Apple U1芯片的背后,以及它身上隐藏着的野心:超宽频技术未来可期

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发布时间:19-10-1217:14

这次的iPhone 11系列手机上面搭载了一颗用于超宽频的U1芯片,而此前有猜测认为这款芯片其实是Decawave出品的DW1000芯片,但是最近专业机构TechInsights通过这两款芯片的研究指出,这两款芯片并不是一样的,U1芯片是苹果自己研发的。而Decawave声明了Apple U1是苹果自己设计的,但是它提供了对于IEEE 802.15.4z协议的兼容性,所以兼容于Decawave的新派你。那么U1到底有哪些用处呢?在讨论它之前,我们先来讲讲超宽频。

iPhone 11主板拆解图,来自iFixit

Decawave DW1000芯片图,来自TechInsights

Ultra Wideband,超宽频,简称UWB,这是一种类似于Wi-Fi和蓝牙的射频无线通讯技术。特点是占用的频宽极大,比如某种UWB制式在传输距离为60cm的时候频宽为500MHz,而在23cm距离的时候频宽为1.3GHz,因此这制式被取了个超宽频的名字。它的有效传输距离相对较短但是速度非常快,因此被设计用来进行短距离大数据量低功耗的通信,或者是利用其高频率发送超短脉冲、可以同时跟踪大量标签的的特性来进行精确的空间定位。

UWB并不是一项新技术,最早对于此类技术的研究可以追溯到上世纪60年代后期,在军事和工业雷达中有一些应用。而直到2002年,FCC才批准UWB技术登陆到民用级产品上,目前,该技术已经在多种产品上应用,包括公共交通、汽车和手机。就算在手机行业中,苹果也不是先行者,三星在这项技术上走的比苹果更早,在2005年的时候他们就已经演示过在手机上通过UWB技术进行快速数据传输。2014年的时候,法国一家名为BeSpoon的公司演示过手机通过UWB来实现精确定位和位置追踪的功能。而三星也早早地在2002年就和其他公司一起成立了WiMedia联盟指定UWB技术的相关规范,后来还有一个UWB Alliance的组织也是专注于推广这项技术,本文开头提到的Decawave就是其中的一家公司,其他还有像起亚、现代等韩国车厂,清研讯科等科研单位也都是该组织的成员,不过苹果并没有加入它。

介绍完了UWB是什么,我们回过头来看这枚U1芯片。苹果并没有花很大的力气去宣传它,目前我们就只能知道这枚芯片只是给iPhone 11提供“空间感知”,并且只有AirDrop功能可以用到这个“空间感知”的能力去识别另外带有Apple U1芯片的苹果设备。

那么苹果花了大力气自行研发的这么一块在寸土寸金的主板上还显得有些大的芯片只是为了让AirDrop支持个“空间感知”的吗?必然不是,以苹果的性子他们肯定还会利用U1来干些什么。那么,Apple U1还可以干些什么事情呢?

还记得在9月份那场发布会之前有分析师猜测可能会有的Apple Tag吗?其实苹果早就开发出了一种类似的技术——iBeacon,这项技术使用低功耗蓝牙来进行定位,而利用UWB技术可以实现比iBeacon更加精确的定位。

除了iBeacon,iFixit在苹果公司的专利库中还发现了一些与汽车相关的专利,其中有一些是关于使用UWB与汽车进行交互的。而另一项是关于精准的位置追踪的,它可以让汽车了解人的位置。

图片来自于iFixit

不过现在已经有车厂在开发类似的功能了,不过这些专利其实也在说明苹果有计划涉足汽车行业,但很显然,AirDrop绝对只是一个开始。

UWB虽然不是一项新的技术,但是苹果这次使用自研芯片在其新款手机上加入对这项技术的支持,可能会使UWB行业进入一个红海市场,在未来,我们可能会越来越频繁的听到这个名词。至于其他的手机厂会不会跟风在手机上面加入类似的技术……不好说。

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