牛顿,科学史上的奇迹就这么发生了。

在这段时间里牛顿发明了微积分,完成了光分解的实验分析,以及万有引力的开创性工作。涉及领域为数学,力学,光学。

不仅如此,还是三个领域史诗级开创。

任何一位科学家只要一辈子能完成其中任何一项工作,放在现在都是诺贝尔奖的级别,永载史册,青史留名。

任何人有了三项中的一项成果都足以堪称有史以来最伟大的科学家之一。

而24岁的牛顿只用了短短一年就完成了三项。

数学:那一年,牛顿在微积分上完成了以代数方法取代了卡瓦列里、格雷哥里、惠更斯和巴罗的几何方法,完成了积分的代数化。从此,数学逐渐从感觉的学科转向思维的学科。

牛顿还发现了二项式定理,这对于微积分的充分发展是必不可少的一步。二项式定理在组合理论、开高次方、高阶等差数列求和,以及差分法中有广泛的应用。二项式级数展开式是研究级数论、函数论、数学分析、方程理论的有力工具。

牛顿的手稿,确定有人看得懂?

光学:那一年,牛顿让一束太阳光通过三棱镜,这就是著名的色散试验。

一束太阳光通过三棱镜后,分解成赤橙黄绿青蓝紫七种颜色的光谱带,牛顿再用一块带狭缝的挡板把其他颜色的光挡住,只让一种颜色的光在通过第二个三棱镜,结果出来的只是同样颜色的光。于是,他就发现了白光是由各种不同颜色的光组成的,这是一个重大贡献。牛顿为了验证这个发现,设法把几种不同的单色光合成白光,并且计算出不同颜色光的折射率,精确地说明了色散现象。揭开了物质的颜色之谜,原来物质的色彩是不同颜色的光在物体上有不同的反射率和折射率造成的。

牛顿立即把上述发现用到制造望远镜上,一举制成了不带颜色的折射望远镜,奠定了现代大型光学天文望远镜的基础。

力学:那一年,牛顿已经开始考虑万有引力的问题。

最有名的一个说法是:在假期里,了,牛顿常常在花园里小坐片刻。有一次,象以往屡次发生的那样,一个苹果从树上掉了下来…… 一个苹果的偶然落地,却是人类思想史的一个转折点,它使那个坐在花园里的人的头脑开了窍,引起他的沉思:究竟是什么原因使一切物体都受到差不多总是朝向地心的吸引呢?牛顿思索着,终于,他发现了对人类具有划时代意义的万有引力。

后人只能用一个拉丁文annusmirabilis来表示这一年,即“奇迹年”。

看看当今吧!

理论物理已经近半个世纪没有重大突破了,而且中国十四亿人都被迫在家里进行自我隔离。

也许该另一位伟大的科学家出现了!

要知道这片大地,不仅归牛顿的物理定律管辖,还归牛顿的弟弟牛啤的奇迹定律管辖。

我相信中国会出现奇迹。

举报/反馈