英美准备签订自贸协定?美国前财长:英国没有筹码,在铤而走险

第一财经

发布时间:08-0815:18

与美国签订贸易协议的“远水”,能救得了英国无协议脱欧引发的“近火”吗?

当地时间7日,在与到访华盛顿的英国外交大臣拉布举行会谈后,美国国务卿蓬佩奥表示,美国已经准备好与英国签署新的贸易协议。

拉布重申了英国政府在10月底脱欧的决心,并称美国总统特朗普在6日晚间于白宫接见他时“对英国热情四溢”。

蓬佩奥则称:“我们支持英国的主权决定,然而英国脱欧的形势仍有变数。我们届时将等在门口、手握钢笔,准备尽早签署新的自贸协定。”

事情是否会如英国想象中般如此乐观?

绕不过的爱尔兰边界问题

约翰逊大手一挥宣布关于爱尔兰与北爱边界的后备方案“死亡”的时候,或许还没想到,他这么做不仅仅将使与欧盟的谈判陷入更深的僵局,还可能危及英美贸易协议的签订。

现有的边境安排结束了此前爱尔兰与北爱边界长达三十年的混乱,不少人担心如果脱欧后没有妥善的制度保证,局势将再次变得不可控,不少美国国会议员也对比表示担忧,而英美贸易协议要想通过,必须先过美国国会这一关。

虽然有45名美国国会参议员联合署名发表公开信称,将无条件支持英美协议的达成,但与此同时,美国众议院中不少对美国贸易政策有重大影响的爱尔兰裔政客,已对英国发出明确的警告,表示除非北爱尔兰与爱尔兰之间保持“软边界”(即不设立硬关卡),否则美国不会与英国达成贸易协定。

对此,拉布表示他十分清楚,即使在无协议脱欧的情况下,英国政府也会尽一切努力避免北爱与爱尔兰之间设立硬边界,蓬佩奥应和称他对英国保持信心。

美国众议院筹款委员会民主党议员博伊尔(Brendan Boyle)称,认为美英可以迅速签订贸易协议的想法是“幻觉”。他表示:“筹款委员会和美国贸易代表莱特希泽几乎全神贯注于其他贸易协议,即使在最理想的情况下,和英国迅速达成协议的想法也只是空中楼阁。”

“英国没有筹码”

拉布和英国国际贸易大臣特鲁斯(Liz Truss)这两天到访华盛顿,前者在6日晚会见了特朗普和美国副总统彭斯,并在7日与蓬佩奥及特朗普国家安全顾问博尔顿(John Bolton)见面。后者则与莱特希泽和美国商务部部长罗斯(Wilbur Ross)举行了会谈。

美国前财长萨默斯表示,英镑贬值已使谈判进一步复杂化,他并不相信“孤注一掷”的英国能够成功与美国达成脱欧后的自贸协定。他称:“英国没有筹码,英国在铤而走险,它非常急迫地需要一份协议。当你的合作伙伴已经到了绝望的地步,就是你抛出最苛刻要价的时候。”

萨默斯认为,即使英美能够达成协议,英国的谈判地位也非常不利。“英国能拿出的东西比欧盟少多了,所以美国作出让步的理由就更小了。”萨默斯打比方道,“相比与穷人做生意,你更可能在跟富人做交易时作出让步。”

此前特朗普对英国进行国事访问时,没有排除要求美国大型医疗公司成为英国国民医疗体系NHS供应商的可能性,这也是英美贸易协议的重大争议点。

除此之外,英国如果与美国签订贸易协议,可能将被迫降低农产品及食品的安全及环境标准。

但如果约翰逊政府急于同美国签订贸易协议,缓冲脱欧损失、或给欧盟施压,这些争议点都可能变成拱手相让的筹码。

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